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El telescopio Gemini North captura una imagen brillante de la fusión de dos galaxias

a galactic merger is pictured here

El telescopio Gemini North en Hawai’i capturó esta brillante imagen de un par de galaxias espirales interactuando mientras chocan y se fusionan entre sí. NGC 4568 (abajo) y NGC 4567 (arriba) están enredados en sus campos gravitatorios mutuos y eventualmente deberían combinarse para formar una sola galaxia elíptica en alrededor de 500 millones de años.

Gemini North es uno de los telescopios gemelos del Observatorio Internacional Gemini, que es operado por NOIRLab de la Fundación Nacional de Ciencias de los Estados Unidos (NSF).

Una fusión galáctica es uno de los eventos más espectaculares del Universo y el de NGC 4568 y NGC 4567 no será diferente. Actualmente, los centros de las dos galaxias aún se encuentran a 20.000 años luz de distancia entre sí y ambas conservan sus formas espirales originales. Pero eso cambiará.

A medida que las dos galaxias se fusionen, sus fuerzas gravitatorias opuestas desencadenarán ráfagas de formación estelar y distorsionarán las estructuras de ambas galaxias. Durante un período que durará millones de años, estas galaxias se cruzarán continuamente en bucles que se estrechan con cada repetición. Esto sacará largas «serpentinas» de estrellas y gas que se mezclarán entre sí violentamente hasta que emerja una única galaxia elíptica. Este espectacular evento también puede considerarse como un tráiler de lo que ocurrirá cuando nuestra galaxia, la Vía Láctea, colisione con la galaxia de Andrómeda, la galaxia más cercana a la nuestra, en unos 5.000 millones de años.

La imagen también contiene los restos brillantes de una supernova. (Crédito de la imagen: Observatorio Gemini/ NOIRLab/ NSF)

Como si eso no fuera suficiente, la imagen también contiene los restos brillantes de una supernova que se detectó por primera vez en 2020. La región brillante en el centro de una de NGC 4568 es el resplandor crepuscular que se desvanece de SN 2020fqv, una supernova cuyos restos se detectaron por primera vez. detectado en 2020.



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Publicado por notimundo

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