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El ‘segundo bisiesto’ se eliminará en 2035, ya que podría causar estragos en el GPS y las telecomunicaciones

Desde 1972, se ha agregado un segundo bisiesto al tiempo astronómico cada vez que la brecha entre este y el Tiempo Universal Coordinado alcanza los 0,9 segundos, lo que ocurre de manera impredecible.

Si bien todos conocemos el día adicional de febrero durante un año bisiesto, hay otra modificación de cronometraje que hacemos en nuestros relojes de la que quizás no haya oído hablar.

Este es el ‘segundo bisiesto’: un segundo adicional que agregamos al año para garantizar que el Tiempo Universal Coordinado (UTC) coincida exactamente con la rotación de la Tierra sobre su eje.

Sin embargo, los científicos ahora acordaron eliminar el segundo bisiesto y dejar que los dos no estén sincronizados.

Se tomó la decisión porque este segundo adicional puede causar problemas a los sistemas digitales que dependen de un flujo de tiempo regular, como el GPS y las telecomunicaciones.

Comenzaremos a renunciar al segundo intercalar en 2035, pero aún no se ha decidido por cuánto tiempo, y algunos científicos piden que no se vuelva a agregar durante al menos un siglo.

Desde 1972, se ha agregado un segundo bisiesto al tiempo astronómico cada vez que la brecha entre este y el Tiempo Universal Coordinado alcanza los 0,9 segundos, lo que ocurre de manera impredecible.

¿QUÉ ES UN SEGUNDO SALTO?

Un segundo bisiesto es un ajuste de un solo segundo al Tiempo Universal Coordinado (UTC).

Esto está diseñado para mantener la hora del reloj atómico y la hora solar en línea.

Hay diferencias entre el increíblemente preciso Tiempo Atómico Internacional (TAI) medido por relojes atómicos y el impreciso tiempo solar observado (UT1), vinculado a la rotación de la Tierra.

El estándar de hora UTC, en línea con la hora media de Greenwich (GMT), se usa ampliamente para el cronometraje global, incluso en astronomía.

Sin el segundo intercalar, agregado cada pocos años, el UTC estaría fuera de línea con la velocidad de rotación de la Tierra.

Si bien esto no sería perceptible para la mayoría de las personas, durante cientos de años podría cambiar el punto del mediodía y afectaría a Internet.

Sin embargo, no es una práctica popular, lo que resulta perjudicial para algunos servicios de Internet, ya que Google ‘suaviza’ el tiempo durante un año para agregar el aumento en microsegundos a cada día.

Los organismos de estándares internacionales responsables del tiempo están debatiendo si abandonar la práctica, ya que incluso durante 100 años solo se desviaría alrededor de un minuto.

Un documento de la 27ª Conferencia General de Pesos y Medidas (CGPM) dice: ‘La… introducción de segundos bisiestos crea discontinuidades que corren el riesgo de causar un mal funcionamiento grave de la infraestructura digital crítica.

‘Operadores de redes digitales y GNSS [Global Navigation Satellite System] Los sistemas han desarrollado y aplicado diferentes métodos para introducir segundos intercalares que no siguen los estándares acordados.

‘El uso de estos diferentes métodos también genera confusión, lo que compromete el reconocimiento de UTC como la única escala de tiempo de referencia’.

UTC se define por los relojes atómicos de todo el mundo, que marcan de forma precisa y continua.

Sin embargo, estos relojes atómicos no se alinean exactamente con el tiempo solar observado, que históricamente define los días como una sola rotación de la Tierra.

El tiempo que tarda una sola rotación planetaria cambia cada cierto tiempo debido a la atracción de la Luna, lo que hace que los dos sistemas de tiempo se separen.

Desde 1972, se ha agregado un segundo bisiesto al tiempo astronómico cada vez que la brecha entre ellos alcanza los 0,9 segundos, lo que ocurre de manera impredecible.

