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El recuento de casos de COVID puede estar perdiendo importancia en medio de Omicron

El recuento de casos de COVID puede estar perdiendo importancia en medio de Omicron

El explosivo aumento en los recuentos de casos de coronavirus en EE. UU. Está dando la alarma, pero algunos expertos creen que la atención debería centrarse en las admisiones hospitalarias por COVID-19. Y esos no están subiendo tan rápido.

El Dr. Anthony Fauci, por su parte, dijo el domingo en ABC que con muchas infecciones que causan pocos o ningún síntoma, «es mucho más relevante centrarse en las hospitalizaciones que en el número total de casos». Otros expertos argumentan que el recuento de casos todavía tiene valor.

A medida que la variante omicron súper contagiosa se propaga por los EE. UU., Los casos nuevos de COVID-19 por día se han más que triplicado en las últimas dos semanas, alcanzando un promedio récord de 480,000. Las escuelas, los hospitales y las aerolíneas están luchando porque los trabajadores infectados quedan aislados.

Mientras tanto, las admisiones hospitalarias promediaron 14.800 por día la semana pasada, un 63% más que la semana anterior, pero aún por debajo del pico de 16,500 por día hace un año, cuando la gran mayoría de los EE. UU. no estaba vacunada. Las muertes se han mantenido estables durante las últimas dos semanas a un promedio de alrededor de 1.200 por día, muy por debajo del máximo histórico de 3.400 en enero pasado.

Los expertos en salud pública sospechan que esos números, tomados en conjunto, reflejan la efectividad continua de la vacuna para prevenir enfermedades graves, incluso contra omicron, así como la posibilidad de que la variante no enferme a la mayoría de las personas como las versiones anteriores.

Omicron representó el 95% de las nuevas infecciones por coronavirus en los EE. UU. La semana pasada, informaron el martes los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, en otra indicación de cuán sorprendentemente rápido se ha propagado la variante desde que se detectó por primera vez en Sudáfrica a fines de noviembre.

El Dr. Wafaa El-Sadr, director de ICAP, un centro de salud global de la Universidad de Columbia, dijo que el recuento de casos no parece ser el número más importante ahora.

En cambio, dijo, Estados Unidos en esta etapa de la pandemia debería «cambiar nuestro enfoque, especialmente en una era de vacunación, para enfocarnos realmente en prevenir enfermedades, discapacidades y muertes, y por lo tanto contarlas».

Los recuentos diarios de casos y sus altibajos han sido uno de los barómetros más vigilados durante el brote y han sido una señal de advertencia temprana confiable de enfermedad grave y muerte en oleadas anteriores de coronavirus.

Pero durante mucho tiempo se han considerado una medida imperfecta, en parte porque consisten principalmente en casos de COVID-19 confirmados en laboratorio, no en el número real de infecciones, que es casi seguro que es muchas veces mayor.

Los recuentos diarios de casos también están sujetos a cambios bruscos. El número de casos nuevos registrados el lunes superó un millón sin precedentes, una cifra que puede reflejar casos que se habían retrasado al informar retrasos durante el fin de semana festivo. El promedio móvil de siete días se considera más confiable.

Ahora, el valor del recuento diario de casos se cuestiona como nunca antes.

Por un lado, el aumento vertiginoso refleja, al menos en parte, una estampida inducida por omicron entre muchos estadounidenses para hacerse la prueba antes de las reuniones navideñas y nuevos requisitos de prueba en los lugares de trabajo y en restaurantes, teatros y otros sitios.

Además, el número real de infecciones es probablemente mucho más alto que el recuento de casos porque los resultados de las pruebas en el hogar que los estadounidenses se apresuran a usar no se agregan al recuento oficial, y porque las largas esperas han desanimado a algunas personas a hacer cola para obtener hisopos.

Pero también, los números de casos parecen ofrecer una imagen menos útil de la pandemia en medio de la propagación de omicron, que está causando muchas infecciones, pero hasta ahora no parece tener efectos tan graves.

Los recuentos de casos han perdido relevancia, dijo Andrew Noymer, profesor de salud pública en la Universidad de California en Irvine.

“Las hospitalizaciones son donde el caucho se encuentra con el camino”, dijo Noymer. “Es una medida más objetiva”, aunque no perfecta. Añadió: «Si tuviera que elegir una métrica, elegiría los datos de hospitalización».

Hacer un seguimiento de las admisiones por COVID-19 puede decirles a los médicos algo sobre la gravedad del virus y también sobre la capacidad de los hospitales para hacer frente a la crisis. Eso, a su vez, puede ayudar a los líderes de salud a determinar dónde trasladar el equipo y otros recursos.

Aún así, los expertos en salud no están preparados para eliminar el recuento de casos.

«No debemos dejar de mirar los números de casos», dijo el Dr. Eric Topol, director del Instituto de Investigación Traslacional Scripps, «pero es importante reconocer que solo estamos viendo una parte del número real de casos».

Ali Mokdad, profesor de ciencias de la métrica de la salud en la Universidad de Washington en Seattle, dijo que por cada nueva infección detectada, en Estados Unidos faltan dos casos. Pero dijo que rastrear el número de resultados positivos de las pruebas sigue siendo importante a medida que omicron se abre paso por la tierra.

Los números de casos pueden apuntar a futuros puntos calientes e indicar si una ola de infección ha alcanzado su punto máximo, dijo Mokdad.

Además, el recuento de casos seguirá siendo importante para las personas que son vulnerables debido a la edad o razones de salud y necesitan tener una idea de la propagación del virus en sus comunidades para poder tomar decisiones sobre las precauciones, dijo. Los hospitales, las escuelas y las empresas deben planificar las ausencias.

“Renunciar a saber si los casos aumentan o disminuyen, es volar a ciegas. ¿Cómo podemos, como país, no conocer la curva epidémica de la infección? » Dijo Mokdad.

Si las pruebas han perdido su relevancia, dijo, es porque EE. UU. Nunca desarrolló una forma de monitorear las infecciones de manera consistente y confiable.

“No es aceptable cubrir fallas cambiando las reglas”, dijo.

El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe el apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. La AP es la única responsable de todo el contenido.

Los expertos todavía están aprendiendo sobre COVID-19. La información de esta historia es lo que se conocía o estaba disponible en el momento de la publicación, pero la orientación puede cambiar a medida que los científicos descubren más sobre el virus. Por favor consulte los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para obtener las recomendaciones más actualizadas.



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Publicado por notimundo

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