El expresidente de Mauritania enfrenta cargos de corrupción en un juicio histórico

by Redacción NM
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El expresidente de Mauritania enfrenta cargos de corrupción en un juicio histórico

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El juicio del expresidente de Mauritania Mohamed Ould Abdel Aziz comenzó el miércoles con la dramática imagen del exjefe de Estado en una caja con forma de jaula respondiendo a las acusaciones de que amasó una fortuna personal ilícita durante sus 11 años en el poder.

Aziz, un exgeneral de 66 años, compareció ante un tribunal en la capital Nouakchott junto a otros nueve acusados, incluidos exprimeros ministros, ministros del gabinete y empresarios, según vio un reportero de la AFP.

Enfrentan cargos que incluyen abuso de poder, tráfico de influencias, lavado de dinero y enriquecimiento ilícito.

El procedimiento comenzó con una lista de los acusados ​​a la que Aziz, vestido con un boubou tradicional, una máscara quirúrgica que oculta parte de su delgado bigote, se levantó y levantó la mano.

Cientos de policías montaban guardia afuera mientras alrededor de cien abogados llenaban la sala del tribunal, donde las cámaras y los teléfonos móviles estaban prohibidos.

Afuera, decenas de personas se reunieron antes del juicio, algunas para apoyar a Aziz, otras con pancartas exigiendo que devuelva el dinero presuntamente robado.

Los enjuiciamientos de exjefes de estado son raros en el mundo, pero especialmente en África.

«Es la primera vez en la historia de Mauritania y quizás incluso en el mundo árabe que un expresidente explique su enriquecimiento», dijo a la AFP Brahim Ebetty, uno de los varios abogados que representan al estado.

Negación

Aziz, el hijo de un comerciante que llegó al poder en un golpe incruento, renunció en 2019 después de dos mandatos en los que desactivó una insurgencia yihadista que se extendió por otros países del Sahel.

Fue sucedido por su ex mano derecha, Mohamed Ould Ghazouani, en la primera transferencia pacífica de poder entre líderes electos en la historia de un país marcado por golpes militares y levantamientos.

Pero a los pocos meses de la entrega, surgieron acusaciones de mala conducta financiera.

Se sospecha que Aziz desvió dinero de contratos estatales o de la venta de bienes raíces, amasando una fortuna equivalente a más de $72 millones.

“Todas las personas en el cuadro han usado el nombre del estado, la función del estado (para enriquecerse), especialmente el señor Aziz”, dijo Ebetty.

El expresidente ha negado las acusaciones, pero se negó a responder las preguntas de los investigadores sobre las fuentes de su riqueza.

Se describe a sí mismo como víctima de un ajuste de cuentas y argumenta que tiene inmunidad procesal en virtud de la constitución.

«Él rechaza completamente las acusaciones en su contra», dijo uno de sus abogados, Taleb Khayar Ould Med Mouloud, antes del juicio.

«Mucha gente tiene motivos para odiarlo, incluidos los Hermanos Musulmanes, a los que expulsó del país», dijo, refiriéndose al movimiento islamista Hermandad Musulmana.

‘Mi hermano, mi amigo’

Ghazouani, también exgeneral, desempeñó un papel clave en la exitosa estrategia antiyihadista de Aziz, y hasta diciembre de 2019 describió a su exjefe como «mi hermano, mi amigo».

Sin embargo, al año siguiente, la fortuna de Aziz comenzó a tambalearse, aunque Ghazouani ha negado cualquier participación en el caso.

Se abrió una investigación parlamentaria sobre los tratos financieros bajo su presidencia, profundizando en los ingresos del petróleo, la venta de activos estatales, la liquidación de una empresa pública a cargo del suministro de alimentos y las actividades de una empresa pesquera china.

El enjuiciamiento contra el expresidente no tiene precedentes en Mauritania, un vasto estado desértico conservador que se independizó de Francia en 1960.

Los mauritanos entrevistados por AFP dijeron que esperaban que el juicio estableciera un nuevo punto de referencia en la lucha del país contra la corrupción.

Mauritania ocupa el puesto 140 de 180 en el Índice de Percepción de la Corrupción para 2021 de la organización Transparencia Internacional.

‘Cansado’

La hija de Aziz, Asma, dijo a la AFP que el expresidente estaba «cansado», y su cardiólogo la contactó el martes por la noche porque su padre se había derrumbado después de ser detenido.

Otro de sus abogados, Antoine Vey, expresó su alarma por el arresto «arbitrario» de su cliente y las condiciones que dijo sugerían que Aziz no tendría un juicio justo.

«El caso se ha construido sobre un trabajo que parece revisionismo político», dijo a la AFP.

Planeaba pedir un aplazamiento del juicio y se estaba preparando para remitir el caso a los órganos de las Naciones Unidas si se rechaza la solicitud.

Ninguna de las partes entrevistadas supo decir cuánto duraría el juicio.

(AFP)

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