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En la industria de la construcción de Lagos, ‘el dinero cuenta más que la vida’

Lagos, Nigeria.

En el sitio de un centro comercial de lujo en construcción en Lagos, la capital económica de Nigeria, un joven constructor camina con cautela por la parte superior de un andamio de bambú.

Descalzo, sin soga que lo proteja, el joven lleva una larga vara de hierro sobre sus hombros. El miedo está escrito en su rostro: un paso en falso podría ser fatal.

La escena es demasiado común en los barrios exclusivos de la megaciudad, donde la riqueza extrema y la pobreza extrema cohabitan.

Los constructores, muchos recién salidos de la adolescencia, trabajan día y noche en condiciones deplorables, levantando condominios y centros comerciales desde el suelo.

Esos sitios de construcción son como el rascacielos de 21 pisos que se derrumbó el lunes, matando al menos a 36 personas, incluidos muchos trabajadores.

Las autoridades estatales han creado un panel independiente para investigar la causa del colapso, pero según el gobernador, «se cometieron errores desde todos los ángulos».

«Lo cierto es que esta tragedia podría haberse evitado», dijo a la AFP el gerente de una empresa constructora en Lagos, bajo condición de anonimato.

«Siempre hay señales reveladoras cuando un edificio está a punto de derrumbarse, como grietas en las paredes».

«La mayoría de las empresas constructoras en Lagos no respetan las normas … y para obtener más ganancias, no duden en pasar por alto la calidad», dijo el gerente.

Sus servicios son dos veces más caros que la mayoría de sus competidores, porque es «uno de los pocos que sigue las reglas», insistió.

El director de una empresa de bienes raíces en Lagos, que también pidió permanecer en el anonimato, dijo que «los promotores toman atajos en un intento por ahorrar costos, poniendo así en riesgo la vida de las personas».

‘Improvisando’

Desde 2005, al menos 152 edificios se han derrumbado en la ciudad de unos 20 millones de personas, según datos recopilados por el investigador Olasunkanmi Habeeb Okunola, de la universidad de Witwatersrand en Sudáfrica.

Uno de esos incidentes que enfureció particularmente a los nigerianos fue en 2014 cuando cientos de personas murieron en el colapso de una iglesia en Lagos.

Después de la última tragedia del lunes, dos edificios más se derrumbaron más tarde en la semana, afortunadamente sin causar heridos.

Según la investigación de Okunola, los colapsos están «directamente relacionados con la codicia y la ignorancia de los desarrolladores a cargo de la construcción de edificios».

También influyen otros factores, desde el «monitoreo ineficaz del desarrollo de los edificios … constructores no calificados o no calificados … y la corrupción de los funcionarios gubernamentales a cargo de la aprobación de los planes de construcción».

A pasos de la escena del colapso del lunes, tres constructores, sin equipo de protección ni zapatos, están ocupados trabajando bajo el sol abrasador.

El ingeniero estructural de 23 años a cargo del sitio, admite que a veces «improvisó un poco» y dijo que el cemento utilizado no siempre era de buena calidad.

«Es así en todas partes», dijo.

Cuando los inspectores estatales llegan al lugar, «siempre hay una manera de arreglar las cosas», dijo en un susurro.

«No tenemos botiquín de primeros auxilios, ni baños para los trabajadores, ni botas … ocurren accidentes», dijo el joven ingeniero.

En promedio, los trabajadores ganan alrededor de 4.000 nairas ($ 9) por día.

«No tenemos otra opción, hacemos esto porque no podemos encontrar nada más», dijo uno de los trabajadores, con el cuerpo cubierto de cicatrices.

La caída de los precios del petróleo y la pandemia de coronavirus han golpeado la economía de Nigeria, empujando al país de 210 millones de personas a su segunda recesión en cinco años.

«No hay trabajo», dijo el trabajador, «entonces aquí el dinero cuenta más que la vida».

Fuente

Publicado por notimundo

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