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El sistema de bienestar infantil de EE. UU. se está quedando corto debido a la persistente pobreza infantil

El sistema de bienestar infantil de EE. UU. se está quedando corto debido a la persistente pobreza infantil

Aunque el gobierno el gasto en el sistema de bienestar infantil totalizó US$33 mil millones en 2018, el año más reciente para el que hay una estimación disponible, todavía es no satisfacer todas las necesidades de los niños debido a la abrumadora demanda.

Investigaciones de abuso y negligenciael cuidado de crianza y las demás actividades y servicios que componen el sistema de bienestar infantil pueden dañar a los niños y al resto de sus familias. comunidades de color son los más susceptibles a este daño: El 37% de todos los niños, incluido el 53% de los niños afroamericanos, experimentan una investigación de los servicios de protección infantil cuando cumplen 18 años.

Tenemos llevó a cabo una extensa investigaciónincluido análisis de políticas, evaluaciones de programas y entrevistas con el personal de bienestar infantil, los padres y los jóvenes. Nos ha dejado alarmados que una serie de medidas federales tendientes a solucionar los profundos problemas del sistema no pudo hacerlo.

En nuestra opinión, un mayor progreso requerirá una red de seguridad más sólida y que las autoridades adopten un enfoque más constructivo para apoyar a los padres de niños que se considera que están experimentando negligencia o abuso.

Hacer la vida más difícil

Muchas políticas de bienestar infantil en realidad hacen la vida más difícil para los padres y los niños arrastrados por el sistema.

Un ejemplo atroz es el hecho de que las autoridades coloquen a los niños en hogares de guarda y facturar a los padres por su costo. Esta práctica, que ocurre en todos los estados, puede obstaculizar y retrasar la reunificación familiar.

Los sistemas estatales también han tomado los beneficios de sobrevivientes del Seguro Social de algunos niños en cuidado de crianza no para apoyar a esos niños sino para financiar las operaciones del sistema de bienestar infantil. Según los informes, esto está sucediendo en 36 estados y el Distrito de Columbia.

Y hay relatos de padres profundamente comprometidos que dicen que esencialmente se vieron obligados a entregar la custodia al estado para que su hijo pudiera obtener servicios de salud mental no podían pagar.

El descuido puede reflejar pobreza

Las autoridades reciben informes sobre más de 3 millones de la nación 74 millones de niños menores de 18 años cada año por sospecha de abuso o negligencia infantil, y el gobierno determina que alrededor de 620,000 son víctimas.

El abandono infantil, que explica 76% de estas víctimas, es mucho más frecuente que el abuso físico o sexual infantil. Su prevalencia es a menudo un reflejo directo de la pobreza en los casos en que los padres no puede permitirse el lujo de mantener una casa, comprar alimentos o pagar servicios básicos como electricidad y agua.

Aunque la falta de vivienda no es una justificación oficial para que las autoridades separen a los niños de sus padres, en la práctica es muy difícil satisfacer las necesidades de los niños cuando no tienen hogar.

También hay momentos en que las cargas de la pobreza crónica exacerban otros factores de riesgo de los padres, como condiciones de salud mental, uso de sustancias, violencia doméstica y participación en la justicia penal – todo lo cual puede contribuir al maltrato de los niños de maneras complejas.

El apoyo del gobierno se queda corto

Solo alrededor de 1 de cada 5 familias estadounidenses con niños por debajo del umbral de la pobreza reciben beneficios a través de Asistencia Temporal para Familias Necesitadasel principal programa de bienestar social diseñado para aliviar la pobreza en ese grupo demográfico.

El gasto en este programa ha disminuido en al menos un 40% desde su establecimiento en 1996, y los beneficios varían ampliamente de un estado a otro. La cantidad máxima mensual de apoyo para una familia de tres es tan baja como $215 en Alabama y tan alto como $1,098 en New Hampshire.

Las familias de bajos ingresos, así como las de clase media, recibieron tanto o más dinero del gobierno para ayudar con la agitación económica que acompañó las fases iniciales de la pandemia de COVID-19, comenzando con una serie de pagos de estímulo económico.

