martes, julio 23, 2024

El héroe de ‘Hotel Ruanda’, Rusesabagina, será liberado de la prisión de Ruanda

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Ruanda dijo el viernes que conmutó la sentencia de 25 años de prisión contra el héroe enfermo de «Hotel Ruanda» Paul Rusesabagina, un crítico ferozmente abierto del presidente Paul Kagame que ha estado tras las rejas durante más de 900 días.

El anuncio se produce menos de dos semanas después de que Kagame dijera que Kigali estaba buscando resolver el caso de Rusesabagina, que ha sido motivo de preocupación para Occidente y los grupos de derechos mundiales.

«Paul Rusesabagina y (coacusado) Callixte Nsabimana han visto conmutadas sus sentencias de prisión por orden presidencial, después de considerar sus solicitudes de clemencia», dijo a la AFP la portavoz del gobierno Yolande Makolo, sin revelar cuándo serían liberados.

«Nadie debe hacerse ilusiones sobre lo que esto significa, ya que existe consenso en que se cometieron delitos graves, por los cuales fueron condenados», agregó Makolo.

Las sentencias de otras 18 personas condenadas por delitos de terrorismo junto con Rusesabagina en septiembre de 2021 también han sido conmutadas, dijo, destacando el papel de Estados Unidos y Qatar en el caso.

Rusesabagina volará a Doha y luego viajará a Estados Unidos después de su esperada liberación, dijo el viernes el gobierno de Qatar.

Rusesabagina, ahora de 68 años, fue encarcelado después de un juicio que sus partidarios denunciaron como una farsa plagada de irregularidades. Ahora lleva detenido 939 días, según el sitio web Free Rusesabagina.

Su familia ha advertido durante mucho tiempo sobre el deterioro de la salud de Rusesabagina y ha expresado temores de que pueda morir en prisión.

En mayo de 2022, un tribunal confirmó las sentencias contra Rusesabagina y la mayoría de sus 20 coacusados, que fueron encarcelados entre tres y 20 años por apoyar a un grupo armado.

Rusesabagina era gerente de un hotel de Kigali y se le atribuye haber ayudado a salvar unas 1.200 vidas durante el genocidio de 1994 en el que fueron asesinadas unas 800.000 personas, principalmente tutsis pero también hutus moderados.

Rusesabagina, cuya historia inspiró la película nominada al Oscar de 2004 «Hotel Rwanda», protagonizada por el actor estadounidense Don Cheadle, se convirtió en un crítico vocal de Kagame y fundó su propio partido.

Emergió como un crítico acérrimo del gobierno cuyas diatribas contra Kagame lo llevaron a ser tratado como un enemigo del estado.

Los grupos de derechos humanos acusan a Ruanda, gobernada con puño de hierro por Kagame desde el final del genocidio, de reprimir la libertad de expresión y la oposición.

‘Detenido injustamente’

Hablando a través de un enlace de video en el Foro de Seguridad Global en la capital de Qatar, Doha, el 13 de marzo, Kagame había señalado un posible ablandamiento en el enfoque de Ruanda sobre el caso de Rusesabagina.

“Hay una discusión, se están viendo todas las formas posibles de resolver el problema sin comprometer los aspectos fundamentales de ese caso. Creo que va a haber un camino a seguir”, dijo en ese momento.

Makolo dijo el viernes que Ruanda «observa el papel constructivo del gobierno de Estados Unidos en la creación de condiciones para el diálogo sobre este tema, así como la facilitación brindada por el Estado de Qatar».

El año pasado, Estados Unidos dijo que Rusesabagina, que tiene ciudadanía belga y una tarjeta verde estadounidense, fue «detenido injustamente» después de que un avión que lo llevaba a Burundi fuera desviado a Ruanda en agosto de 2020.

También en 2022, el Grupo de Trabajo de la ONU sobre Detenciones Arbitrarias emitió un dictamen en el que concluyó que Rusesabagina había sido «secuestrado» y que su detención fue «arbitraria».

La familia de Rusesabagina dijo que lo engañaron para que viajara desde su hogar en Estados Unidos con la promesa de trabajar en Burundi y que lo torturaron mientras estuvo detenido.

Fue acusado de apoyar al Frente de Liberación Nacional (FLN), un grupo rebelde al que se culpa de los ataques dentro de Ruanda en 2018 y 2019 que mataron a nueve personas.

Rusesabagina negó cualquier participación en los ataques, pero fue uno de los fundadores del Movimiento Ruandés por el Cambio Democrático (MRCD), un grupo de oposición del cual el FLN es visto como el brazo armado.

El secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, y grupos de derechos han planteado el caso con Ruanda, aunque Kagame dijo el año pasado que Estados Unidos no podía «intimidarlo» para que ordenara su liberación.

La familia de Rusesabagina presentó el año pasado una demanda de 400 millones de dólares en Estados Unidos contra Kagame, el gobierno de Ruanda y otras figuras por supuestamente secuestrarlo y torturarlo.

En 2005, Rusesabagina recibió el premio civil más alto de EE. UU., la Medalla Presidencial de la Libertad.

(FRANCIA 24 con AFP)

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