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El juicio de la estrella de la WNBA Brittney Griner despierta temores de que Rusia esté reuniendo peones políticos

El juicio de la estrella de la WNBA Brittney Griner comienza en Rusia

Mientras la jugadora de baloncesto estadounidense Brittney Griner es juzgada en Rusia acusada de contrabando de drogas, un número creciente de ciudadanos extranjeros también son encarcelados en duras condiciones. ¿Está Rusia construyendo un almacén de prisioneros internacionales para usarlos como peones políticos?

La jugadora de baloncesto estadounidense detenida Brittney Griner hizo un llamamiento directo por su libertad en una carta escrita a mano al presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, entregada a la Casa Blanca el 4 de julio.

Griner ha estado recluida en una prisión rusa desde febrero de 2022 cuando el Servicio Federal de Aduanas de Rusia dijo que descubrió cartuchos de vape que contenían aceite de hachís en su equipaje después de que llegó en un vuelo desde Nueva York al Aeropuerto Internacional Sheremetyevo en Moscú.

“Estoy aterrorizada de estar aquí para siempre”, escribió Griner, cinco meses después de que la arrestaron por primera vez. “Por favor, no se olviden de mí y de los otros detenidos estadounidenses. Por favor, haz todo lo que puedas para llevarnos a casa”.

Griner, de 31 años, es una de las jugadoras de baloncesto más condecoradas de Estados Unidos. Ahora enfrenta una sentencia de prisión de hasta 10 años si es declarada culpable de cargos de tráfico de drogas, a pesar de que las autoridades estadounidenses sostienen que ha sido “detenida injustamente”.

Algunos comentaristas estadounidenses han denunciado su audiencia, que comenzó el 1 de julio, como un “juicio espectáculo” y dijeron que Rusia está utilizando a Griner, quien fue arrestada una semana antes de que Rusia invadiera Ucrania, como un peón político.

“Es un período de marcada tensión entre Rusia y Estados Unidos”, dice Ben Noble, profesor asociado de política rusa en el University College London. “La detención original de Brittney Griner puede o no haber tenido motivaciones políticas, pero ciertamente se ha convertido en un caso politizado”.

‘Humillado como ser humano’

Luego de la entrega de la carta de Griner, su esposa, Cherelle Griner, le dijo a CBS Mornings el martes que el jugador de baloncesto era “probablemente la persona más fuerte que conozco. Eso significa que realmente está aterrorizada de no volver a vernos nunca más. Y, ya sabes, comparto esos mismos sentimientos”.

El miércoles, el presidente Biden llamó para decirle a Cherelle que su administración estaba trabajando para lograr la liberación de Brittney.

Pero los temores de Griner no son infundados: durante meses, Brittney ni siquiera tuvo una fecha para el juicio. Esto es común entre los detenidos. A pesar de que se supone legalmente que deben pasar un máximo de dos meses en prisión preventiva según la ley rusa, a menudo se otorgan prórrogas. “Una persona podría estar en prisión preventiva durante mucho tiempo, mientras que el investigador podría no tener prisa por investigar realmente”, dice Natalia Prilutskaya, investigadora de Amnistía Internacional para Rusia.

En los centros de detención preventiva, las condiciones son duras y hostiles. Las celdas están abarrotadas, con ropa de cama deficiente, duchas limitadas y baños compartidos que a menudo carecen de privacidad. Los detenidos pueden ser puestos en confinamiento solitario por ofensas tan pequeñas como sentarse en su cama en el momento equivocado. “Es una situación en la que te humillan como ser humano”, dice Prilutskaya.

Los centros también pueden ser peligrosos. En 2021 aparecieron más de mil videos filtrados que mostraban Presos rusos siendo torturados.

Al final de esta terrible experiencia, hay pocas esperanzas de un juicio justo. “En casi el 100% de los casos, el juez seguirá lo que dice el expediente de investigación”, dice Prilutskaya. “El sistema de justicia ruso tiene una inclinación muy acusatoria, especialmente si hay algún tipo de interés político”.

peones políticos

Después del juicio, los culpables son enviados a colonias penales donde las condiciones no son mucho mejores: el trabajo forzado, las instalaciones limitadas y la falta de atención médica son comunes.

Esta es la situación a la que se enfrentan ahora muchos otros detenidos extranjeros. El ex marine estadounidense, Paul Whelan, ha estado encarcelado en Rusia desde 2018 y actualmente cumple una condena de 16 años por espionaje, un cargo que él y los funcionarios estadounidenses niegan.

La guerra en Ucrania ha ofrecido un pretexto para muchas otras sentencias. Cuatro ciudadanos británicos y un marroquí fueron encarcelados después de ser capturados en Ucrania y declarados culpables por los tribunales rusos de luchar como mercenarios. Tres del grupo han sido condenados a muerte.

Mientras tanto, el grupo de expertos del Instituto para el Estudio de la Guerra ha advertido que las fuerzas rusas han sido crecientes esfuerzos para secuestrar y encarcelar a los ucranianos ciudadanos para su uso en intercambios de prisioneros.

Es difícil saber exactamente cómo se trata a los detenidos extranjeros mientras están en prisión. “Hay colonias penales donde se retiene a los extranjeros en condiciones que probablemente sean un poco más fáciles, pero no necesariamente”, dice Prilutskaya. “Especialmente no si las autoridades quieren presionar a una persona en particular o usarla como peón”.

Una grieta creciente

En el caso de Griner, su condición de atleta de alto perfil podría convertirla en un peón político particularmente valioso que Estados Unidos desea repatriar. “Bien puede ser que los líderes políticos rusos la estén considerando como una posible candidata para un intercambio de prisioneros”, dice Noble. “Se ha hablado de cambiar a Griner por el ciudadano ruso Viktor Bout, quien es un traficante de armas convicto que actualmente está en prisión en los Estados Unidos”.

Un intercambio similar se realizó en abril de 2022, cuando el ciudadano estadounidense y exmarine Trevor Reed fue liberado a cambio de que un ciudadano ruso estuviera detenido en una prisión estadounidense por cargos de tráfico de drogas. Reed fue sentenciado a nueve años de prisión por poner en peligro la “vida y la salud” de los policías rusos, cargo que él y los funcionarios estadounidenses negaron.

Estuvo retenido durante casi tres años antes de ser liberado, después de lo que la Casa Blanca describió como “meses y meses de arduo y cuidadoso trabajo”.

Este enfoque lento puede ser ahora la única esperanza de Griner y otros detenidos, a pesar de que la Casa Blanca se comprometió el 5 de julio a hacer “todo lo posible” para asegurar la libertad del jugador de baloncesto y Whelan.

Mientras tanto, el impacto político más significativo del caso de Griner puede ser la profundización de la brecha entre Rusia y Occidente.

Según Noble, no está claro si las autoridades rusas tienen la intención de aumentar las detenciones de ciudadanos extranjeros con fines políticos, pero es posible que muchos ahora teman una bienvenida hostil si viajan allí. En marzo de 2022, funcionarios estadounidenses advirtieron que los estadounidenses que visitaban Rusia en viajes de negocios, en particular los que trabajaban para empresas que implementaban sanciones contra Rusia, corrían el riesgo de ser arrestados y retenidos por las autoridades.

Noble dice que “el caso de Brittney Griner bien puede hacer que los ciudadanos extranjeros se lo piensen dos veces antes de pisar suelo ruso por temor a que ellos también sufran su destino”.

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Publicado por notimundo

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