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El mayor secreto del deporte: nombres en los sobres de la Ryder Cup

El mayor secreto del deporte: nombres en los sobres de la Ryder Cup

SHEBOYGAN, Wis. (AP) – Steve Stricker y Padraig Harrington aún no han enfrentado la parte más difícil de ser capitanes de la Ryder Cup, una decisión que solo pueden esperar que nunca se revele.

¿El nombre de quién va en el sobre?

Podría ser el mayor secreto en los deportes, que a menudo se pasa por alto porque el sobre se ha abierto solo dos veces, la más reciente hace 28 años.

En algún momento del sábado por la noche, mientras los capitanes están completando sus alineaciones para la sesión final de los partidos individuales, deben poner un nombre en el sobre. Ese jugador se quedaría fuera y se le otorgaría medio punto si alguien del otro equipo no puede jugar debido a una lesión.

«La cosa más incómoda que he tenido que hacer», dijo Curtis Strange, el capitán de Estados Unidos en The Belfry en 2002.

Este año es aún más complicado debido a COVID-19. Además de enviar a un jugador en caso de lesión, tres nombres más entran en un segundo sobre si los jugadores tienen que retirarse de la sesión final debido a una prueba positiva.

Stricker ha jugado en tres equipos de la Ryder Cup y fue capitán asistente en tres ocasiones. Incluso como asistente de Tom Watson, Davis Love III y Jim Furyk, nunca supo de quién era el nombre que figuraba en el sobre. Y no está seguro de qué hará el sábado.

“Probablemente hablaré con mis asistentes y luego probablemente no les diré a quién coloqué allí”, dijo. “No querrás que nadie sepa que entraron en el sobre. Al menos no me gustaría saber si estuve allí, y probablemente lo estuve en algún momento «.

El sobre se convirtió en parte del acuerdo de los capitanes en 1979 y no se usó hasta que Steve Pate resultó herido en un accidente automovilístico en 1991 en la isla Kiawah. Jugó un partido el sábado y no pudo volver a jugar. El nombre en el sobre de Europa era David Gilford.

El nombre más reciente fue Lanny Wadkins, posiblemente el mejor jugador de la Ryder Cup en la historia de Estados Unidos. Facilitó el trabajo de Watson en 1993 en The Belfry al ofrecerse como voluntario para estar en el sobre.

«Lo que nos perturbó fue escuchar ruidos de que los euros iban a hacer que alguien se enfermara», dijo Wadkins el miércoles por la noche. “Le dije a Tom que como yo era la selección del capitán, ya había jugado tres partidos… estaba tratando de ponérselo más fácil. Le dije que pusiera mi nombre allí. Otras personas merecen jugar «.

Resulta que Sam Torrance tenía una lesión en el pie y no jugó, y el registro muestra una mitad con Wadkins. Los estadounidenses terminaron ganando, 15-13, su última victoria en suelo europeo.

“Él me eligió. Pensé que era mi deber (ir en el sobre) «, dijo Wadkins.» Se suponía que debía jugar contra Seve (Ballesteros). Eso es lo único que (me molestó). Estaba 4-0 contra él. Vi la alineación y pensó, ‘¿Eso es lo que renuncié?’ «

Wadkins fue capitán la próxima vez en Oak Hill. No podía recordar el nombre de quién se envió y, de todos modos, no lo compartiría. También es vago lo que sucedió con el sobre una vez que los 12 jugadores salieron ese domingo.

«Creo que lo quemaron», dijo.

Esa es una posibilidad. Kerry Haigh, el director del campeonato de la PGA of America a cargo del equipo estadounidense en tales asuntos, dijo que el país anfitrión es responsable del sobre.

«Lo he visto quemado», dijo. “John Paramor los quemó un año. Suele estar destruido. No querrás romperlo en dos y que alguien más lo encuentre. Yo personalmente lo coloco en un lugar donde nadie más podrá acceder a él. Es estresante, especialmente para el capitán «.

No hay necesidad de decirle eso a Strange.

La decisión de hace casi 20 años sigue siendo vívida y no estaba dispuesto a revelar el nombre.

“Todo es muy incómodo: escribir el nombre en el papel, sellarlo en el sobre”, dijo Strange. “Nunca querrás que ese nombre salga a la luz. Nunca querrás destruir la confianza de alguien. Pero está obligado a poner un nombre en el sobre.

«Estos chicos se convierten en familia», dijo. «Y es como si le estuvieras diciendo a uno de ellos que no los amas tanto».

A Strange no le gustó la regla entonces y no lo sabe. Siempre sintió que si un jugador no podía ir el domingo, incumplía y el otro equipo obtiene un punto. Ahora, los capitanes tienen que elegir. Trató de ver quién jugaba bien y quién tenía más confianza, sabiendo todo el tiempo que el juego puede cambiar sin previo aviso.

«Todos son jugadores de clase mundial», dijo Strange. «Solo porque un jugador no está jugando tan bien como el siguiente, está a un swing o un tiro de salir y disparar 65. ¿Cómo se supone que debo elegir sabiendo eso?»

Nunca fue un problema. El nombre permanece con él y nadie más.

Hal Sutton estaba en ese equipo de 2002 y siempre pensó que era él. Los partidos se habían pospuesto un año debido a los ataques terroristas del 11 de septiembre. Sutton era el número 16 del mundo cuando se clasificó y estaba fuera del top 100 cuando finalmente se jugó la Ryder Cup.

«En el vuelo, llamé a Curtis y le dije que no había jugado tan bien este año y que no me sentía obligado a jugar conmigo», dijo Sutton.

Sutton jugó una vez, él y Scott Verplank derrotaron a Darren Clarke y Thomas Bjorn en foursomes, y luego perdió ante Bernhard Langer en individuales.

¿Estaba su nombre en el sobre? Solo una persona lo sabe y Strange no lo dice.

Las probabilidades son que los nombres en dos sobres en Whistling Straits nunca serán revelados. Strange lo considera el secreto mejor guardado del golf.

«Ese sobre», dijo, «es sagrado».

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Publicado por notimundo

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