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En territorio desconocido: India jugará contra Letonia en la eliminatoria de playoffs de la Copa Billie Jean King

Ankita Raina

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El sonido hueco resultó extraño cuando el equipo de tenis femenino de la India acudió a la cancha. Estaban en el Centro Nacional de Tenis, en Jurmala, preparándose para su eliminatoria del Grupo Mundial Billie Jean King Cup (antes Fed Cup) contra la anfitriona Letonia.

De ninguna manera los visitantes son ajenos a jugar en canchas duras cubiertas. Pero la naturaleza distinta de esta superficie en particular era inusual.

“La cancha se siente como si estuvieras jugando sobre una alfombra. Hay un sonido hueco cuando la pelota rebota, y un rebote muy bajo ”, dice Rutuja Bhosale. “Las bolas también se vuelven pesadas cuando se abre la pelusa. No hay nada para disfrutar al respecto, solo tienes que jugar en las canchas que haya ”.

Sin embargo, hay un elemento de emoción para los cinco jugadores. Después de todo, esta es la primera vez que un equipo indio llega tan lejos en la competición.

Pero ahora que han llegado a esta etapa, el equipo clasificado 56 ya no peleará por sobras en un grupo zonal.

Más bien, tendrán que superar su peso el viernes cuando se enfrenten al equipo clasificado 13, un equipo letón que tiene a la campeona del Abierto de Francia de 2017, Jelena Ostapenko, y a la semifinalista del Abierto de Estados Unidos de 2018, Anastasija Sevastova.

Ostapenko, ex No. 5 del mundo actualmente en el puesto 52, juega la primera ronda de singles el viernes contra la No. 1 de India, Ankita Raina, en el puesto 174, seguida por Sevastova en el puesto 47, jugando contra el No. 621 Karman Kaur Thandi.

El último partido de individuales que Sevastova, de 31 años, jugó en la competencia fue cuando venció a la gran Serena Williams. Ahora confía en los videos de YouTube para aprender un poco sobre su desconocido oponente de Nueva Delhi.

«Karman, no la conozco mucho, pero estaba viendo algunos videos de YouTube», dice en la ceremonia del sorteo el jueves. “Estoy viendo cómo juega un jugador, cuando nunca lo has visto jugar. Estoy mirando cuáles son las armas, cuáles son las debilidades … «

Thandi se estaba recuperando de una lesión cuando el equipo indio terminó segundo en la fase de grupos en marzo de 2020. El equipo luego confió en las heroicidades de Raina y Bhosale en individuales. Sin embargo, el capitán del equipo, Vishal Uppal, optó por nombrar a Thandi en el equipo en lugar de Bhosale.

“Fue una decisión difícil para mí”, dice. “Sentí el día 1 que Karman podría darnos un poco más. Fue una decisión muy difícil, pero supongo que seguí mi instinto «.

El oponente de Sevastova en el partido de individuales de vuelta el sábado es uno con el que está familiarizada. El letón jugó contra Raina en un evento de Futures en Ahmedabad en 2015. Sin embargo, ese fue un momento crucial en la carrera del letón.

Plagada de lesiones, se retiró del deporte en mayo de 2013, solo para regresar dos años después. El evento de Ahmedabad, donde venció a Raina en la final, fue un trampolín para llegar a los escalones superiores, llegando al número 11 del mundo en 2018.

“Han pasado seis años (desde ese partido). Lo único es que sé cómo (Raina) juega un poco ”, dice Sevastova. “Esas eran condiciones diferentes. Jugamos en la India; Hacía calor y estaba al aire libre, en canchas rápidas y duras. Aquí es más lento y en interiores «.

Este es el patio trasero de Sevastova. Después de todo, ganó un WTA 250 Baltic Open en 2019 en la misma cancha en la que entrará el viernes.

Las Indias necesitarán conjurar al menos dos victorias individuales de sus cuatro partidos contra el contundente Ostapenko y el astuto Sevastova. Si lo hacen, la eliminatoria pasará a una quinta prueba decisiva en la que un dúo letón de bajo ranking formado por Diana Marcinkevica y Daniela Vismane jugará contra el equipo indio de Raina y Sania Mirza, la ex número 1 del mundo de dobles y seis veces Grand Campeón de Slam.

Originalmente, se suponía que este empate tuvo lugar el año pasado, pero por la pandemia de COVID-19. Los Indios han tenido que esperar mucho tiempo para competir en una eliminatoria que no se espera que ganen. Pero con tan solo llegar hasta aquí, jugando en un territorio desconocido, están emocionados de ver hasta dónde pueden llegar.

En directo en Eurosport SD y HD, a partir de las 08:15 PM IST.



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Publicado por notimundo

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