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‘En un alboroto’: las mujeres africanas que luchan para poner fin a la mutilación genital femenina

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IFue cuando el teléfono comenzó a sonar con llamadas de madres preocupadas en Somalia que Ifrah Ahmed supo que estaba causando un impacto. Las mujeres le dijeron que sus hijas habían estado sangrando durante horas después de sufrir la mutilación genital femenina y le preguntaron qué hacer. Ahmed les dijo que buscaran atención médica y probablemente salvó vidas al hacerlo.

Las madres llamaron porque habían escuchado la historia de una niña de 10 años que se había desangrado después de ser cortada en el estado central de Galmudug en julio de 2018. Fue la primera muerte confirmada en años en un país donde las complicaciones derivadas de la mutilación genital femenina generalmente se niegan y se ganó la atención mundial. La muerte fue revelada por primera vez por un activista local que había sido entrenado por Fundación de Ahmed en cómo utilizar los medios de comunicación para publicitar su trabajo.

La propia Ahmed fue cortada cuando era niña, y tres años después de la muerte de la niña, ella y muchos otros activistas creen que este enfoque de base es vital para ayudar a poner fin a una práctica que causa un inmenso daño emocional y físico y que a menudo mata a la víctima.

“Los activistas de base juegan un papel importante en presionar al gobierno, hablar en nombre de los niños y crear conciencia sobre los riesgos de la mutilación genital femenina en la comunidad”, dice Ahmed, quien asesora al primer ministro somalí en cuestiones de género. «Si no fuera por la activista local que capacitamos y que tenía su base en el área, no sabríamos la realidad de la muerte de la niña … No quiero que ninguna otra niña muera por sangrado».

Covid ha puesto a millones de niñas más en riesgo de mutilación genital femenina ya que las familias han vuelto a la práctica durante los encierros. También ha resurgido en países, incluido Camerún, donde había sido abandonado en gran medida. El procedimiento se realiza por varias razones. En algunas comunidades es un requisito previo para el matrimonio; la cultura y la religión también se utilizan para justificarlo.

La ONU ha fijado una fecha límite de 2030 para poner fin a la práctica. Mireille Tushiminina, directora del Programa de la ONU dedicado a eliminar la MGF, tiene una gran tarea por delante y reconoce el papel que deben desempeñar los activistas de base. “Para que podamos abordar la mutilación genital femenina, es necesario que tengamos un enfoque holístico y tengamos intervenciones en diferentes niveles: mundial, regional y nacional”, dice. «La mutilación genital femenina es una norma social y cualquier intervención debe ser específica del contexto». Ella cita como ejemplo la capacidad de los activistas para hablar los idiomas locales.

Estudiantes en Hargeisa, Somalilandia, con folletos que brindan pautas sobre la promoción de la mutilación genital femenina.
Estudiantes en Hargeisa, Somalilandia, con folletos que brindan pautas sobre la promoción de la mutilación genital femenina. Fotografía: Georgina Goodwin / UNFPA

Ahmed fundó la Fundación Ifrah, que tiene como objetivo poner fin a la mutilación genital femenina en el Cuerno de África, después de que dejó Somalia para establecerse en Irlanda. Sin duda, ha visto el impacto de la pandemia en la mutilación genital femenina en Somalia, donde se estima que el 98% de las mujeres se han sometido a la práctica, el nivel más alto en todo el mundo.

Cuando las escuelas cerraron durante Covid, los cortadores iban a las casas para convencer a las madres de que sus hijas deberían ser cortadas. En respuesta, la fundación de Ahmed capacitó a 80 mujeres en asentamientos para desplazados internos y distribuyó radios para recibir transmisiones de mensajes anti-MGF. En los últimos cinco años, su fundación ha capacitado a más de 5.000 estudiantes universitarios, parlamentarios, grupos comunitarios y líderes religiosos para que se pronuncien contra la práctica, desmentiendo los mitos en torno a la idea de que la mutilación genital femenina es un requisito de la ley islámica.

Muchos activistas usan sus historias personales de ser cortados en su activismo, compartiendo testimonios que permiten un trabajo más poderoso e impactante.

Lucy-Ann Ganda
«Vamos a hacer un alboroto para que la gente sepa para que no caiga en la misma trampa que sus mayores», dice Lucy-Ann Ganda. Fotografía: Nick Bradshaw

En Sierra Leona, Lucy-Ann Ganda, directora de administración y recursos humanos de Sierra Leone Broadcasting Corporation, capacita a los periodistas sobre cómo informar sobre la mutilación genital femenina y financia su trabajo a través de la Campaña mundial de medios para acabar con la mutilación genital femenina, que surgió de una campaña contra la mutilación genital femenina iniciada en The Guardian. Tiene una red de unos 60 periodistas en todo el país.

Cuando Ganda trabajaba como reportero en 2006, la mutilación genital femenina era un tema tabú y no se hablaba públicamente de él en Sierra Leona. Ahora el panorama de los medios está cambiando. “Hemos debilitado el silencio”, dice. “Ahora la gente habla. Los medios de comunicación son poderosos: se ve obligado a escuchar y comienza a comprender y ver [FGM] no es bueno.»

Su equipo de periodistas crea programas con médicos que usan diagramas y ayudas visuales para mostrar a las personas el daño que puede causar el corte. Los supervivientes de la práctica también hablan en televisión sobre sus experiencias y los problemas de salud que han experimentado como consecuencia de la mutilación genital femenina.

“Hemos logrado en gran medida que Sierra Leona sepa que esta práctica no es el mejor camino a seguir porque tiene implicaciones para la salud, tiene implicaciones sociales, tiene implicaciones económicas. Sacamos la realidad ”, dice Ganda.

Entre 2007 y 2019, la prevalencia de la mutilación genital femenina en Sierra Leona, como proporción de mujeres y niñas que han sido sometidas a la práctica, se redujo del 98% al 86%, dijo, y agregó que la próxima generación, que está más informada, están empezando a rebelarse contra los padres que dicen que deberían cortarse. «Es un problema muy serio aquí, por eso estamos haciendo un alboroto para que la gente sepa, para que no caigan en la misma trampa que sus mayores».

Aún queda un largo camino por recorrer. “Nos enfrentamos a un mandato bastante grande y amplio con los objetivos de desarrollo sostenible desviados y no contamos con fondos suficientes”, argumenta Tushiminina. “En este momento, tenemos más de 200 millones de niñas [and women] que se han sometido a la MGF. Estamos tratando de evitar que 68 millones más se sometan a esta práctica.

“Covid les ha dado la oportunidad a algunos perpetradores de volver a practicar”, advierte. «Desafortunadamente, esa es la realidad del aumento de la violencia de género en muchos países».





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