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El peculiar Royal St. George’s prepara una prueba exigente para los jugadores en el Abierto Británico de 2021

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El peculiar Royal St. George's prepara una prueba exigente para los jugadores en el Abierto Británico de 2021


El dos veces ganador del British Open, Ernie Els, comparó una vez sus viajes por los campos de golf del Royal St. George’s con jugar en otro planeta.

«A veces se siente como si estuvieras jugando en la luna aquí», dijo Big Easy en 2003. «No hay nada plano en este campo de golf».

Mark Calcavecchia, el golfista campeón del año en 1989, dijo una vez que el campo en Sandwich, Inglaterra, tiene un montón de calles que no se pueden golpear. Tiger Woods, que tiene tres Claret Jugs entre sus 15 majors, no pudo encontrar su primer golpe de salida en el Abierto de 2003 en Royal St. George’s e hizo un triple bogey; terminó dos detrás del ganador Ben Curtis.

Y hay una palabra – pista, comienza con una «Q» – que sale de las lenguas entre aquellos que describen el trazado junto al mar a unas 100 millas al sureste de Londres y es el hogar de la 149ª jornada del British Open.

«Creo que St. George’s es el más peculiar de todos los diseños», dijo el ganador del Abierto de 2009, Stewart Cink. El dos veces ganador del PGA Tour esta temporada terminó empatado en el puesto 34 en 2003 y empatado en el puesto 30 en 2011 en Royal St. George’s. En esos dos concursos, solo cinco jugadores combinados terminaron el torneo por debajo del par.

“Y todos son excelentes campos, todos fabulosos”, continuó Cink. “Pero St. George’s tiene los rebotes más inesperados, el potencial para los rebotes más extraños. Especialmente en los últimos nueve, algunos hoyos donde las crestas no forman un ángulo de 45 grados, pero solo están inclinadas hacia un lado o hacia el otro. Puedes hacer grandes tiros desde el tee que terminan siendo pateados de una forma u otra.

«Tienes que estar listo para algo de eso».

Royal St. George’s, que jugará a un par de 70 y puede extenderse a 7,189 yardas este año, hizo su debut como sede del Open en 1894 y alberga el campeonato más antiguo de golf por 15ª vez; fue el primer campo fuera de Escocia en albergar el Abierto Británico. Con plena exposición al mar, Royal St. George’s, como es el caso de todos los enlaces verdaderos, está a merced de los vientos que soplan desde las aguas cercanas y, no olvidemos, de los elementos que pueden caer desde arriba.

Desde el día en que abrió hace 134 años, los enlaces en el paisaje accidentado han sido conocidos por sus disparos a ciegas; greens muy inclinados; una variedad de búnkers de ollas que pueden arruinar cualquier ronda; y enormes colinas de arena, incluido un búnker de dos pisos de altura a la derecha de la calle en el cuarto hoyo llamado «Himalaya».

También hay un canal, llamado «Suez», que cruza la calle 14 del par 5. El hoyo también tiene fuera de límites corriendo por todo el lado derecho. Aquí es donde las esperanzas del actual No. 1 del mundo, Dustin Johnson, de un Claret Jug se desvanecieron en 2011 cuando lanzó su segundo tiro fuera de los límites en la ronda final del Open cuando estaba dos tiros detrás del eventual ganador Darren Clarke.

The 149th Open - Vistas previas

The 149th Open – Vistas previas

Dustin Johnson juega su tiro desde el octavo lugar de salida durante una ronda de práctica antes del 149o Abierto en el Royal St George’s Golf Club el 14 de julio de 2021 en Sandwich, Inglaterra. (Foto de Christopher Lee / Getty Images)

Pero son las calles las que se destacan, las que están llenas de jorobas y baches y coronas que envían golpes de salida brillantes en múltiples direcciones hacia los bunkers rough, festuca y pot. Sin embargo, un verano húmedo ha suavizado los enlaces y ha dado paso a pastizales espesos y elevados que bordean los hoyos. Bryson DeChambeau se refirió a algunas de las áreas como heno.

“El campo era bastante exuberante, bastante verde. Quizás no estábamos obteniendo los rebotes que estamos acostumbrados a obtener aquí en St. George’s con calles llenas de baches ”, dijo el campeón del Open 2014 Rory McIlroy a principios de esta semana. “Honestamente, creo que el campo juega un poco mejor de esa manera. Creo que lo más importante de esta semana es que si lo golpeas fuera de línea, tendrás un rough realmente espeso y jugoso a ambos lados de la calle, que debes evitar «.

Las suaves condiciones crean una situación interesante. Tal como está ahora, hay poca o ninguna posibilidad de precipitación en el pronóstico el resto de la semana. Por lo tanto, si los cielos son brillantes y los vientos se levantan, el rumbo se endurecerá y las posibilidades de rebotes extraños en la calle aumentarán.

Lo que significa que los oficiales del torneo pueden poner agua en las calles para mantenerlos en el lado suave y tratar de limitar la intensidad de los rebotes desde la calle.

«Hablé con (el director ejecutivo de R&A) Martin Slumbers el lunes por la noche, y dijo que probablemente regarán algunas de las calles para evitar que eso suceda», dijo Lee Westwood. “No puedes tener calles realmente rebotantes que lleven (la pelota) hacia un rough que es tan alto que estás saliendo. Este campo se estableció con calles así y onduladas, diseñado para ir al rough donde tendrías un tiro, pero sería una mentira voladora y tendrías que juzgar eso.

«No fue diseñado para aterrizar en las calles y entrar en rough donde estás hackeando con lob wedge».

The 149th Open - Vistas previas

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Jon Rahm y Dustin Johnson se dirigen hacia el sexto hoyo durante una ronda de práctica antes del 149o Abierto en el Royal St George’s Golf Club el 14 de julio de 2021 en Sandwich, Inglaterra. (Foto de Mike Hewitt / Getty Images)

Suave o firme, Johnson dijo que Royal St. George’s proporcionará una prueba rigurosa.

“Me gusta este campo de golf. Siento que es un campo de golf difícil ”, dijo. “Va a jugar difícil, especialmente con la dirección del viento que se supone que soplará durante la semana. Es un curso de enlaces típico; tienes que pegar tiros de golf, y tienes que pegarlos hacia donde miras o lo pasarás mal «.

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