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El hermano de un importante asesor de Biden presionó a la Casa Blanca este año en nombre de las grandes empresas de atención médica.

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El hermano de un importante asesor de Biden presionó a la Casa Blanca este año en nombre de las grandes empresas de atención médica.


El presidente estadounidense Joe Biden, sentado con el senador Angus King (I-ME), el secretario de Transporte Pete Buttigieg y la representante Kay Granger (R-TX), habla durante una reunión bipartidista sobre el Plan de Empleo Estadounidense en la Casa Blanca en Washington, 19 de abril de 2021.

Kevin Lamarque | Reuters

El hermano de uno de los principales asesores del presidente Joe Biden comenzó a cabildear en la Casa Blanca a principios de este año en nombre de varias compañías de atención médica destacadas cuando la administración comenzaba sus esfuerzos para combatir la pandemia de Covid.

Jeff Ricchetti, hermano del antiguo asesor de Biden y consejero de la Casa Blanca, Steve Ricchetti, comenzó a presionar a la Oficina Ejecutiva del Presidente en el primer trimestre, según nuevos informes de divulgación revisados ​​por CNBC.

Las divulgaciones de cabildeo muestran que Jeff Ricchetti presionó al EOP para los gigantes del cuidado de la salud GlaxoSmithKline, Horizon Therapeutics y Vaxart Inc. Sus esfuerzos para estas firmas se produjeron cuando la administración de Biden intensificó los esfuerzos para combatir la pandemia de Covid con un bombardeo de vacunación y otras iniciativas.

La actividad de cabildeo de Jeff Ricchetti tuvo lugar desde enero hasta finales de marzo, según los documentos. Biden asumió el cargo el 20 de enero. Jeff Ricchetti comenzó a trabajar para las empresas de atención médica antes del día de las elecciones en noviembre.

Después de que Biden ganó las elecciones de 2020, los expertos en ética le dijeron a CNBC que Steve Ricchetti podría verse obligado a recusarse de ciertos asuntos relacionados con el negocio de cabildeo de su hermano.

En una declaración poco común, Jeff Ricchetti le dijo a CNBC que no ha presionado a su hermano. Tampoco proporcionó detalles sobre sus recientes esfuerzos para interactuar con la administración Biden.

«No presiono a mi hermano y ni siquiera le he mencionado los nombres de los clientes que represento actualmente», dijo Jeff Ricchetti en un correo electrónico el miércoles. «Durante la mayor parte de los últimos treinta años he presionado a miembros del Congreso y su personal, y a varias personas que han servido en las sucesivas administraciones. Es lo que hago para ganarme la vida».

El EOP incluye varios grupos asesores para el presidente, incluido el Consejo de Asesores Económicos, el Consejo de Seguridad Nacional y la Oficina de Gestión y Presupuesto.

Él presionó al EOP para sus clientes corporativos en una amplia gama de temas, incluidos los relacionados con un tratamiento con anticuerpos Covid-19. Los registros indican que Jeff Ricchetti no presionó al EOP bajo el expresidente Donald Trump.

Los registros sugieren que la última vez que Jeff Ricchetti presionó al EOP fue en 2000 durante la administración de Bill Clinton. En ese momento, Ricchetti estaba trabajando para el Grupo Podesta, que fue cofundado por los asesores políticos John y Tony Podesta. John Podesta, en ese momento, era el jefe de gabinete de Clinton.

CNBC hizo a la Casa Blanca una letanía de preguntas sobre el esfuerzo de Ricchetti para presionar a la influyente oficina, incluidas las preguntas sobre con quién habló. Un funcionario de la Casa Blanca respondió a la pregunta de CNBC sólo afirmando que «Steve Ricchetti no ha tenido ni ha tenido conversaciones con Jeff Ricchetti en relación con sus representaciones comerciales sobre ningún asunto».

El funcionario también señaló a una amplia gama de expertos en ética que elogiaron el compromiso ético de Biden, incluido Norman Eisen, un asesor de ética clave para Obama y su equipo.

El compromiso ético de Biden exige que las personas designadas por el presidente no se involucren en ningún problema relacionado con su empleador anterior o ex clientes, incluidos los cabilderos que ingresan a la administración y que recientemente trabajaron en la industria de la influencia.

El consejero del presidente Steve Ricchetti (C) hace un gesto después de jugar una ronda de golf con el presidente estadounidense Joe Biden en Wilmington Country Club en Wilmington, Delaware el 17 de abril de 2021.

Jim Watson | AFP | imágenes falsas

Steve y Jeff Ricchetti cofundaron la firma de cabildeo Ricchetti Inc. Steve Ricchetti no se ha registrado para cabildear durante más de una década.

Los expertos en ética le dijeron a CNBC que es preocupante ver a Jeff Ricchetti comprometiéndose con el EOP mientras su hermano asesora a Biden.

