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El presidente de la Fed, Powell, interrogado por senadores gruñones por la inflación y el cambio climático, incluso cuando la economía se recupera

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Un repunte económico, el aumento de los salarios y la disminución de las solicitudes de desempleo no fueron suficientes para evitar que el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, sufriera quejas en el Senado el jueves.

Durante el testimonio ante el Comité Bancario del Senado, los demócratas interrogaron a Powell por el apoyo del banco central a las iniciativas de cambio climático y su reversión de las protecciones financieras, mientras que los republicanos cuestionaron a Powell sobre su compromiso de controlar la inflación.

«Los grandes bancos obtienen efectivo, y lo gastan en compensación ejecutiva y dividendos y recompras, en lugar de otorgar préstamos a las comunidades o aumentar el capital para reducir el riesgo», dijo el presidente del comité, el senador Sherrod Brown, demócrata por Ohio. «La Fed debería estar luchando contra esta tendencia, protegiendo nuestro progreso de la codicia y la imprudencia de Wall Street, no empeorando las cosas».

El miembro de alto rango, el senador republicano de Pensilvania, Pat Toomey, ofreció críticas por lo que considera la inacción de la Fed sobre la inflación.

«La política de la Fed es especialmente preocupante porque la sirena de advertencia de una inflación problemática se hace más fuerte. La inflación está aquí, y es más severa de lo que la mayoría, incluida la propia Fed, esperaba», dijo. «Dado que la Fed ha demostrado ser incapaz de pronosticar el nivel de inflación, ¿por qué deberíamos estar seguros de que la Fed puede pronosticar la duración de la inflación?»

Las púas de ambos lados del pasillo pueden parecerle desconocidas a Powell, quien por lo demás ha recibido elogios de los legisladores por actuar rápidamente para inundar la economía estadounidense con efectivo cuando la pandemia Covid-19 obligó a miles de negocios a cerrar.

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Las críticas recientes a la Fed y su líder pueden tener menos que ver con la economía y más con la postura política. Con miembros de ambos partidos buscando una ventaja temprana en las elecciones de mitad de período clave de 2022, Powell puede encontrarse con menos aliados públicos en el Congreso.

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, se ajusta la corbata cuando llega para testificar ante una audiencia del Comité de Banca, Vivienda y Asuntos Urbanos del Senado sobre el «Informe semestral de política monetaria para el Congreso» en el Capitolio en Washington, el 15 de julio de 2021.

Kevin Lamarque | Reuters

El miembro de rango del Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes, Patrick McHenry, RN.C., resultó ser una excepción notable el miércoles, cuando apoyó la candidatura de Powell para un segundo mandato.

«Se ha ganado y merecido otro mandato como presidente de la Reserva Federal», le dijo a Powell. «Ha demostrado ser una mano firme durante esta pandemia o recuperación en curso».

Los demócratas progresistas pueden esperar abrir una vía para que el presidente Joe Biden nomine a un demócrata para dirigir el banco central.

Brown y otros miembros de su grupo han presionado a Powell para que obligue a los prestamistas a abordar el cambio climático, reducir la desigualdad de ingresos entre ejecutivos y sus empleados y aumentar los requisitos de capital para los bancos más grandes del país.

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Algunos, como la senadora demócrata progresista de Massachusetts Elizabeth Warren, argumentan que la Fed debería estar dirigida por un presidente que busque de manera proactiva fortalecer la supervisión de Wall Street. Aquellos que esperan un presidente del banco central demócrata han dicho que el gobernador de la Fed, Lael Brainard, es una excelente opción para Biden.

«Lo que estoy buscando es que el historial de la Fed en los últimos cuatro años sea un movimiento tras otro para debilitar la regulación sobre los bancos de Wall Street», dijo Warren a Powell el jueves.

«No hay duda de que los bancos están más fuertes hoy que cuando colapsaron la economía en 2008», agregó. «Pero ese es el estándar equivocado: la pregunta es si son lo suficientemente fuertes para resistir la próxima crisis y si la Fed es lo suficientemente fuerte como para proteger la economía estadounidense y al contribuyente estadounidense».

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Un miembro del personal del Congreso en uno de los comités relevantes le dijo a CNBC que tales críticas deben tomarse en contexto y que la Fed a menudo se convierte en un saco de boxeo fácil para los políticos que esperan ganar la reelección con promesas de reforma económica.

Aún así, el miembro del personal dijo que el manejo de Powell de la crisis del coronavirus ha demostrado su valía y ofrece a Biden un caso convincente para mantenerlo por un segundo mandato.

La Fed es «un objetivo fácil para cuando las cosas no van a la perfección o cuando la economía no está en auge. Es muy fácil dirigirse a la Fed y decir: ‘¿Qué estás haciendo para solucionar esto?'», Dijo el miembro del personal.

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El miembro del personal agregó que los legisladores están agradecidos por el liderazgo de la Fed durante la pandemia y que Powell sigue siendo muy querido por los miembros de ambos partidos en Capitol Hill.

Powell pasó gran parte de su tiempo ante la Cámara y el Senado respondiendo preguntas sobre las perspectivas de inflación del banco central y sus planes para sus políticas monetarias flexibles.

Comenzó su testimonio semestral el miércoles diciendo que la Fed aún está lejos de ajustar sus compras mensuales de miles de millones de dólares de bonos del Tesoro y valores respaldados por hipotecas, y que actualmente no tiene planes de editar las tasas de interés.

Pareció equilibrar eso un poco el jueves, cuando reconoció al Senado que «la inflación está muy por encima de la meta».

En última instancia, el ritmo de la inflación y las ganancias del empleo determinarán cuándo Powell y sus colegas cambiarán la postura monetaria de la Fed. Los mercados tienden a girar cuando la Fed transmite intenciones de endurecer la política monetaria, por lo que el momento de cualquier posible reducción gradual o alza de las tasas de interés podría desempeñar un papel decisivo en noviembre de 2022.

«Hemos dicho que comenzaríamos a reducir nuestras compras de activos cuando consideremos que la economía ha logrado un progreso sustancial adicional medido desde diciembre pasado», dijo Powell el jueves. «Estamos en consideración activa de eso ahora».



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