lunes, julio 22, 2024

El regreso de McIlroy, grandes nombres y lluvia torrencial: previa del Scottish Open

Si el Scottish Open de 2024 se acerca a igualar el dramatismo de hace 12 meses, nos espera un gran regalo.

Fue un torneo que se decidió con un tiro tan escandalosamente bueno que mereció su propia placa.

A poco más de 200 yardas del green en The Renaissance Club en East Lothian ahora hay un recordatorio conmemorativo de El momento brillante de Rory McIlroy.

Tras conseguir un birdie en el difícil hoyo 17, el norirlandés lanzó un hierro dos contra un fuerte viento a 10 pies del hoyo y preparó el putt que le daría el título. Fue un final apropiado para una batalla épica por la gloria con el favorito local Robert MacIntyre.

Mientras que la carrera por el Claret Jug la semana siguiente en Hoylake se convirtió en una procesión para Brian Harman, el Scottish Open tuvo a los espectadores al borde de sus asientos hasta que cayó el último putt.

Un campo de clase mundial llega una vez más a North Berwick para el evento co-sancionado por el PGA Tour y el DP World Tour, con el campeón defensor McIlroy encabezando el cartel.

El heroísmo de su primera victoria en Escocia está, por supuesto, muy lejos del abatido McIlroy, que fue visto por última vez en un campo de golf hace casi un mes, cuando el US Open estaba a su alcance antes de que un final catastrófico prolongara su sequía de 10 años sin títulos importantes y permitió a Bryson DeChambeau arrebatarle el título.

McIlroy, que no es ajeno al resplandor de los focos, tendrá todas las miradas del mundo del golf sobre él en su regreso a la acción, con el Open atrayéndolo tentadoramente la próxima semana.

El Scottish Open marca el comienzo de una quincena de golf paradisíaca. North Berwick, en la costa este de Escocia, y Royal Troon, a unos 160 kilómetros al oeste, serán el centro del universo durante las próximas dos semanas.

Seis de los 10 mejores del mundo, entre ellos el nuevo campeón de la PGA estadounidense Xander Schauffele, forman parte de una lista estelar del elenco de The Renaissance Club.

En una astuta decisión de los organizadores, McIlroy se unirá a MacIntyre y otra estrella de la Ryder Cup, Viktor Hovland, en un supergrupo europeo para el jueves y el viernes.

¿Y qué tal la sensación sueca Ludvig Aberg, el ex campeón del Masters Hideki Matsuyama y el ex campeón del Open Collin Morikawa para otro trío que vale la pena seguir?

Con un fondo de premios de 9 millones de dólares (7 millones de libras esterlinas), el Scottish Open también ofrece una oportunidad ideal para aclimatarse a las complejidades y ondulaciones del golf links antes del Open.

Y luego está el clima. Los visitantes estadounidenses pueden aprender una nueva palabra en los próximos días: «drookit». Se pronostica lluvia, mucha lluvia. Afortunadamente para los jugadores, se espera que los vientos sean relativamente suaves, de alrededor de 10 mph.

Sean cuales sean los elementos, una multitud agradecida espera, como lo reconoció el ganador del Scottish Open 2022, Schauffele.

«No es que todos los aficionados no aprecien el golf, pero aquí hay una apreciación más profunda. Saben lo que es un buen golpe», dijo el estadounidense.

«Parece que en Estados Unidos, a veces llueve mucho y hay viento y el circuito está bastante vacío.

«Puede que aquí sople a 40 km/h y llueva, pero la gente estará a tu lado en pantalones cortos y camiseta y disfrutará cada segundo. Así es como aprecian el golf y es fantástico que los aficionados vistan el clima contigo».

Su compatriota estadounidense Stewart Cink, campeón del Open 2009, incluso está evitando esta semana un torneo importante, el Kaulig Companies Championship, para jugar en Renaissance.

«Me encanta venir a Escocia y una parte de mí piensa que debería haber nacido aquí», dijo Cink, de 51 años, a la BBC Escocia.

«Es muy importante venir a jugar» [before The Open]»Las condiciones son diferentes, el aire trata la pelota de manera diferente, todo es un poco diferente. Tienes que aclimatar tu cuerpo y es bueno acostumbrarse al césped, al golpe y al control de la distancia».

¿Podrá MacIntyre hacerlo mejor?

Después de haber estado tan dolorosamente cerca hace 12 meses, MacIntyre «va a ganar» este año.

El jugador de 27 años ahora es campeón del PGA Tour, habiendo… Triunfó memorablemente en el Abierto de Canadá el mes pasado con su padre Dougie en la bolsa, pero al nativo de Oban pocas cosas le gustan más que jugar frente a un público local.

No es el único escocés que está teniendo un impacto importante. Ewen Ferguson llega a East Lothian después de ganar el domingo el BMW International Open del DP World Tour, su primer título en dos años.

Ese éxito le ha valido a Ferguson, de 28 años, la entrada al Open, así como un llamativo grupo junto a Jordan Spieth y Matt Fitzpatrick durante los primeros dos días en North Berwick.

Hay dos plazas más en Royal Troon disponibles esta semana.

En total, hay siete escoceses en el torneo Scottish Open. ¿Podrá alguno de ellos reinar bajo la lluvia y convertirse en el primer ganador local desde Colin Montgomerie hace 25 años?

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