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El fundador de Ethereum respalda la oferta de Zambia de ser el centro tecnológico de África

Ethereum co-founder Vitalik Buterin

Cofundador de Ethereum Vitalik Buterin

Zambia puede ser más conocida por extraer cobre que cripto, pero un grupo de jóvenes emprendedores está buscando reinventar el país como un centro tecnológico africano, con el apoyo del cocreador de Ethereum, Vitalik Buterin.

Los fundadores de empresas emergentes del país del sur de África y del extranjero están hablando con el gobierno sobre la creación del entorno regulatorio y comercial que atraería más empresas tecnológicas y capital. El grupo está en proceso de organizar una conferencia en Lusaka, la capital, en mayo para redactar propuestas de políticas detalladas que creen que harán que Zambia tenga éxito donde los centros tecnológicos africanos anteriores han tartamudeado.

“En última instancia, se trata de ser acogedor”, dijo Mwiya Musokotwane, uno de los primeros defensores del proyecto e hijo del ministro de Finanzas Situmbeko Musokotwane. “Si la política no está realmente a la altura de las expectativas de la gente, nadie estará ahí”.

Buterin, quien ayudó a crear la segunda criptomoneda más grande del mundo en 2013, expresó su apoyo en una reunión virtual con el presidente de Zambia, Hakainde Hichilema, a principios de este año. Eso siguió a una visita al país en 2019 como invitado de Mwiya, quien quería que viera una nueva ciudad chárter fuera de Lusaka que también se está posicionando para atraer negocios.

«Me impresionó la voluntad de todos los que conocí de ir y hacer grandes cosas», dijo el pionero de la criptografía en una entrevista.

Las conversaciones son una señal más del papel reciente y floreciente de África como semillero para nuevas empresas, particularmente en los sectores de tecnología financiera y comercio electrónico. Las empresas que brindan servicios financieros a los millones de personas en línea que no cuentan con servicios bancarios en el continente están atrayendo la atención de los inversionistas extranjeros, particularmente de los EE. UU., y las empresas africanas recaudaron un récord de $ 5 mil millones en 2021.

Empresas, incluida la firma de pagos nigeriana Flutterwave Inc., cuyos últimos $ 250 millones ronda de recaudación de fondos valorado en más de $ 3 mil millones, también están interesados ​​​​en aumentar su presencia en Zambia, dijo Mwiya Musokotwane.

Impulso al empleo

Para Hichilema, atraer empresas tecnológicas podría ser un medio para cumplir una de sus promesas electorales clave: impulsar el empleo. Más de uno de cada cuatro zambianos menores de 24 años no tiene ingresos, según datos de la Organización Internacional del Trabajo, y la proporción ha empeorado desde 2013. El compromiso del presidente de resolver el problema jugó un papel importante en su victoria electoral de agosto después de cinco intentos fallidos anteriores.

Desde entonces, creó el Ministerio de Tecnología y Ciencia como parte de una campaña para apoyar al sector y ayudar a aliviar la dependencia del cobre, que representa el 75% de los ingresos por exportaciones. El gobierno está ansioso por consultar con los empresarios sobre políticas atractivas para la industria tecnológica, incluidos los incentivos fiscales, según Jito Kayumba, asistente especial de Hichilema para asuntos económicos y de desarrollo y exdirector de Kukula Capital, que invierte en empresas jóvenes de Zambia.

“Queremos tener un enfoque mucho más abierto”, dijo Kayumba en una entrevista desde Lusaka. “No se puede ordeñar una vaca que no está completamente desarrollada”.

pionero

Perseus Mlambo, originario del vecino Zimbabue, fue uno de los pioneros. Inició la plataforma de pagos Zazu Africa Ltd. en Zambia hace cinco años, una empresa que ahora representa la mitad de las transacciones de Mastercard Inc. en el país.

Continuó recaudando $3 millones el año pasado de inversionistas liderados por el fondo estadounidense Tiger Global LP para una nueva empresa llamada Union54, una firma que permite a las empresas emitir sus propias tarjetas de débito sin pasar por un banco. Tiger, la firma inversora del multimillonario Chase Coleman, también respaldó a Flutterwave y participó en conversaciones sobre el centro de Zambia.

“El cobre es viejo y aburrido”, dijo Mlambo en una entrevista desde Belluno, al norte de Venecia, Italia. Los gobiernos “se arriesgan a perder el barco proverbial al invertir demasiado en extractivas y al invertir menos en software. La tecnología anima a multitudes de personas y la barrera de entrada es muy, muy baja”.

Pero, en última instancia, el éxito del proyecto se reducirá a la legislación.

Zambia debe mejorar la facilidad y el costo de obtener permisos de trabajo, según Wiza Jalakasi, nacida en Malawi, vicepresidenta de relaciones globales con desarrolladores en Chipper Cash, otra empresa emergente de fintech enfocada en África. Y Mlambo dijo que ha estado esperando que se apruebe un permiso de residencia desde septiembre.

Aun así, la nación que ha cambiado de partido gobernante tres veces en treinta años ya cuenta con una regulación progresiva de los servicios financieros, lo que la hace atractiva, dijo Jalakasi.

“No es el mercado más grande de la región, pero puedes probar cosas muy fácilmente”, dijo. “Eso solo mejorará con el tiempo a medida que se implementen estas políticas”.

– Con la asistencia de Taonga Clifford Mitimingi.

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Publicado por notimundo

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