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En África, Namibia y Eritrea reflejan los polos opuestos del periodismo

En África, Namibia y Eritrea reflejan los polos opuestos del periodismo

En África, las leyes y costumbres relativas a los medios varían considerablemente. Mientras el mundo conmemora el Día Mundial de la Libertad de Prensa el martes, aquí hay un vistazo a las situaciones más brillantes y más oscuras para los medios de comunicación del continente.

En el lado positivo está la nación del suroeste de África, Namibia, clasificada como el país más libre del continente y en el puesto 24 a nivel mundial en un índice anual de la organización Reporteros sin Fronteras (RSF), con sede en París. En el fondo está Eritrea, considerada la menos libre no sólo de África sino también entre los 180 países en el ranking.

El poder judicial de Namibia es «muy protector» de las libertades de los medios, algo que es «bastante raro» en otras partes de África, dijo Arnaud Froger, jefe de la oficina de RSF en África. Agregó: “En general, es bastante seguro ser periodista en Namibia”.

La postura de Namibia sobre la libertad de los medios se puede atribuir a la “historia muy violenta” del país, dijo Zoe Titus, directora de Namibia Media Trust, que publica el periódico The Namibian y también promueve la libertad de expresión y el acceso a la información dentro y fuera de las fronteras del país.

Namibia obtuvo su independencia de Sudáfrica en 1990 después de años de derramamiento de sangre en la era del apartheid. Anteriormente, Namibia había sido una colonia de Alemania, que el año pasado reconoció oficialmente que cometió genocidio contra las etnias herero y nama a principios del siglo XX.

»El colonialismo y el apartheid nos negaron el derecho a la libertad de expresión durante tanto tiempo, y ahora que tenemos ese derecho, lo protegemos con mucha diligencia», dijo Titus. Ella señaló: “Ocasionalmente, encontrará que algunos ministros u otros funcionarios públicos tensos amenazarán con algo como la regulación de las redes sociales o hablarán sobre el discurso de odio en línea o la regulación de las libertades de los medios, pero eso se corta de raíz muy rápidamente”.

Aceptación del cuestionamiento

Un proyecto de ley que promueve el «acceso gratuito del público a la información en poder de entidades públicas» se volvió a presentar el otoño pasado en la Asamblea Nacional de Namibia, pero los bloqueos de COVID-19 impidieron el debate parlamentario. el namibio informado. Dijo que el ministro de información volvió a presentar el proyecto de ley con la intención de mejorar el acceso público y la responsabilidad del gobierno. La medida permitiría a los periodistas investigar mejor los registros y acciones del gobierno.

»La Ley de Acceso a la Información todavía no ha sido aprobada», dijo Ángela Quintal, directora del Comité para la Protección de los Periodistas en África. Hablando desde Durban, Sudáfrica, le dijo a la VOA: “La libertad de los medios tiene que ver con el derecho del público a saber, y hemos visto demoras con [the bill] en Namibia, y eso es problemático”.

Aún así, dijo Quintal, Namibia ha apoyado a los periodistas.

“No estamos viendo el uso de la tecnología como arma contra los periodistas, el tipo de acoso y violencia en línea contra las mujeres periodistas, ni tenemos una idea del surgimiento de leyes contra las redes sociales”, dijo.

Titus dijo que la nación del suroeste de 2,6 millones parece entender que la relación entre los medios y el estado es de cuestionamiento. “Debe haber un tira y afloja todo el tiempo”, dijo. “Si nos sentimos demasiado cómodos, eso significa que los medios no están haciendo su trabajo”.

Resistencia al escrutinio

En Eritrea, el Estado reprime enérgicamente los cuestionamientos de los medios.

Froger, de la oficina de RSF en África, dijo que el presidente de Eritrea, Isaias Afwerki, ha llevado a cabo uno de los peores ataques del mundo contra la libertad de prensa. Si bien la atención mundial se centró en los ataques terroristas en los Estados Unidos el 11 de septiembre de 2001, ese año Isaias cerró la prensa independiente. El país del Cuerno de África ahora tiene aproximadamente 3,7 millones de personas, según el Fondo de Población de las Naciones Unidas, con acceso a noticias externas extremadamente limitado.

“Si un periodista extranjero quiere informar en Eritrea, no se le permite hacerlo. Y si es así, el régimen lo seguirá y las personas a las que entrevistará serán monitoreadas de cerca”, dijo Froger. “ No hay absolutamente ninguna libertad de información ni acceso a la información porque a los periodistas se les ha prohibido hacer su trabajo”.

Agregó: “No hay medios privados y todos los periodistas han huido del país o han sido encarcelados mientras que otros enfrentan torturas”.

Dawit Isaak, un periodista sueco-eritreo, fue arrestado y recluido sin juicio en 2001. RSF dijo que fue liberado brevemente en 2005, pero solo dos días después fue «arrebatado» de su familia. Isaak ha sido incomunicado por el régimen.

Según un grupo de expertos de la ONU, citando fuentes fidedignas, el periodista estaba vivo en septiembre de 2020.

Los grupos de vigilancia Reporteros sin Fronteras y el Comité para la Protección de los Periodistas reiteran sus llamados a la liberación de los periodistas encarcelados, a quienes califican de »prisioneros de opinión/conciencia» en esta nación del este de África.

Al CPJ “le gustaría que todos esos periodistas se alejaran del ‘estado de vigilancia’ que existe”, dijo Quintal a la VOA.

Froger ofreció un ejemplo de Eritrea que se relaciona con el tema del Día Mundial de la Libertad de Prensa de 2022, “Periodismo bajo asedio digital”. Eritrea, por cierto, tiene una de las tasas de uso de Internet más bajas del mundo, por una buena razón.

“Para visitar cibercafés, las personas deben presentar sus tarjetas de identificación”, dijo Froger. “Y todo lo que haces en internet debe ser monitoreado por las autoridades”.

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Written by notimundo

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