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Elijah Hughes mantenerse listo para la oportunidad

Elijah Hughes

La temporada 2020-21 de la NBA fue una transición difícil para ese grupo de novatos entrantes. Debido a la pandemia de COVID-19 en curso, no había una liga de verano para que se mojaran los pies. Después del día del draft, fueron directamente a un campo de entrenamiento abreviado. Fueron prácticamente arrojados al fuego desde el primer momento.

Uno de esos novatos fue Elijah Hughes del Utah Jazz. Reclutado originalmente en el puesto 39 por los New Orleans Pelicans, sus derechos fueron traspasados ​​inmediatamente al Jazz. No vio mucho tiempo de juego para comenzar esa temporada y un esguince de tobillo lo mantuvo fuera de la rotación durante la mayor parte de enero de 2021.

Solo apareció en 18 juegos para el Jazz como novato con solo 3.6 minutos por juego. Se las arregló para disparar al 34.8 por ciento desde la línea de tres puntos y mostró algunos destellos del jugador que el equipo imaginó que podría ser cuando lo seleccionaron. Ahora, en su segundo año en la NBA, Hughes siente que esta temporada llega de manera mucho más natural.

“Fue un poco difícil, no teníamos la liga de verano, tuvimos el día del draft y fuimos directamente al campo de entrenamiento. Fue difícil adaptarse. Me lastimé un poco, así que fue muy difícil para mí”, dijo Hughes a Basketball Insiders. “Pero ya me estoy acostumbrando. Sé cómo es, qué esperar. Sé qué hacer y sé lo que está por delante, lo que debería estar haciendo, lo que no debería estar haciendo. Ha sido más fácil para mí este año, pero el año pasado fue definitivamente difícil”.

Afortunadamente para Hughes, pudo aprender los rigores de la NBA a través de la G League. Cuando pudo regresar de su lesión en el tobillo, fue asignado a Salt Lake City Stars, la filial de la Liga G del Jazz. Se unió al equipo para la temporada de burbujas de la G League en Orlando, Florida, y en cinco juegos con los Stars, acumuló 14.2 puntos por juego, 3.4 rebotes y 2.4 asistencias.

Ahora, como jugador de segundo año de la NBA, el tiempo de juego volvió a ser escaso para comenzar la temporada. Ha jugado nueve partidos con los Stars hasta ahora y ha sumado 18,3 puntos por partido con un 43,3 por ciento de tiros de campo, un 37,2 por ciento de tiros de tres puntos, 5,2 rebotes y 2,3 asistencias.

Hughes ha aprovechado la oportunidad de jugar en la G League. El entrenador en jefe de Jazz, Quinn Synder, y el resto del personal han querido que Hughes pueda obtener algunas repeticiones de juegos en vivo en lugar de simplemente sentarse en el banco y ha aprovechado al máximo.

“Solo quieren que juegue, haga algunas carreras, me queme un poco y compita un poco. Ha sido divertido. Me encanta jugar baloncesto, así que cada vez que tenga la oportunidad de jugar, la aprovecharé al máximo”, dijo Hughes. “Es increíble, está compitiendo. Me gusta poder competir contra algunos de los mejores jugadores del mundo. Esto es lo que me gusta hacer, ha sido divertido”.

Sin embargo, la NBA ha sido un pequeño ajuste para Hughes. Comenzó su carrera universitaria en East Carolina pero se transfirió a Syracuse después de una temporada. En Syracuse, se convirtió en uno de los mejores jugadores ofensivos del país. Como estudiante de segundo año de camiseta roja durante la temporada 2018-19, acumuló 13.7 puntos por juego y fue el segundo máximo anotador del equipo.

La temporada siguiente, fue el anotador número uno de Syracuse con 19 puntos por juego y lanzó un 34,2 por ciento desde el rango de tres puntos. Estaba acostumbrado a tener mucho el balón en las manos y a que le encargaran generar ofensiva para su equipo. En la NBA, no tiene tanto el balón en sus manos y se trata más de elegir sus lugares y acostumbrarse a donde Synder quiere que esté en la cancha.

«Ha estado bien. Estoy eligiendo mis lugares y averiguando cómo él [Synder] le gusta poner a los muchachos en mi posición para anotar”, dijo Hughes. “Solo estoy tratando de averiguarlo. Comenzó lentamente, pero ahora ha ido avanzando”.

Parte de lo que ayudó a Hughes a convertirse en un jugador por el que el Jazz sintió que valía la pena tomar un volante provino del tiempo que pasó en Syracuse. Desde que Jim Boeheim se convirtió en entrenador en jefe de Orange en 1976, ha podido guiar a innumerables jugadores a la NBA, incluido Carmelo Anthony.

Hughes está agradecido de haber terminado su carrera universitaria en Syracuse y le da crédito a Boeheim por ayudarlo a prepararse para los rigores de la NBA.

«Ha producido profesionales, sabe lo que se necesita para llegar allí», dijo Hughes. “Dicen que Syracuse perjudica las acciones del draft de los jugadores y todo tipo de cosas. No, es un gran entrenador. Sabe lo que hace, me ayudó a llegar aquí y le debo mucho”.

Hughes inicialmente comenzó esta temporada con Salt Lake City Stars en la G League, pero debido a la pandemia de COVID-19 en curso y a que varios de los jugadores del Jazz fueron colocados en protocolos de salud y seguridad de la liga, fue llamado al gran club.

Desde entonces, el mismo Hughes ha sido colocado en protocolos de salud y seguridad, pero antes de eso, mostró un verdadero atisbo de ser un jugador que puede contribuir a la rotación del Jazz. El 7 de enero contra los Toronto Raptors, Hughes tuvo el mejor partido de su carrera en la NBA hasta el momento con 26 puntos con un 60 por ciento de tiros de campo, 7-12 desde el rango de tres puntos, 8 rebotes y 4 asistencias en su primer partido. comienzo.

Con la lista de Jazz una vez más acercándose a la salud total a medida que los jugadores regresan del protocolo, no está claro qué papel tendrá Hughes para el resto de la temporada. Lo más probable es que regrese a la G League con Salt Lake una vez que aclare los protocolos, pero no hay duda de que ha demostrado que pertenece a esta liga. Hasta que llegue su próxima oportunidad, solo quiere seguir mejorando.

“Todos los días solo quiero crecer. Solo quiero mejorar de alguna manera o forma”, dijo Hughes. “Ya sea en la cancha, mentalmente, ya sea en la sala de pesas, entrenando, lo que sea, solo quiero crecer. Solo quiero mejorar cada día”.

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Publicado por notimundo

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