miércoles, julio 24, 2024

El Papa Francisco destacará los conflictos de los que «el mundo se ha cansado» en un viaje a la República Democrática del Congo y Sudán del Sur

El Papa Francisco inicia el martes una visita de seis días a la República Democrática del Congo (RDC) y Sudán del Sur, dos frágiles naciones africanas donde los conflictos prolongados han desplazado a millones de civiles, sembrando muerte, hambre y desesperación.

El viaje, el quinto a África, lleva al Papa de 86 años a países asolados por el conflicto y la pobreza, donde los católicos representan aproximadamente la mitad de la población y donde la Iglesia ha sido durante mucho tiempo un actor clave en los esfuerzos de construcción de la democracia.

Programada por primera vez para julio pasado, la visita se pospuso porque Francis sufría un brote de una dolencia crónica en la rodilla. Todavía usa una silla de ruedas y un bastón, pero su rodilla ha mejorado significativamente, lo que le permitió al pontífice errante emprender el viaje número 40 al extranjero de su papado.

Cuando Francisco aterrice en Kinshasa el martes, será el primer Papa en visitar la República Democrática del Congo desde que Juan Pablo II viajó allí en 1985, cuando todavía se conocía como Zaire. Su viaje a Sudán del Sur el viernes lo convertirá en el primer pontífice en visitar el país más nuevo del mundo, que sigue sumido en la violencia una década después de que la euforia de la independencia dio paso a una espantosa guerra civil.

Francisco, quien con frecuencia ha lamentado la “creciente incapacidad para llorar” de la humanidad ante el sufrimiento y la injusticia, buscará llevar consuelo y reconocimiento a las víctimas de los conflictos violentos. En ambas escalas, su prioridad serán los esfuerzos para fomentar la paz en dos países que son ricos en recursos naturales pero acosados ​​por la pobreza y los conflictos, donde la aparente falta de interés de la comunidad internacional está avivando la ira y el resentimiento.

“La razón por la que Francisco va a la República Democrática del Congo es para llamar la atención sobre un conflicto del que mucha gente se ha cansado”, dijo Douglas Yates, especialista en África de la Universidad Americana de París, refiriéndose a los combates que han devastado el este del país por la últimas tres décadas. Agregó: “En el caso de Sudán del Sur, es un conflicto que la mayoría de la gente simplemente no entiende”.

La difícil situación del este de la RDC

En el período previo a la visita del Papa, el cardenal Fridolin Ambongo, arzobispo de Kinshasa, expresó su consternación por la indiferencia percibida del mundo ante los disturbios en el este de la RDC.

“No podemos entender lo que está pasando en el este de nuestro país, por qué la comunidad internacional, las Naciones Unidas, afirman que son impotentes para hacer frente a un pequeño grupo de milicias armadas”, dijo el cardenal. dicho La radio hermana de FRANCE 24, RFI. “Cuando miras la situación en Ucrania, donde se despliegan vastos medios para restaurar el orden, mientras que en la República Democrática del Congo, la comunidad internacional dice que es impotente, es indignante”, agregó, expresando su creencia de que “la mera presencia del Papa aquí poner la situación en la RDC en el centro de las preocupaciones del mundo”.

Para muchos en la República Democrática del Congo, “hogar de la población católica más grande de África, la visita del Papa es vista como un reconocimiento de la importancia del país dentro de la comunidad católica en general”, dijo el analista político Wamu Oyatambwe, hablando desde el centro de la República Democrática del Congo. “Pero sobre todo, el pueblo espera que esta visita llame la atención del mundo sobre el sufrimiento y las expectativas de los congoleños”, agregó.

Francisco originalmente había planeado visitar la ciudad de Goma, en el volátil este del país, pero esa parada se canceló luego del resurgimiento de los enfrentamientos entre el ejército y el grupo rebelde M23 en el área donde el embajador de Italia, su guardaespaldas y el conductor fueron asesinados en un ataque. emboscada en 2021.


Los combates en el este de la República Democrática del Congo, por donde deambulan decenas de grupos armados, se han mantenido a fuego lento durante años, pero se dispararon a fines de 2021 con el resurgimiento del M23, que había estado inactivo durante casi una década. Los rebeldes han capturado franjas de tierra y las Naciones Unidas y grupos de derechos humanos los acusan de cometer atrocidades contra civiles.

