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El medio ambiente se desliza de desastre a catástrofe

El medio ambiente se desliza de desastre a catástrofe

Cuando Tanya Plibersek publicó un impactante informe sobre el estado del medio ambiente este mes, advirtió que Australia podría perder los lugares, paisajes, animales y plantas que la hacen sentir como en casa.

Habló del espantoso récord de extinción de la nación, de la invasión de plantas extranjeras que se apoderó de los paisajes nativos, de la desaparición de los lechos de algas marinas y de las alarmantes cargas de plástico en el mar, de la tala de tierras y el constante declive de los koalas.

Lo que no articuló con el mismo detalle es lo que está en juego para los australianos que dependen de un entorno que ya está en malas condiciones y en camino a un mayor declive.

El informe de 2000 páginas está salpicado de referencias a la supervivencia humana, de consecuencias irreversibles para la humanidad y la perspectiva de colapsos sociales a menos que termine el castigo planetario.

liz hanna ha forjado una carrera estudiando las respuestas de la salud humana a los cambios ambientales y dice que los australianos deben entender que el informe de esta semana también se trata de ellos.

“Si destrozamos el planeta, es un suicidio… y la escritura está en la pared”, dice el presidente del grupo de trabajo de salud ambiental de la Federación Mundial de Asociaciones de Salud Pública.

¿Cuántas especies deben desaparecer?

“La gente habla del canario en la mina de carbón. Bueno, cuántos animales tienen que extinguirse antes de que nos demos cuenta de ‘Oh, Dios mío, Dios mío, también somos un animal’. Si seguimos haciendo esto, finalmente seremos los siguientes”.

Parece obvio afirmar que la salud humana depende de la salud del planeta, pero la Dra. Hanna dice que es difícil hacer que la gente piense de esa manera.

“Estamos sentados cómodamente, revolcándonos en este país privilegiado de Australia, teniendo una vida agradable. Hasta que las personas están directamente involucradas, no entienden.

“Creo que las personas que más pueden reconocerlo serían aquellas que tenían una buena vida cuando llegaron los incendios, y la gente de Lismore y todos los demás que sufrieron las inundaciones”.

Esos grandes y dramáticos eventos son muy visibles e imposibles de ignorar, a diferencia de los efectos progresivos que experimentan los humanos cuando el medio ambiente está enfermo.

Cosas como reacciones químicas impulsadas por la temperatura en la atmósfera que se verán exacerbadas por el cambio climático y causarán más smog durante el verano en las áreas urbanas.

El smog agravará la carga de enfermedades asociadas con la calidad del aire, que causó más de 3200 muertes en 2018.

Se espera que ese número aumente constantemente a medida que el calentamiento global provoque temporadas de incendios forestales más extremas que podrían hacer que la mala calidad del aire sea una característica recurrente de los futuros veranos australianos.

La Dra. Hanna señala sus propias experiencias de la Sequía del Milenio para ilustrar las muchas formas en que los efectos menos obvios del deterioro ambiental podrían tocar a las puertas de las familias australianas.

La sequía duró más de una década, con efectos devastadores en gran parte del sur de Australia.

Los efectos dramáticos de la desecación de la cuenca Murray-Darling incluyeron amenazas al suministro de agua de ciudades y pueblos, malas cosechas generalizadas, pérdidas de ganado, tormentas de polvo e incendios forestales.

Humedales, sequía, desastre

Los grandes impactos ambientales incluyeron la desconexión temporal de 33 humedales del sur de Australia para ayudar a ahorrar agua.

Cuando los lagos inferiores comenzaron a secarse, los suelos ácidos quedaron expuestos y la desembocadura del río Murray se cerró y partes del Coorong se volvieron demasiado saladas para que sobrevivieran muchas plantas y animales nativos.

En ese momento, el Dr. Hanna estaba en la zona rural de Victoria y observó el desarrollo menos obvio del sufrimiento humano en las comunidades alrededor del lago Eildon, un embalse represado en uno de los principales afluentes del Murray.

Cuando el agua desapareció del lago, los turistas desaparecieron junto con su dinero.

El medio ambiente se desliza de desastre a catástrofe
Las empresas turísticas vieron cómo sus ingresos se agotaban al mismo ritmo que el lago Eildon. Foto: Flickr

“Los pobres operadores de turismo se quedaron allí todo el tiempo que pudieron. Pero los pueblos terminaron como pueblos fantasmas. Uno por uno, la gente tuvo que irse porque no podían sobrevivir sin ningún ingreso.

“Y por supuesto eso (afecta) a la gente que se cortaba el cabello, los maestros, la barra de leche, la persona que hace los sándwiches de bistec. Cuando ocurre la sequía, toda la comunidad se despliega.

“Los valores de las propiedades van kaput. La gente abandona sin nada detrás de ellos y es muy difícil salir y comprar una casa nueva si no puedes conseguir nada para tu casa existente”.

A pesar de lo sombríos que son estos escenarios, la Dra. Hanna quiere que los australianos se centren en la red interconectada de la vida y dice que no hay lugar para el síndrome del pequeño yo.

“Ves esto cuando las personas agitan los brazos en el aire en torno al cambio climático y dicen ‘soy un pequeño yo, ¿qué puedo hacer’?”.

Mucho, dice la Dra. Hanna, quien también es profesora asociada honoraria en la Universidad Nacional de Australia.

Ella les dice a sus alumnos que es en gran medida el comportamiento de consumo de los seres humanos y los desechos resultantes lo que ha llevado al medio ambiente a un gran lío.

“Colectivamente, nos metimos en este problema a través de las acciones de cada uno de nosotros.

“Así que son las acciones de cada uno de nosotros las que nos sacarán.

“No podemos seguir ignorándolo porque nos va a volver a morder”.

-AAP



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Publicado por notimundo

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