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El jefe del ejército de Pakistán visita Arabia Saudita en medio de la crisis económica

El jefe del ejército de Pakistán visita Arabia Saudita en medio de la crisis económica

Islamabad, Pakistán – El nuevo jefe del ejército de Pakistán ha sostenido conversaciones con altos funcionarios saudíes, incluido el ministro de defensa, en su primer viaje oficial al reino del Golfo mientras el país del sur de Asia enfrenta una crisis económica sin precedentes.

El general Syed Asim Munir, que asumió el cargo en noviembre, siguió los pasos de sus predecesores al visitar Arabia Saudita, un aliado económico y de defensa cercano, en su viaje inaugural al extranjero. También visitará los Emiratos Árabes Unidos durante el viaje de casi una semana.

“La COAS se reunirá con los altos líderes de ambos países hermanos para discutir asuntos de interés mutuo, cooperación entre militares y relaciones bilaterales centrándose en temas relacionados con la seguridad”, dijo el Inter-Services Public Relations (ISPR), los medios militares. ala, dijo en un comunicado el miércoles.

El general Munir discutió la cooperación militar con el ministro de defensa saudita, el príncipe Khalid bin Salman bin Abdulaziz, en la capital, Riad, el jueves, según la Agencia de Prensa Saudita.

“Enfatizamos la asociación estratégica entre nuestros países hermanos, revisamos las relaciones militares y de defensa bilaterales y discutimos formas de fortalecer nuestra cooperación”, tuiteó el Príncipe Khalid bin Salman.

‘Situación financiera vulnerable’

La visita actual del general Munir se produjo en un momento en que Pakistán se enfrentaba a una crisis económica paralizante, ya que las reservas de divisas del país se han agotado a menos de 6.000 millones de dólares, el nivel más bajo desde abril de 2014, lo que apenas puede cubrir un mes de importación. La inflación se ha disparado mientras que el país también está lidiando con las consecuencias de las catastróficas inundaciones del año pasado que resultaron en una pérdida estimada de más de $30 mil millones.

A principios de esta semana, el ministro de finanzas de Pakistán, Ishaq Dar, en una conferencia de prensa expresó su esperanza de que Arabia Saudita estacione sus depósitos en el banco central para brindar cierto alivio a la economía.

Islamabad necesitaba dinero saudí para apuntalar las reservas de divisas y garantizar una válvula de seguridad contra el incumplimiento. Riyadh depositó $ 3 mil millones en noviembre de 2021, bajo el mandato del ex primer ministro Imran Khan. El mes pasado, el reino extendió los términos del fondo.

Desde que asumió el cargo en abril pasado, el primer ministro Shehbaz Sharif ha viajado a varios países del Golfo en busca de ayuda económica e inversiones. Según datos oficiales entre abril y noviembre del año pasado, Arabia Saudí ha entregado más de 900 millones de dólares en ayudas y 500 millones de dólares para importar petróleo. Qatar prometió invertir 3.000 millones de dólares durante el viaje de Sharif a Doha en agosto.

El analista con sede en Islamabad, Mohammed Faisal, cree que la visita del general Munir debe verse desde el punto de vista de la economía, ya que se produce en un momento de «situación financiera particularmente vulnerable».

“El liderazgo paquistaní está mirando hacia la realeza saudí para apuntalar las reservas extranjeras que se están agotando para evitar el incumplimiento. Para Islamabad, un resultado clave del viaje sería un anuncio saudita de asistencia financiera”, dijo a Al Jazeera.

Pakistán logró obtener un préstamo del Fondo Monetario Internacional (FMI) por valor de 1.170 millones de dólares en agosto. Pero el siguiente tramo del préstamo de 1.180 millones de dólares se retrasó. Islamabad todavía está negociando con el FMI para el próximo tramo.

En septiembre, el ministro de finanzas de Pakistán renunció mientras que el gobierno parece no estar dispuesto a aceptar las condiciones del FMI, incluido el aumento de los impuestos sobre el combustible.

Pakistán ha estado al borde del incumplimiento, lo que, en términos simples, significa que el país no puede pagar lo que se le debe y que el tesoro no tiene suficiente dinero para cumplir con sus obligaciones de deuda. Los expertos temen que Pakistán se dirija a una situación de incumplimiento similar a la de Sri Lanka y que solo pueda evitarse mediante un manejo hábil de la economía.

Desde la perspectiva de Arabia Saudita, dijo Faisal, la nación del Golfo quería mantener la relación con Pakistán porque el país era un elemento importante de la estrategia regional de Arabia Saudita.

“Arabia Saudita es consciente de que Pakistán, un país de gran mayoría musulmana, respalda la afirmación de Arabia Saudita de ser el guardián de dos de los lugares más sagrados del Islam en La Meca y Medina”, dijo Faisal a Al Jazeera.

Estrechos vínculos

Dado que la relación entre las dos naciones se remonta a más de 50 años, esta no es la primera vez que un líder paquistaní, ya sea civil o militar, elige el reino como su primer destino después de asumir el cargo.

Tanto el actual primer ministro Sharif como su predecesor Khan viajaron a Arabia Saudita en sus visitas inaugurales en 2018 y 2022 respectivamente.

Los dos últimos exjefes del ejército, el general Qamar Javed Bajwa, el predecesor de Munir, y el general Raheel Sharif, fueron a Arabia Saudita en su primer viaje.

Sharif, después de su retiro en noviembre de 2016, se convirtió posteriormente en el comandante en jefe de la Coalición Militar Islámica Contra el Terrorismo liderada por Arabia Saudita, una alianza de 41 naciones de países musulmanes ubicada en Riyadh.

El ex enviado de Pakistán a Arabia Saudita, Shahid M Amin, dijo que la relación entre las dos naciones es de naturaleza histórica y, si bien Pakistán a menudo necesita apoyo económico, también ha brindado asistencia de seguridad a Arabia Saudita.

“Los dos países se han involucrado en varios sectores como la economía, el trabajo, el comercio, la seguridad y el hecho de que el actual jefe del ejército haya ido a Arabia Saudita es simplemente la continuación de un patrón”.

Amin le dijo a Al Jazeera que la mano de obra paquistaní fue el motor clave del desarrollo saudí durante más de cinco décadas. Pakistán también, dijo Amin, se ha comprometido a proteger el reino en caso de problemas de seguridad.

Un alto oficial militar retirado, Omar Mahmood Hayat, estuvo de acuerdo con las opiniones de Amin y dijo que la relación ha sido probada por el tiempo.

“Uno de nuestros ejercicios militares bilaterales más grandes y antiguos ha sido con Arabia Saudita. Tenemos un equipo de entrenamiento muy fuerte desplegado en Arabia Saudita durante décadas”, dijo.

El propio general Munir ha cumplido condena en Arabia Saudita como parte de la estrecha cooperación de defensa del ejército pakistaní con el reino.

Hayat agregó además que, dado que Kingdom es un miembro muy fuerte de varios foros internacionales, también ayuda a hacerse eco del punto de vista de Pakistán.

“Tiene mucho sentido que esta sea la primera visita, como siempre lo ha sido”, dijo.

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Written by notimundo

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