El este de la RDC también está lidiando cada vez más con la violencia vinculada a los militantes islámicos. A principios de este mes, el grupo Estado Islámico (EI) se atribuyó la responsabilidad de matar al menos a 14 personas y lesionar a decenas por una bomba que detonó dentro de una iglesia mientras la gente rezaba.

En consecuencia, Francisco permanecerá en la capital, Kinshasa, aunque insistió en reunirse allí con las víctimas de la violencia del este.

“El Papa enviará un mensaje de compasión y resiliencia a las víctimas”, dijo Oyatambwe. “Por supuesto, el mensaje habría sido más poderoso si se hubiera enviado desde Goma. Pero dado el contexto de seguridad, es perfectamente comprensible que se quede en Kinshasa”.

Su audiencia en la República Democrática del Congo escuchará atentamente las señales de condena de las «potencias extranjeras y los países vecinos que están alimentando los combates en el este, con la esperanza de poner sus manos sobre los recursos naturales del país», agregó Oyatambwe, señalando un documento de la ONU filtrado. informe del mes pasado que citaba “pruebas sustanciales” del apoyo del gobierno de Ruanda al M23.

Reforzar la democracia y la Iglesia

Francisco también estará bajo presión para tomar una posición sobre la política interna de la República Democrática del Congo, en línea con la larga historia de la Iglesia de desafiar a los hombres fuertes y defender el gobierno constitucional en el país.

Es probable que una próxima elección presidencial en diciembre, cuando Felix Tshisekedi se presente para un segundo mandato después de su disputada elección en 2018, tenga una gran importancia en la visita de cuatro días del Papa, en medio de llamados a Francisco para que exhorte a elecciones limpias y justas.

En la RDC, un vasto país del tamaño de Europa occidental, la Iglesia ha actuado como contrapeso al gobierno desde los días del dictador Mobutu Sese Seko. Los líderes de la iglesia desempeñaron un papel clave en la transición a un sistema político multipartidista en la década de 1990. Dos décadas después, apoyaron a los manifestantes cuando el expresidente Josep Kabila se movió para extender su mandato en 2016 al retrasar las elecciones programadas.

Las relaciones con la actual presidencia congoleña han sido tensas, con la Iglesia entre los grupos que plantearon dudas sobre la validez de la votación de 2018 ganada por Tshisekedi.

“La Iglesia Católica tiene un peso considerable en la RDC y no rehuye tomar una posición”, dijo Oyatambwe. “También juega un papel social clave, brindando atención médica y educación, particularmente en áreas remotas donde el estado está ausente en gran medida”.

Preservar y reforzar ese papel será otro objetivo de la visita del Papa, en un momento en que su agenda reformista ha irritado a algunos líderes católicos en África, y cuando la hegemonía católica en la República Democrática del Congo se ve desafiada por la expansión de las iglesias evangélicas, también conocidas como iglesias revitalizantes. , que atraen especialmente a los pobres.

Si bien las estadísticas oficiales del Vaticano sitúan la proporción de católicos en la República Democrática del Congo en el 49 por ciento de la población, otras estimaciones sitúan la cifra en alrededor del 40 por ciento, con protestantes de diversas denominaciones que constituyen otro 35 por ciento y kimbanguistas, un movimiento cristiano nacido en la era colonial. Congo Belga: representa el 10 por ciento.

“Contrariamente a la creencia popular, la población católica de la República Democrática del Congo no está creciendo, ni tampoco en otras partes de África”, dijo Odon Vallet, un historiador de la religión con un amplio conocimiento del continente africano.

“Cada vez más africanos recurren a otras iglesias, particularmente a las fundadas por africanos, aunque estén bautizados como católicos”, agregó Vallet. “Es un problema importante del que Francisco es muy consciente, porque lo mismo está sucediendo en América Latina”.

Construyendo puentes en Sudán del Sur

Como “bastión del catolicismo en el continente, la RDC bien vale la inversión para el Papa”, dijo Yates de la Universidad Americana de París, y señaló la creciente rivalidad con “el protestantismo evangélico que se extiende por el mundo en desarrollo”.

