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El salto en la deforestación de la sabana con mayor biodiversidad del mundo alarma a los científicos brasileños

FILE PHOTO: Forest fires in the Amazon rainforest in Brazil

La deforestación el año pasado subió al nivel más alto desde 2015 en el Cerrado de Brasil, lo que llevó a los científicos a alertar el lunes sobre el estado de la sabana más rica en especies del mundo, un importante sumidero de carbono que ayuda a evitar el cambio climático.

El Cerrado, que se extiende por varios estados de Brasil y es una de las sabanas más grandes del mundo, a menudo se denomina «bosque al revés» debido a las raíces profundas que sus plantas se hunden en el suelo para sobrevivir a las sequías e incendios estacionales. La destrucción de estos árboles, pastos y otras plantas en el Cerrado es una fuente importante de emisiones de gases de efecto invernadero de Brasil, aunque está mucho menos densamente cubierta de bosques que la más famosa selva amazónica que limita.

La deforestación y otras talas de vegetación nativa en el Cerrado aumentaron un 8 por ciento a 8.531 kilómetros cuadrados en los 12 meses hasta julio, el período oficial de Brasil para medir la deforestación, según la agencia nacional de investigación espacial Inpe. Eso es más de 10 veces el tamaño de la superficie terrestre de la ciudad de Nueva York de 783,84 kilómetros cuadrados.

“Es extremadamente preocupante”, dijo Mercedes Bustamante, ecóloga de la Universidad de Brasilia. Bustamante también criticó al gobierno por la falta de transparencia para anunciar los datos de deforestación en la víspera de Año Nuevo.

La destrucción adicional es particularmente preocupante, dicen los científicos, si se considera que aproximadamente la mitad del Cerrado ha sido destruida desde la década de 1970, principalmente para la agricultura y la ganadería.

«Estás transformando miles de kilómetros cuadrados al año», dijo Manuel Ferreira, un geógrafo de la Universidad Federal de Goiás. «Pocos otros lugares en la tierra han visto una transformación tan rápida».

Ferreira dijo que regularmente se están descubriendo nuevas especies de plantas y animales en el Cerrado y que muchas probablemente estén siendo erradicadas antes de que puedan ser estudiadas. Después de caer desde máximos a principios de la década de 2000, la deforestación en el Cerrado ha vuelto a aumentar desde que el presidente de derecha Jair Bolsonaro asumió el cargo en 2019, pidiendo más agricultura y desarrollo en ecosistemas sensibles.

El mes pasado, un grupo de presión de la soja brasileña dijo que los datos mostraban que los agricultores utilizaban cada vez más tierras previamente despejadas en el Cerrado en lugar de deforestar áreas completamente nuevas para plantar cultivos comerciales. Más de la mitad de las tierras agrícolas de soja de Brasil se encuentran en el Cerrado.

Bustamante y otros científicos culpan a Bolsonaro de alentar la deforestación con su retórica a favor del desarrollo y de hacer retroceder la aplicación de la ley ambiental. La oficina de Bolsonaro no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios. Anteriormente defendió sus políticas como un medio para sacar al interior del país de la pobreza y señaló que Brasil ha preservado mucho más de su territorio que Europa o Estados Unidos.

“La deforestación es el indicador más desnudo y crudo de la terrible política ambiental de este gobierno”, dijo Ane Alencar, directora científica del Instituto de Investigación Ambiental del Amazonas, una organización sin fines de lucro.



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Publicado por notimundo

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