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El Rafa de Roger, el Roger de Rafa

El Rafa de Roger, el Roger de Rafa

¿Cuántas veces ves llorar al máximo rival cuando se retira un coloso deportivo? ¿Sería ese el momento tatuado en el cerebro del último partido competitivo de Roger Federer? O la imagen de Federer y Rafael Nadal, sentados uno al lado del otro después del partido, las mejillas húmedas y los ojos como un aguacero. O tal vez, la risa a mitad del partido, cuando se tomaron de la mano después de desperdiciar un punto de quiebre.

En un Instagram en vivo antes del partido, Nadal había contradicho a Federer al decir que estaba «relajado» en comparación con «nervioso», a lo que el suizo respondió con una retórica: «¿Ahora lo estás?».

Todo fue parte de las risas del mayor bromance del tenis, las muchas en la preparación y durante su partido. El momento en que la pareja, sentada en la sala de espera, se puso cómica ante Andy Murray y se perdió un punto de quiebre contra de Miñaur. Pero tan pronto como Tiafoe y Sock aseguraron el ganador, el estado de ánimo en el O2 cambió. Las risas comenzaron a desvanecerse lentamente, a medida que Fedal se enfrentaba a la realidad.

Rara vez los cantos de cisnes deportivos han sido perfectos. Especialmente para los perfeccionistas. Para Federer, el resultado de su última aparición competitiva en una cancha de tenis no fue diferente. Derrota por 6-4, 6-7 y 9-11 en partido de dobles en la Laver Cup 2022. No es que a nadie le importe el resultado.

Federer haciendo equipo con Rafael Nadal para su partido de despedida fue más de lo que los observadores del juego podrían haber pedido. Quizás, incluso más de lo que habían negociado hace tantos años.

“Jugar dobles con Rafa sería lo más bonito”, había dicho Federer en la rueda de prensa del miércoles 21 de septiembre.

Con el escenario soñado de dos maestros con un total de 42 grand slams entre ellos compartiendo la cancha juntos en un evento ATP Tour confirmado por última vez como realidad el jueves, Nadal compartió un sentimiento similar.

“Uno de los jugadores más importantes, si no el más importante, en mi carrera tenística se va. Al final, este momento será difícil. Estoy súper emocionado y agradecido de jugar con él”.

Todo había comenzado en Miami 2004. Nadal, que aún no había ganado su primer Grand Slam en ese entonces, superó al campeón defensor de Wimbledon y del Abierto de Australia con una cómoda victoria por 6-3, 6-3. Un encuentro que se convertiría en nueve finales de Grand Slam que decidirían la rivalidad a lo largo de dos décadas. Los dos actuaron como necesidades el uno del otro en el camino hacia 20 Grand Slams. Empujándose unos a otros la milla extra para convertirse en mejores versiones de sí mismos, como lo han hecho los mejores rivales. Todo dicho de manera tan simple por Nadal recientemente, «Para mí [Roger] siempre fue el tipo a vencer”.

Sus estilos no podrían haber sido más diferentes que la izquierda y la derecha, literal y metafóricamente. Pero a medida que pasaban los años, las similitudes eran más notorias para el dúo que las diferencias.

“En la cancha tenemos estilos completamente opuestos… pero en la vida familiar, personal, probablemente no enfocamos la vida de una manera muy diferente, ¿no?”, dijo el español sentado junto a su compañero suizo en la cancha en la rueda de prensa después del partido del viernes.

“Es por eso que podemos confiar el uno en el otro, podemos hablar muy a menudo y podemos hablar con mucha libertad, sintiéndonos seguros”.

“No sé cómo llegamos a este lugar durante todos estos años. Hemos estado muy conectados, especialmente en los últimos 10 años, diría yo”, diría Federer.

Y las indicaciones se volvieron más conmovedoras a medida que pasaba el tiempo en el O2 Arena de Londres el viernes.

Alex de Minaur había abierto las puertas de un regreso para Team World con su victoria sobre Andy Murray. Jack Sock y Frances Tiafoe tuvieron la oportunidad de poner el 2-2. Sin embargo, la noche iba a ser menos sobre tenis y más sobre uno propio.

Federer ya no era un jugador activo en la gira. Después de 15 meses, el deporte tuvo una última oportunidad de recibir un poco más de Roger Federer y celebrar lo que tuvieron durante más de dos décadas.

A pesar de toda su magia inmortal, a lo largo de su carrera, Federer se había presentado como la más humana de las personalidades del deporte con cada onza de emoción humana. En ganar, en perder. De niño, lloraba cuando perdía. De adulto, lloraba cuando ganaba.

Y entonces, cuando se trataba de sus últimos minutos finales en la cancha, no iba a hacer nada diferente. Sollozando y sonriendo, sonriendo y sollozando de nuevo mientras trataba de extender su gratitud a los muchos que le hicieron la suya. Y acompañándolo, junto a su familia, amigos y aficionados, estaba Nadal. ¿Un segundo separándose de la proximidad de Federer, quizás para evitar un colapso total? Otro segundo cediendo a sus emociones y simplemente tomando sus manos y llorando desconsoladamente con él por última vez. Un rival, un colega, un amigo, que sabía mejor que nadie hasta dónde habían llegado el hombre sentado a su lado y sus allegados para llegar a este drenaje mundano del amor. Para él, fue una pérdida tan personal como cualquier otra.

“Cuando Roger deja el circuito, sí, una parte importante de mi vida también se va”, dijo Nadal el viernes, sentado junto a la persona de la que estaba hablando. La persona de la que todo el mundo estaba hablando.

“Todos los momentos que ha estado al lado o delante de mí en momentos importantes de mi vida. Entonces ha sido emotivo (ver) a la familia, ver a toda la gente. Sí, difícil de describir.

“Para mí es un gran honor ser parte de este momento… y ser parte de su carrera. Siempre consideré a Roger como mi mayor rival. Cuando llegué de gira, él era el tipo al que tenía que seguir. Creo que me ayudó mucho a crecer. Creo que nos empujamos mucho durante muchos años y eso hace nuestra carrera”. Federer asintió con la cabeza.

Después de que todo se haya desarrollado, uno tiene que preguntarse, ¿cuáles eran las probabilidades? Coexistir en este planeta de 4.500 millones de años al mismo tiempo que Federer y Nadal. Que convivan a la vez y pasen buena parte de dos décadas en la gira. Que hayan jugado 40 partidos ATP Tour uno contra el otro, y algunos más juntos. Que se hayan fusionado en la historia del otro de esta manera en un deporte individual. De hecho, éramos los pocos afortunados.



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Written by notimundo

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