Sin embargo, añadió Yates, centrarse en esta rivalidad sería pasar por alto un objetivo clave de la visita africana del pontífice: fomentar el diálogo interreligioso como un medio para sanar las enconadas divisiones del continente.

“En particular, el viaje a Sudán del Sur muestra que el Papa Francisco realmente quiere construir la paz ecuménica en África, construyendo la cohesión comunitaria como una receta contra el conflicto”, explicó Yates.

El viaje del Papa adquirirá una naturaleza sin precedentes el viernes cuando salga de Kinshasa hacia la capital de Sudán del Sur, Juba. Ese tramo se está haciendo con el Arzobispo de Canterbury, Justin Welby, y el Moderador de la Asamblea General de la Iglesia de Escocia, Iain Greenshields.

Las tres iglesias representan la composición cristiana del país más joven del mundo, que se independizó en 2011 del Sudán predominantemente musulmán después de décadas de conflicto y tiene una población de alrededor de 11 millones, casi la mitad de los cuales han sido desplazados por la guerra civil.

“Juntos, como hermanos, viviremos un camino ecuménico de paz”, dijo Francisco a decenas de miles de personas en la Plaza de San Pedro en su discurso dominical, dos días antes de iniciar su viaje a África. Mientras tanto, Welby habló de una «visita histórica», con los «líderes de tres partes diferentes (del cristianismo) reunidas de una manera sin precedentes».

Una mujer de Sudán del Sur sostiene una tela estampada con un retrato del Papa Francisco antes de su visita a Juba.
Una mujer de Sudán del Sur sostiene una tela estampada con un retrato del Papa Francisco antes de su visita a Juba. © Simón Maina, AFP

Los líderes de la iglesia desempeñaron un papel crucial en la negociación de un frágil acuerdo de paz en Sudán del Sur en 2018, después de que más de 400.000 personas murieran en una guerra civil que enfrentó a las fuerzas leales al presidente Salva Kiir contra las tropas dirigidas por el vicepresidente Riek Machar, que es de una etnia diferente. grupo. El acuerdo de paz detuvo lo peor de los combates, pero partes del acuerdo, incluido el despliegue de un ejército nacional reunificado, aún no se han implementado.

El conflicto ha desplazado a 2,2 millones de personas dentro del país y ha obligado a otros 2,3 millones a huir como refugiados, según Naciones Unidas, que ha elogiado a la Iglesia católica como una “fuerza poderosa y activa en la construcción de la paz y la reconciliación en regiones devastadas por el conflicto”. .

En uno de los gestos más destacados de su papado, Francisco se arrodilló para besar los pies de los líderes Kiir y Machar de Sudán del Sur, anteriormente en guerra, durante una reunión en el Vaticano en abril de 2019, instándolos a no volver a la guerra. A la reunión asistieron los mismos líderes protestantes que lo acompañarán esta semana.

“Francis ha intentado hacer las paces, cuando besó los pies de los líderes enemistados, y en su mayoría tuvo éxito”, dijo Yates. “Lo que está haciendo ahora es construir la paz: tratar de construir un puente ecuménico entre católicos y protestantes, en este caso anglicanos, que han sido una denominación protestante muy importante en Sudán del Sur desde el colonialismo británico”.

Mientras adapta su mensaje a las especificidades de los países, el Papa seguirá un hilo común desde Kinshasa hasta Juba, dijo Oyatambwe, para quien el viaje sin duda dará forma al legado africano del anciano pontífice.

“Desde la República Democrática del Congo hasta Sudán del Sur, el Papa llevará un mensaje para todos aquellos que alimentan la inestabilidad, que provocan conflictos en lugar de una convivencia pacífica”, explicó.

A los 86 años y con un rápido deterioro de su salud, Francisco bien podría estar haciendo su última visita al continente africano esta semana. Según Vallet, el pontífice trotamundos conocido por sus sinceras conferencias de prensa en vuelo aún podría dar una sorpresa en el tramo de vuelta.

Agregó: «No sabemos si sucederá algo significativo, pero sabemos esto: las cosas más importantes que Francisco desea decir, las guardará para el vuelo de regreso a casa».

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