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El impulso de privatización del NHS está relacionado con el aumento de las muertes evitables, sugiere un estudio

La privatización de la atención del NHS acelerada por las políticas conservadoras hace una década se ha correspondido con una disminución de la calidad y un «aumento significativo» de las tasas de muerte por causas tratables, dice el primer estudio de este tipo.

La controvertida reorganización del servicio de salud en Inglaterra en 2012 por parte del secretario de salud, Andrew Lansley, en el gobierno de coalición Tory-Lib Dem, obligó a los organismos de salud locales a licitar los contratos de servicios.

Desde entonces, miles de millones de libras del efectivo de los contribuyentes se han entregado a empresas privadas para tratar a los pacientes del NHS, según la revisión histórica.

Muestra que el crecimiento de los contratos de salud que se licitan a empresas privadas se ha asociado con una caída en la calidad de la atención y tasas más altas de mortalidad tratable: muertes de pacientes que se consideran evitables con una atención médica oportuna y efectiva.

El analisis por la Universidad de Oxford ha sido publicado en la revista Lancet Public Health. “La privatización del NHS en Inglaterra, a través de la subcontratación de servicios a empresas con fines de lucro, aumentó constantemente [after 2012],» dice.

“La subcontratación del sector privado se correspondió con tasas significativamente mayores de mortalidad tratable, posiblemente como resultado de una disminución en la calidad de los servicios de atención médica”.

Con un récord de 6,5 millones de pacientes que ahora esperan atención, y las empresas privadas se están alineando para ayudar a abordar el retraso empeorado por la pandemia de Covid-19, la investigación generará nuevos temores sobre los daños potenciales de la creciente subcontratación de la atención del NHS.

“Nuestro estudio sugiere que el aumento de la subcontratación con fines de lucro de los grupos de puesta en marcha clínica [CCGs] en Inglaterra podría haber afectado negativamente la calidad de la atención brindada a los pacientes y dado lugar a un aumento de las tasas de mortalidad”, dijeron los autores.

«Nuestros hallazgos sugieren que una mayor privatización del NHS podría conducir a peores resultados de salud de la población».

Gráfico: muertes por causas tratables a lo largo del tiempo

El estudio examinó el impacto de la Ley de Salud y Atención Social de 2012 en Inglaterra, que «intensificó las presiones sobre el NHS para subcontratar la prestación de servicios de proveedores estatales a proveedores privados con fines de lucro».

Los investigadores analizaron datos que muestran cuánto gastaron 173 CCG en Inglaterra en subcontratación entre 2013 y 2020, que creció del 3,9 % a más del 6,4 %. En total, se entregaron 11.500 millones de libras esterlinas a empresas privadas durante el período, aunque la cantidad varió considerablemente entre CCG.

El análisis muestra que un aumento anual en el gasto de subcontratación del 1 % se asocia con un aumento de la mortalidad tratable del 0,38 %, o 0,29 muertes por cada 100 000 personas, al año siguiente. Los investigadores afirman que 557 muertes adicionales entre 2014 y 2020 podrían atribuirse al aumento de la subcontratación.

Los autores especularon que la mayor mortalidad podría deberse a que las empresas privadas «brindan una atención de peor calidad, lo que resulta en más complicaciones de salud y muertes», o porque una mayor competencia por los contratos puede dar lugar a que los proveedores con fines de lucro prioricen tiempos de espera más cortos «a expensas de de calidad de atención”.

“Si bien algunos han argumentado que la Ley de Salud y Atención Social mejoraría el desempeño de los servicios de salud al aumentar la competencia, nuestros hallazgos agregan mérito a las preocupaciones de larga data de que, en cambio, podría conducir a una reducción de costos y peores resultados de salud”, dijo el líder del estudio, Benjamin Goodair. de la Universidad de Oxford.

El Dr. David Wrigley, vicepresidente de la Asociación Médica Británica, dijo que el sindicato de médicos ha expresado repetidamente su preocupación por los ministros que arrojan «enormes cantidades de dinero a empresas privadas en lugar de invertir en la reconstrucción de nuestro sistema de salud y atención».

“Una política de subcontratación con una supervisión, gobernanza o transparencia mínimas conducirá a una calidad disminuida y una atención al paciente más deficiente, que es exactamente lo que muestra el estudio de Lancet de hoy”, dijo.

La lista de espera para la atención del NHS en Inglaterra este mes alcanzó los 6,5 millones. El Dr. Danny Bhagwati, vicepresidente de la Asociación de Médicos, dijo: «Dada la magnitud del retraso y las soluciones propuestas que involucran el uso del sector privado, estos datos que destacan el riesgo para la seguridad del paciente deben hacer que el gobierno analice la regulación. de este sector con urgencia.”

Un análisis posterior buscó cualquier asociación entre la subcontratación y la mortalidad prevenible: muertes evitables con una salud pública efectiva en lugar de intervenciones médicas.

No se encontró ninguno, lo que sugiere que la relación entre la subcontratación de los servicios del NHS y las muertes tratables está relacionada con la calidad de la atención, más que como resultado de las tendencias generales en los resultados de salud de la población.

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“Hemos dado la alarma durante años sobre la falsa promoción de la subcontratación como mejor para la atención médica y mejor para el NHS”, dijo Alan Taman, portavoz de la organización de campaña Doctors for the NHS. “Esto reivindica lo que hemos estado diciendo”.

Los autores reconocieron varias limitaciones en su investigación. Sus hallazgos no son evidencia de una relación causal entre la subcontratación y las muertes, por lo que no se pueden descartar otros factores.

Nigel Edwards, director ejecutivo de Nuffield Trust, advirtió que el estudio «deja muchas preguntas sin respuesta, entre ellas si la subcontratación es directamente responsable de estos resultados o simplemente está asociada con ellos».

Sin embargo, el coautor del estudio, el Dr. Aaron Reeves, de la Universidad de Oxford, dijo: «Estos resultados claramente tienen implicaciones para el debate sobre la privatización del NHS, lo que sugiere que una mayor subcontratación al sector privado podría conducir a una disminución en la calidad de la atención». proporcionado a los pacientes.

«Si bien se necesita más investigación para determinar las causas precisas de la disminución de la calidad de la atención médica en Inglaterra, nuestros hallazgos sugieren que un mayor aumento en la privatización del NHS sería un error».

Cuando la subcontratación del NHS ha tenido problemas

hospitales

En 2012, Circle se convirtió en la primera empresa de salud con fines de lucro en estar a cargo de un hospital del NHS cuando se hizo cargo del hospital Hinchingbrooke en Cambridgeshire. Sin embargo, devolvió el contrato al NHS en 2015 después de que el hospital experimentara problemas financieros y no pudiera satisfacer la creciente demanda de atención, que la Comisión de Calidad de la Atención calificó de «inadecuada».

Cuidado de ojos

Vanguard enfrentó acciones legales por una serie de operaciones oculares realizadas en 2014 en el hospital Musgrove Park en Somerset. Un informe confidencial de Vanguard dijo que las operaciones parecían apresuradas y que a los cirujanos se les permitió continuar practicando incluso después de que los pacientes informaron complicaciones graves. El hospital rescindió su contrato con Vanguard después de solo cuatro días.

Salud mental

Las principales cadenas privadas de hospitales de salud mental que tratan a pacientes del NHS han sido criticadas por médicos forenses y jurados de investigación docenas de veces durante la última década por brindar atención insegura. The Priory, Cygnet y Elysium han sido censurados al menos 37 veces por errores y fallas en la atención involucrada en la muerte de pacientes, incluidos varios niños.

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Publicado por notimundo

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