Esto ha ocurrido 26 veces desde entonces, la última de las cuales fue en 2016.

Sin embargo, se informa que la rotación de la Tierra se ha estado acelerando desde 2020.

Por lo tanto, es posible que en el futuro sea necesario eliminar un segundo intercalar, en lugar de agregarlo, para mantener la hora solar observada sincronizada con los relojes.

Si bien la adición de un segundo bisiesto pasa desapercibida para la mayoría, ha causado problemas para la Oficina Internacional de Pesas y Medidas (BIPM), organismo responsable de la UTC.

Estos se derivan de las diferencias en cómo las representaciones de los relojes interpretan el segundo bisiesto y cómo algunos relojes incluso pasan por alto su inclusión.

El CGPM de este año, que se lleva a cabo una vez cada cuatro años en el Palacio de Versalles, cerca de París, vio a los metrólogos estar de acuerdo en que el segundo intercalar debe llegar a 2035.

Si bien se seguirá agregando según sea necesario hasta entonces, después, la hora astronómica y el UTC se separarán más de un segundo.

También propusieron que deberíamos evitar volver a aplicarlo durante al menos un siglo, lo que permitiría que los dos se desincronizaran aproximadamente un minuto.

La decisión sobre este límite superior, si lo hubiere, se finalizará en 2026.

Representantes de EE. UU., Canadá y Francia presionaron por el cambio, aunque Rusia votó en contra de la propuesta de eliminar el segundo intercalar en 2035.

El sistema ruso de navegación por satélite, GLONASS, ya incorpora el segundo bisiesto, lo que significa que será necesario realizar cambios técnicos significativos.

El GPS, sin embargo, es operado por el ejército de los EE. UU. utilizando relojes atómicos e ignora efectivamente el segundo adicional.

Se tomó la decisión porque este segundo adicional puede causar problemas a los sistemas digitales que dependen de un flujo de tiempo regular, como el GPS y las telecomunicaciones (imagen de archivo)

Se tomó la decisión porque este segundo adicional puede causar problemas a los sistemas digitales que dependen de un flujo de tiempo regular, como el GPS y las telecomunicaciones (imagen de archivo)

El 29 de junio de este año, la Tierra informó su día más corto desde que comenzaron los registros, con 1,59 milisegundos recortados del giro habitual de 24 horas.

Esto planteó la posibilidad de que tuviera que ocurrir un segundo bisiesto negativo para mantener los relojes alineados, lo que sería la primera vez en la historia que los relojes globales se han acelerado.

Esto ‘nunca ha sido considerado o probado’, según documentos de la CGPM, y apoyó la decisión de desechar el segundo intercalar.

Los científicos afirmaron que el cambio climático, la actividad sísmica y la circulación oceánica podrían ser los culpables de la rotación más rápida.

También podría haber sido el resultado de la atracción de la luna y el llamado ‘Chadler Wobble’, un cambio en el giro de la Tierra sobre su eje.

¿QUÉ ES EL RELOJ ATÓMICO?

Los relojes atómicos tienen un mecanismo de cronometraje que utiliza la interacción de la radiación electromagnética con los estados excitados de ciertos átomos.

Los dispositivos son el sistema más preciso que tenemos para medir el tiempo, con estándares consistentes aplicados.

Son los estándares principales para los servicios internacionales de distribución de tiempo y se utilizan para controlar la frecuencia de onda para TV, GPS y otros servicios.

El principio se basa en la física atómica, midiendo la señal electromagnética que emiten los electrones en los átomos cuando cambian de nivel de energía.

Las versiones modernas enfrían los átomos hasta casi el cero absoluto ralentizándolos con láseres. Con la temperatura de los átomos impulsando su precisión.

Cada pocos años se agrega un ‘segundo bisiesto’ a los relojes atómicos, deteniéndolos efectivamente por un segundo, para mantenerlos en línea con la velocidad de rotación de la Tierra.

Fuente

Written by notimundo

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