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El Sahel de África occidental se está convirtiendo en un corredor de tráfico de drogas

El Sahel de África occidental se está convirtiendo en un corredor de tráfico de drogas

Las incautaciones de drogas se dispararon en la región del Sahel de África Occidental, según cifras publicadas el viernes en un nuevo informe de la ONU, lo que indica que la región asolada por el conflicto se está convirtiendo en una ruta influyente para el tráfico de drogas.

En 2022, se incautaron 1.466 kilogramos de cocaína en Malí, Chad, Burkina Faso y Níger, frente a una media de 13 kilogramos entre 2013 y 2020, señala el informe de la Oficina de la ONU contra la Droga y el Delito.

La cocaína es la droga más incautada en el Sahel después de la resina de cannabis, según el informe. El análisis se produce mientras Senegal, que limita con el Sahel, anunció el domingo una incautación récord de cocaína de 1.137 kilogramos –la mayor cantidad jamás interceptada en tierra y valorada en 146 millones de dólares– cerca de una mina artesanal en el este del país. Incidentes como este son cada vez más comunes en la región: en un incidente ocurrido en diciembre del año pasado, la marina senegalesa incautó un total de 3 toneladas de cocaína en el mar.

La ubicación del Sahel, al sur del desierto del Sahara y desde el Atlántico hasta el Océano Arábigo, lo convierte en un punto de tránsito natural para la creciente cantidad de cocaína producida en América del Sur y destinada a Europa. El tráfico tiene impactos perjudiciales tanto para la paz como para la salud, a nivel local y global, dijo Amado Philip de Andrés, Representante Regional de la ONUDD en África Occidental y Central.

«La implicación de varios grupos armados en el tráfico de drogas sigue socavando la paz y la estabilidad en la región», afirmó Philip de Andrés. El informe dice que el tráfico de drogas proporciona recursos financieros a grupos armados en el Sahel, donde han florecido redes extremistas islámicas mientras la región lucha contra una reciente serie de golpes de estado.

El aumento de las redes de tráfico en la región se está extendiendo a los mercados locales y provocando un mayor consumo de drogas, dijo Lucia Bird, directora del observatorio de economías ilícitas de África Occidental de la Iniciativa Global contra el Crimen Organizado Transnacional.

«Hemos recibido informes de un aumento en el consumo de crack en Agadez, Níger, impulsado por el pago en especie», dijo Bird. «A los traficantes más pequeños se les paga con drogas y las descargan en los mercados locales porque no tienen contactos en destinos de consumo más lucrativos».

Una patrulla en el suroeste de Níger interceptó el lunes un envío de cannabis y Tramadol, un analgésico opioide, valorado en 50.000 dólares, según un anuncio de la televisión nacional.

Otra tendencia importante en la región es el intercambio directo de hachís marroquí por cocaína sudamericana a través de África occidental, afirmó Bird. Este acuerdo, que se ha estado desarrollando desde 2020, evita la necesidad de pagos en efectivo y aprovecha las diferencias en los precios de las drogas entre los continentes, explicó, y agregó que esto aumenta la cantidad de drogas traficadas por tierra que transitan desde los puertos de África Occidental a través de algunos de los zonas del Sahel más afectadas por conflictos.

La corrupción y el lavado de dinero son los principales facilitadores del tráfico de drogas y recientes incautaciones y arrestos revelaron que la élite política, los líderes comunitarios y los líderes de grupos armados facilitan el tráfico de drogas en el Sahel, añadió el informe de la ONU.

«Los Estados de la región del Sahel —junto con la comunidad internacional— deben tomar medidas urgentes, coordinadas e integrales para desmantelar las redes de narcotráfico», dijo Leonardo Santos Simão, Representante Especial del Secretario General de las Naciones Unidas para África Occidental.

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Written by Redacción NM

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