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El héroe de ‘Hotel Rwanda’, Paul Rusesabagina, liberado después de más de 900 días en prisión

El héroe de 'Hotel Rwanda', Paul Rusesabagina, liberado después de más de 900 días en prisión

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El crítico del gobierno de Ruanda Paul Rusesabagina, cuyos esfuerzos para salvar a la gente durante el genocidio de 1994 fueron retratados en la exitosa película de Hollywood «Hotel Rwanda», ha sido liberado de prisión después de más de 900 días tras las rejas.

Rusesabagina fue liberado el viernes por la noche y regresará a Estados Unidos luego de que el gobierno de Kigali le conmutara la sentencia de 25 años por cargos de terrorismo.

Su detención provocó críticas en Occidente y entre grupos de derechos, y destacó el historial de Ruanda de aplastar la disidencia política y la libertad de expresión bajo el presidente Paul Kagame.

Rusesabagina fue encarcelado después de que se descubriera que había respaldado a un grupo rebelde armado en un juicio que sus partidarios denunciaron como una farsa.

El hombre de 68 años ha tenido problemas de salud y su familia dijo que fue torturado durante los 939 días que estuvo detenido.

Su sentencia fue «conmutada por orden presidencial», al igual que las penas de prisión de 19 coacusados ​​condenados junto con él, dijo a la AFP la portavoz del gobierno, Yolande Makolo.

Poco antes de la medianoche del viernes, Rusesabagina llegó a la residencia del embajador de Qatar en Kigali, dijo un funcionario estadounidense.

Es probable que permanezca allí durante “un par de días” antes de volar a Qatar, lo que ayudó a negociar su liberación, y luego a Estados Unidos, donde tiene residencia permanente, dijo otro funcionario estadounidense.

Ruanda elogió el papel de Estados Unidos y Qatar en la resolución del caso, luego de que Kagame mantuviera conversaciones en Doha a principios de este mes.

“Este es el resultado de un deseo compartido de restablecer (la) relación entre Estados Unidos y Ruanda”, tuiteó el viernes la secretaria de prensa de Kagame, Stephanie Nyombayire, y agregó que la estrecha relación entre Ruanda y Qatar era “clave”.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, acogió con satisfacción la liberación de Rusesabagina y la calificó como un “resultado feliz”.

“La familia de Paul está ansiosa por darle la bienvenida de regreso a los Estados Unidos, y comparto su alegría por las buenas noticias de hoy”, dijo en un comunicado.

Deja ‘la política detrás de mí’

Rusesabagina, también ciudadana belga, fue acusada de apoyar al Frente de Liberación Nacional (FLN), un grupo rebelde al que se culpa de los ataques en Ruanda en 2018 y 2019 en los que murieron nueve personas.

Negó cualquier participación en los ataques, pero fue uno de los fundadores del Movimiento Ruandés por el Cambio Democrático (MRCD), un grupo de oposición del cual el FLN es visto como el brazo armado.

Fue arrestado después de que un avión que se dirigía a Burundi fuera desviado a Ruanda en agosto de 2020 en un incidente que Naciones Unidas describió como un “secuestro”.

Rusesabagina dejó Ruanda en 1996 y se mudó a Bélgica con su esposa e hijos.

Casi una década después, se convirtió en una celebridad casi de la noche a la mañana con el estreno de la película de 2004 «Hotel Ruanda” protagonizada por Don Cheadle.

La película se inspiró en su experiencia como gerente de un hotel durante el genocidio de Ruanda de 1994, cuando su familia y cientos de invitados, principalmente tutsis étnicos como su esposa, se refugiaron dentro de Mille Collines mientras turbas armadas con machetes mataban personas fuera de las puertas del hotel.

A Rusesabagina se le atribuye haber ayudado a salvar casi 1.200 vidas durante la matanza de 100 días que dejó unos 800.000 ruandeses muertos y terminó con un nuevo gobierno dominado por los tutsis.

Luego se convirtió en un crítico vocal de Kagame, y sus diatribas contra el líder lo llevaron a ser tratado como un enemigo del estado.

En una carta publicada por el gobierno el viernes pero con fecha de octubre de 2022, Rusesabagina se comprometió a retirarse de la vida política a cambio de un indulto.

“Entiendo perfectamente que pasaré el resto de mis días en Estados Unidos reflexionando tranquilamente. Puedo asegurarle a través de esta carta que no tengo ambiciones personales o políticas de otra manera. Dejaré atrás las preguntas sobre la política de Ruanda”.

‘Medios para silenciar a los oponentes’

El anuncio del viernes se produjo un día después de que Kagame dejara a su aliado cercano Qatar, donde había señalado que su gobierno estaba buscando formas de resolver el caso.

Las conversaciones sobre un posible lanzamiento comenzaron a fines de 2022 y la semana pasada se produjo un gran avance en las discusiones entre Kagame y el emir de Qatar, el jeque Tamim bin Hamad al-Thani, dijo una fuente con conocimiento de las negociaciones.

El caso de Rusesabagina ha sido durante mucho tiempo una fuente de controversia entre Washington y Kigali, y fue planteado por el secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, en una visita a Ruanda en agosto del año pasado.

Estados Unidos ha dicho que Rusesabagina fue “detenido injustamente”, pero Kagame insistió el año pasado que Estados Unidos no podía “intimidarlo” para que ordenara su liberación.

Blinken dijo en un comunicado el viernes que Estados Unidos estaba «agradecido» con Ruanda por la liberación.

El año pasado, la familia de Rusesabagina presentó una demanda de 400 millones de dólares en Estados Unidos contra Kagame, el gobierno de Ruanda y otras figuras por presuntamente secuestrarlo y torturarlo.

Victoire Ingabire, otra crítica de Kagame que también fue encarcelada por cargos de terrorismo antes de ser indultada en 2018, dijo que la medida tiene como objetivo silenciar a la oposición de Ruanda.

“Una vez que una persona ha sido condenada por los tribunales de Ruanda, se la despoja de sus derechos a participar en política, y un indulto presidencial no restablece esos derechos”, dijo a la AFP.

(AFP)

Fuente

Written by Redacción NM

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