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El presidente egipcio Abdel Fattah al-Sisi busca extender su gobierno de mano de hierro después de diez años en el poder

El presidente egipcio Abdel Fattah al-Sisi busca extender su gobierno de mano de hierro después de diez años en el poder

Abdel Fattah al-Sisi es el favorito en las próximas elecciones presidenciales de Egipto, que se celebrarán del 10 al 12 de diciembre. A pesar de estar marcado por una represión generalizada contra la disidencia y un débil historial económico y de seguridad, el gobierno de diez años del ex jefe del ejército puede extenderse hasta 2030. Es un resultado que muchos creen que ya está escrito en piedra.

Han pasado más de diez años desde que Abdel Fattah al-Sisi derrocó al primer presidente democráticamente elegido de Egipto, el islamista Mohamed Morsi, y todavía gobierna el país con mano de hierro.

Tanto los oponentes como los partidarios de Sisi están convencidos de que ganará las elecciones presidenciales de este año, que se celebrarán del 10 al 12 de diciembre. Sus victorias en 2014 y 2018 le permitieron obtener más del 96 por ciento de los votos, un historial que deja poco lugar a dudas sobre lo que probablemente sucederá esta vez.

Otra victoria permitiría al exjefe del ejército conservar el poder hasta 2030. Su candidatura a un tercer mandato fue posible cuando el propio Sisi enmendó la constitución egipcia en 2019, ampliando el mandato presidencial de cuatro a seis años.

Ascendiendo de rango – hasta llegar a la presidencia

Nacida en El Cairo en noviembre de 1954, Sisi fue una de catorce hijos criados en un hogar conservador. Hijo de un comerciante, decidió seguir la carrera militar a temprana edad, ascendiendo en la escala social en un país gobernado por el ejército. Al pasar gran parte de su vida fuera de la vista del público, Sisi alcanzó prominencia al convertirse en jefe de estado mayor del ejército egipcio y ministro de Defensa en 2012.

El sorpresivo ascenso fue concedido por el presidente Morsi, el primer jefe de Estado egipcio elegido democráticamente, poco más de un año después de que el ex presidente Hosni Mubarak fuera derrocado en la Primavera Árabe. En ese momento, los medios de comunicación retrataron a Sisi como un musulmán piadoso compatible con el movimiento de los Hermanos Musulmanes del que procedía Morsi. La reputación se basó en gran medida en los vínculos familiares de Sisi con Abbas Sisi, discípulo de Hassan al-Banna, fundador del grupo islamista.

Pero el rápido ascenso de Sisi al poder dentro del ejército no habría sido posible si sus estrechos vínculos con la Hermandad, bajo escrutinio por el régimen de Mubarak, hubieran dado lugar a la más mínima duda.

El ex presidente Mohamed Morsi (derecha) se reúne con el recién nombrado ministro de Defensa egipcio, Abdel Fattah al-Sisi (i), en el palacio presidencial de El Cairo el 13 de agosto de 2012. © Presidencia egipcia, AFP

Al Sisi, formado parcialmente en el Reino Unido y Estados Unidos, se convirtió en comandante de la zona militar del norte de Egipto antes de ascender en las filas para asumir el cargo de director de inteligencia militar y rápidamente se estableció como el hombre fuerte del país. A raíz de los levantamientos masivos en los que millones de egipcios exigieron la dimisión inmediata de Morsi a principios de julio de 2013, Sisi lanzó un ultimátum al ex presidente y su gabinete. Sin pedir explícitamente que Morsi dimitiera, llamó a los políticos egipcios a “satisfacer las demandas del pueblo” en un plazo de 48 horas.

Si Morsi se negaba, las fuerzas armadas (que ya estaban a cargo de la transición post-Mubarak) se verían obligadas a “anunciar una hoja de ruta para el futuro” y poner fin a la revolución que había estado hirviendo desde 2011.

El presidente islamista fue depuesto, arrestado y encarcelado poco después. Pero no se olvidará la sangrienta represión de los manifestantes, muchos de los cuales apoyaban a los Hermanos Musulmanes. Observador de derechos humanos descrito La matanza generalizada de manifestantes se consideró entonces un probable “crimen contra la humanidad”.

Morsi murió en 2019 tras desplomarse en un tribunal de El Cairo donde asistía a una sesión de su juicio.

Considerado por sus admiradores como humilde y hábil –y por sus detractores como desconfiado y suspicaz– Sisi dejó atrás su uniforme militar por el traje y corbata de la presidencia de facto.

Para los egipcios que se oponen al Islam político encarnado por los Hermanos Musulmanes, Sisi había salvado al país de sus garras.

Represión a izquierda, derecha y centro

Desde la amplia victoria de Sisi en las elecciones presidenciales de mayo de 2014, opositores y ONG locales e internacionales han acusado al líder de querer regresar a un régimen autocrático. Dicen que desde que llegó al poder, “la represión ha alcanzado niveles sin precedentes”.

En un informe Publicado el 2 de octubre, seis organizaciones internacionales y locales de derechos humanos denunciaron el “uso generalizado y sistemático de la tortura” por parte de las autoridades egipcias, lo que equivale a lo que consideran “un crimen contra la humanidad según el derecho internacional consuetudinario”.

Paralelamente a su dominio político represivo, Sisi también lanzó una serie de proyectos gigantescos destinados a ensalzar la grandeza de Egipto y halagar los sentimientos nacionalistas de sus compatriotas.