Expansión del crédito fiscal por hijos

La administración Biden también amplió el crédito fiscal por hijos para dar a la mayoría de las familias estadounidenses $3,000 por cada niño de 6 a 17 años y $3,600 por los menores de 6 años. Las familias obtuvieron la mitad del dinero en seis pagos mensuales de julio a diciembre de 2021, y el resto el dinero entregado como una suma global en el momento de los impuestos en 2022.

Hay muchas señales de que la expansión del crédito tributario por hijos reducción drástica y rápida de la pobreza infantil en 2021. Pero El Congreso dejó caducar el programaa pesar de que un aumento de la inflación ha cobrado un precio especialmente alto en el estadounidenses de bajos ingresos. Un estimado 17% de los niños estadounidenses vivía en la pobreza en febrero de 2022, según investigadores de la Universidad de Columbia.

Millones de padres estadounidenses de bajos ingresos ya no son elegibles para obtener todo o incluso parte del crédito tributario por hijos. Ese también fue el caso antes de esta breve expansión, por la forma en que se estructuró originalmente.

Restaurar un enfoque de pago mensual que beneficie a todas las familias en situación de pobreza, como La administración de Biden proponemejoraría las circunstancias de la mayoría de las familias cuyos hijos están en cuidado de crianza o reciben servicios de bienestar infantil.

Otro enfoque útil sería aumentar los fondos federales para el cuidado de niños, ya que Jacob Lew y Robert Rubínhan propuesto dos exsecretarios del Tesoro.

Maneras constructivas de involucrar a los padres

Hemos descubierto que casi todos los padres, incluidos los que enfrentan acusaciones de abuso y negligencia, pueden proteger a sus hijos y desean hacerlo.

Los padres que están lidiando con el sistema de bienestar infantil a menudo necesitan mas dinero de lo que obtienen de trabajos de bajos salarios, TANF y otros beneficios del gobierno. Es más, muchos tienen relaciones estresantes con amigos y familiares cuyo apoyo en forma de cuidado infantil y otros recursos puede ser inconsistente.

También hemos observado que ayuda cuando las autoridades involucran a los padres como socios comprometidos con el bienestar de sus propios hijos.

Por ejemplo, existen programas de tutoría entre pares para padres que están construyendo relaciones de confianza y apoyo. Un ejemplo de ello es el Programa de mentores para padres One-Stop for Communities de Minnesota, una organización de base sin fines de lucro desarrollada por madres afroamericanas.

Además, las agencias de bienestar infantil han establecido juntas asesoras de padres en 26 estados. Estos son paneles de padres que han tenido a sus propios hijos en cuidado de crianza o investigaciones de bienestar infantil experimentados, que transmiten comentarios informados por sus experiencias vividas a las autoridades.

Nuevas políticas fomentan la unidad familiar

Sin duda, el Congreso ha tomado medidas para mejorar el sistema de bienestar infantil. a lo largo de varias décadasincluidas las medidas que ha aprobado desde 2008.

Más recientemente, los legisladores aprobaron la Ley de servicios de prevención de la familia primeroque el presidente Donald Trump convirtió en ley en 2018. La medida exige que los fondos federales se puedan usar solo durante las dos primeras semanas de colocaciones de cuidado grupalcon pocas excepciones, y las autoridades deben esforzarse más para ver si los niños pueden permanecer de manera segura con sus propias familias.

Esa legislación se basó en medidas anteriores que han apuntado cada vez más a hacer que el bienestar infantil se centre más en la familia.

Para 1980 autoridades estatales tenían para hacer «Esfuerzos razonables” para evitar que los niños entren en hogares de crianza innecesariamente y para reunirlos con sus familias si de todos modos terminan con una familia de crianza.

Otra ley aprobada por el Congreso en 2011 hizo hincapié en los servicios de reunificación familiar, incluida la tutoría entre pares y los grupos de apoyo para padres.

Toda esta legislación ha llevado a los estados y localidades a probar nuevas estrategias que apoyen mejor a las familias. Pero hasta que el gobierno aumente significativamente los beneficios para las familias de bajos ingresos con niños, creemos que es probable que la prevalencia del abuso y la negligencia infantil siga siendo inaceptablemente alta.

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Publicado por notimundo

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