Walter Shaub, ex director de la Oficina de Ética Gubernamental bajo Obama y, durante un corto período de tiempo, bajo Triunfo, comparó la situación de los hermanos Ricchetti con un ejemplo de los años de Trump.

«Esto recuerda a Matt Schlapp presionando a la Oficina Ejecutiva del Presidente mientras su esposa trabajaba allí. Es preocupante «, dijo Shaub a CNBC, refiriéndose a la ex estratega de comunicaciones de la Casa Blanca de Trump, Mercedes Schlapp.» No hay forma de escapar de que presionar al EOP mientras su pariente trabaja allí crea la apariencia de un tráfico de influencias «.

Según los informes, Steve Ricchetti tiene una amplia cartera en su puesto en la Casa Blanca, que incluye actuar como enlace con los líderes empresariales y discutir las prioridades de infraestructura de Biden con legisladores moderados.

El negocio de Jeff Ricchetti ha mejorado mucho durante los primeros días de la administración Biden.

El Centro de Política Responsiva señala que su empresa recaudó $ 820,000 en el primer trimestre de 2021, casi cinco veces más de lo que ganó en el primer trimestre del año pasado.

GlaxoSmithKline pagó a la empresa 60.000 dólares en el primer trimestre. Se involucró con el EOP, junto con miembros del Congreso, en una amplia gama de temas de atención médica, incluidos los relacionados con lo que se describe en el formulario como «aprobación del tratamiento con anticuerpos Covid-19».

La compañía no dio más detalles sobre los esfuerzos de cabildeo de Jeff Ricchetti.

«GSK siempre ha trabajado con los formuladores de políticas de ambos partidos políticos para garantizar que se escuche nuestra voz sobre temas importantes de políticas que afectan a nuestra industria y a los pacientes que atendemos. Contratamos a Ricchetti Inc. en base a su larga trayectoria de trabajo con demócratas centristas en materia de impuestos y salud. cuestiones de política «, dijo a CNBC Lyndsay Meyer, portavoz de la empresa farmacéutica.

GlaxoSmithKline y Vir Biotechnology anunciaron su presentación a la Administración de Alimentos y Medicamentos para un uso de autorización de emergencia para su tratamiento con anticuerpos Covid a finales de marzo.

Horizon Therapeutics pagó a Ricchetti $ 80,000 en el primer trimestre. Continuó presionando al EOP, el Congreso y el Departamento de Salud y Servicios Humanos en su nombre, incluso sobre «cuestiones relacionadas con el precio de los medicamentos y el reembolso de Medicare y Medicaid», dice el documento trimestral.

Un portavoz de Horizon se negó a comentar para esta historia.

Vaxart le pagó a Ricchetti $ 80,000 en el primer trimestre. Cabildeó ante el EOP, el Congreso y los Servicios Humanos y de Salud sobre «políticas legislativas y regulatorias con respecto al desarrollo y financiamiento de vacunas orales», dice el documento.

«El esfuerzo urgente para desarrollar una vacuna COVID-19 se ha centrado en los inyectables y muchos legisladores no saben que el Santo Grial es una tableta oral: una tableta oral es más fácil de distribuir, administrar y es estable a temperatura ambiente, a diferencia de los inyectables. «, dijo un portavoz de la compañía a CNBC. «También supera la fobia a las agujas que sufren muchos estadounidenses. Le hemos pedido al Sr. Ricchetti que nos ayude a educar a los responsables políticos sobre la opción de tabletas orales».

La compañía se negó a comentar más sobre el asunto.

Otro informe reciente de cabildeo dice que Jeff Ricchetti presionó a la oficina para la compañía de gas natural TC Energy. Se registró para cabildear por TC Energy en enero, justo antes de la inauguración de Biden.

TC Energy pagó a Ricchetti $ 90,000 para cabildear en el primer trimestre. El formulario de divulgación de cabildeo dijo que se centró en el EOP en «cuestiones legislativas que afectan la infraestructura energética, el transporte seguro y eficiente de gas natural y energía líquida, política de electricidad renovable y fuentes alternativas de combustible como gas natural renovable e hidrógeno».

A pesar de lo que dice la presentación, la compañía negó que Jeff Ricchetti esté presionando a la Casa Blanca en su nombre.

«Jeff Ricchetti es parte de un equipo diverso de asesores que brindan asesoramiento estratégico y asesoramiento a nuestra empresa en una amplia gama de temas energéticos. El trabajo de Jeff en nuestro nombre se limita a presionar a los miembros del Congreso. «, dijo Marc Palazzo, vicepresidente de relaciones con las partes interesadas de TC Energy en Estados Unidos, en un comunicado.

La compañía no respondió a las solicitudes de seguimiento de comentarios sobre lo que dice el informe de divulgación de cabildeo.



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