Camisetas, muchas de las cuales representan a Sisi, se exhiben en la plaza Tahrir en El Cairo el 25 de enero de 2014.
Camisetas, muchas de las cuales representan a Sisi, expuestas en la plaza Tahrir de El Cairo el 25 de enero de 2014. © Amr Nabil, archivo AP

Entre estas ambiciosas empresas se encontraba la modernización de las carreteras y la infraestructura eléctrica del país, así como la construcción de una nueva capital administrativa ubicada en el desierto a unos 50 kilómetros de El Cairo. Irónicamente apodada “Ciudad Sisi”, la construcción debía estar terminada en 2020, pero aún se encuentra en su primera fase.

En agosto de 2015, el presidente dio a conocer un plan para una gigantesca ampliación del Canal de Suez, otro proyecto emblemático que pretende simbolizar un “nuevo Egipto”. El proyecto, que costó unos 7.900 millones de euros, se completó a tiempo en menos de un año.

El nuevo Canal de Suez generó ingresos récord de alrededor de 8.600 millones de euros entre 2022 y 2023, lo que llevó a Sisi a prometer prosperidad y seguridad para todos los egipcios.

Pero en un país azotado por una crisis económica sin precedentes y en riesgo de incumplir su deuda externa, esa no es una promesa fácil de cumplir.

Egipto depende en gran medida de los ingresos de los turistas ucranianos y rusos, por lo que cuando estalló la guerra en febrero de 2022, su economía se vio muy afectada. Según cifras locales, el número anual de turistas de ambos países cayó del 35 al 40 por ciento. Egipto es también el principal importador mundial de trigo. Cuando los precios se dispararon como resultado de la guerra, la economía del país fue la más afectada.

En los diez años que Sisi ha estado en el poder, Egipto y sus 105 millones de habitantes –que dependen en gran medida de un goteo constante de ayuda de Arabia Saudita– han estado plagados de pobreza.

Un aliado clave para Occidente

A pesar de sus deficiencias, muchos líderes internacionales todavía consideran a Sisi como un garante de la estabilidad y la seguridad en la región. Haciendo la vista gorda ante sus abusos contra los derechos humanos, Occidente lo ve como un aliado clave en lo que consideran un Oriente Medio caótico.

Esto es aún más cierto desde los sangrientos ataques de Hamás contra Israel el 7 de octubre y la consiguiente invasión israelí de la Franja de Gaza. Durante el alto el fuego de una semana en Gaza del 24 al 30 de noviembre, los rehenes retenidos por Hamas fueron dirigidos al sur del enclave hacia Egipto. El cruce de Rafah en la frontera entre la Franja de Gaza y Egipto es también por donde se transporta la ayuda humanitaria al territorio palestino.

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En 2014, el pragmático Sisi mantuvo un perfil bajo cuando Occidente protestó por su toma de poder.. Estados Unidos y Europa no lo felicitaron tras su victoria electoral, aunque sí subrayaron la necesidad de volver a respetar los derechos humanos lo antes posible.

El presidente ruso Vladimir Putin y Sisi en 2015.
El presidente ruso Vladimir Putin y Sisi en 2015. © Alexei Druzhinin, AFP

En respuesta, Sisi se puso del lado del presidente ruso Vladimir Putin. En noviembre de 2014, un mes después de que Estados Unidos congelara la ayuda militar y financiera a Egipto, el Kremlin anunció que entregaría sistemas de defensa aérea al país y dijo que se estaban llevando a cabo conversaciones para entregar aviones militares.

Al Sisi, un estratega astuto, sabe que Occidente no puede darle la espalda al país árabe más poblado por mucho tiempo. Egipto es a la vez un intermediario estratégico en el conflicto palestino-israelí y un aliado clave en la lucha contra el terrorismo.

La lucha contra los militantes islámicos ha movido el cursor sobre cómo los líderes mundiales ven a Sisi, especialmente en el caso de Estados Unidos. Después de años de relaciones tensas bajo la administración Obama, el expresidente estadounidense Donald Trump felicitó al líder egipcio en 2016. «Solo quiero que todo el mundo sepa, en caso de que haya alguna duda, que apoyamos mucho al presidente Sisi. Ha hecho un trabajo fantástico». «Estamos en una situación muy difícil. Estamos muy detrás de Egipto y del pueblo de Egipto», dijo Trump durante la primera visita oficial de Sisi a Estados Unidos en abril de 2017.

Cuando Sisi visitó Francia en octubre de 2017, el presidente francés Emmanuel Macron afirmó que no quería “sermonear” a su homólogo egipcio sobre derechos humanos.

El presidente francés, Emmanuel Macron, da la bienvenida al presidente egipcio, Abdel Fattah al-Sisi, en el Palacio del Elíseo en París el 22 de julio de 2022.
El presidente francés, Emmanuel Macron, da la bienvenida al presidente egipcio, Abdel Fattah al-Sisi, en el Palacio del Elíseo en París el 22 de julio de 2022. © Reuters, Pascal Rossignol

Entre 2010 y 2019, Egipto importó 7.700 millones de euros en armas francesas, según el parlamento.

Asegurar el Sinaí, otra promesa vacía

Al igual que sus predecesores militares, Sisi está obsesionado con adquirir armamento moderno y asegurar sus fronteras. Este es cada vez más el caso a medida que sus vecinos – Libia, Sudán, Israel y la Franja de Gaza – se ven afectados por el conflicto en curso.

Desde hace años, Egipto lucha contra una insurgencia yihadista en su región del Sinaí, una península situada al noreste del país. Según la oposición, las autoridades están instrumentalizando esta amenaza constante a la seguridad interna de Egipto para restringir las libertades civiles.

En 2018, Sisi lanzó una vasta operación “antiterrorista” en las zonas donde abundan los radicales islamistas –algunos de los cuales han prometido lealtad al grupo Estado Islámico–, pero hasta ahora en vano. El Sinaí sigue siendo un dolor de cabeza en materia de seguridad para Sisi, que respalda otra promesa vacía.

Este artículo es una versión traducida del original en francés.

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Written by notimundo

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