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El operador turístico se retira de la pista de Kokoda cubierta de maleza e ‘insegura’

El operador turístico se retira de la pista de Kokoda cubierta de maleza e 'insegura'

Charlie Lynn se estaba preparando para liderar su viaje número 100 de la pista de Kokoda este fin de semana del Día de Anzac. Estaba destinado a ser un evento especial, en conmemoración del 80 aniversario de la campaña de la Segunda Guerra Mundial de Australia en Papua Nueva Guinea.

Pero el Sr. Lynn se retiró de la caminata cuando llegó a Port Moresby después de ver que la pista de Kokoda no estaba a la altura.

Dijo que no había sitios para acampar ni baños instalados, que la pista no había sido despejada, lo que la hacía insegura para los visitantes, y que no había helicópteros de rescate disponibles en las cercanías.

“Me siento engañado”, le dijo a la AAP desde la capital de PNG. “Durante el receso de COVID, ha habido un colapso total en la gestión”.

El veterano de Vietnam y exdiputado liberal de Nueva Gales del Sur ha pasado los últimos 30 años viniendo al extremo sur de PNG para liderar caminatas con su compañía, Adventure Kokoda.

Fue uno de los primeros en caminar por la pista en 1992, con el primer ministro australiano Paul Keating haciendo lo mismo más tarde ese año y besando el suelo donde más de 600 soldados australianos dieron sus vidas para detener a los invasores del Japón imperial en 1942.

El gobierno australiano ha estado muy involucrado en la gestión y preservación de Kokoda Track desde 2008, cuando se firmó un acuerdo conjunto con el gobierno de PNG.

En el acuerdo, ambos gobiernos tenían como objetivo proporcionar un Kokoda Track seguro y bien administrado donde se mejoraría tanto la calidad de vida de los terratenientes de la región como el potencial turístico del sitio.

Pero Lynn dijo que eso no se ha logrado en la última década.

“Desde que Australia tomó el control, el número de excursionistas ha disminuido en un 46 por ciento”, dijo.

“No hay comprensión ni apreciación de lo que yo llamo ‘turismo de peregrinaje’ y no hay comprensión de las necesidades de bienestar de los custodios tradicionales de los recursos”.

Locales estafados de tarifas prometidas

Andrew C. Abel, presidente del Grupo de Trabajo Técnico de Turismo en PNG, dijo que uno de los principales problemas era el maltrato de los custodios tradicionales.

Dijo que los custodios eran los propietarios de la tierra de Kokoda Track y, sin embargo, no recibieron casi ninguna compensación de los miles de turistas que recorren el sitio cada año.

Esto se debió en gran parte a los operadores turísticos que no cumplieron, dijo Abel, que no pagan los impuestos apropiados u otros costos.

“Desde mi punto de vista, eso es criminal”, dijo a la AAP. “Los custodios de recursos que poseen ese recurso han sido totalmente estafados”.

Abel dijo que los custodios tradicionales bloquearon la semana pasada el camino a los excursionistas para tratar de oponerse a las condiciones injustas.

Eventualmente reabrieron el sitio, pero Abel dijo que era una clara señal de advertencia.

“Si permitimos que se explote, colapsará hasta el punto en que los custodios de recursos tradicionales podrían cerrarlo para siempre”, dijo.

Tanto Abel como Lynn dijeron que los custodios necesitaban reclamar la propiedad de Kokoda Track para revivirla.

“Debe administrarse como un negocio de turismo… a través de una empresa que sea propiedad de los propietarios tradicionales”, dijo Lynn.

“Si no cambia, seguirá cayendo. Nunca logrará su potencial como una peregrinación turística de clase mundial en tiempos de guerra”.

AAP se ha puesto en contacto con el Departamento de Relaciones Exteriores y Comercio de Australia, la Autoridad de Promoción de Viajes de Papúa Nueva Guinea y la Autoridad de Pistas de Kokoda para obtener comentarios.

-AAP



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Publicado por notimundo

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