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‘Endémico’ no significa lo que crees que significa

'Endémico' no significa lo que crees que significa

Funcionarios de salud han estado advirtiendo durante meses que el COVID-19 no se va; en cambio, es mucho más probable que se vuelva endémica aquí en los Estados Unidos y en el extranjero. Muchos también creen que la variante omicron altamente contagiosa, que continúa aumente el número de casos en gran parte del país, podría llevarnos allí.

Si bien pasar de nuestra pandemia actual a un estado endémico ciertamente suena como un paso en la dirección correcta, los expertos en salud también advierten que no significa necesariamente lo que la gente piensa que significa. Ciertamente no es la realidad «normal» que la gente vivió hasta 2019. Nuestro camino hacia la endemicidad tampoco está claro.

Entonces, ¿qué significa realmente ‘endémico’?

Como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades explica, endémica “se refiere a la presencia constante y/o prevalencia habitual de una enfermedad o agente infeccioso en una población dentro de un área geográfica”.

El nivel endémico de la enfermedad en un área dada es básicamente la línea de base de esa enfermedad en un lugar en particular. Pero no es necesariamente el nivel deseado de enfermedad, aclara el CDC. Una enfermedad podría considerarse endémica, pero aun así estar bastante extendida.

“Una enfermedad endémica es una infección que permanece siempre en una determinada población”, Vicente Hsu, director ejecutivo de control de infecciones en AdventHealth, le dijo a HuffPost. “Puede estar limitado a un área geográfica en particular, como la malaria, pero también podría ser una infección generalizada que tiene patrones estacionales, como la influenza, o continúa durante todo el año y causa una enfermedad generalmente leve, como el resfriado común”.

Y saber cuándo ocurrió exactamente la transición de pandemia a endémica es difícil, porque los funcionarios de salud y los epidemiólogos pueden tener diferentes umbrales para cuando llegamos a un punto suficientemente predecible y no disruptivo de vivir con COVID. Es un término bastante matizado.

“Hablando en términos prácticos, para que el COVID se vuelva endémico, tendríamos que estar en un punto en el que el COVID sea lo suficientemente común como para que no esté causando una enfermedad grave que resulte en hospitalizaciones y muertes”, dijo. jay lee, un médico de familia en Costa Mesa, California. “En otras palabras, necesitamos que la inmunidad comunitaria contra el COVID sea lo suficientemente alta como para que no veamos los niveles de hospitalización y muerte que seguimos viendo ahora”.

“Piense en este aumento como el décimo asalto de un combate de boxeo de peso pesado, y estamos soportando una ráfaga de golpes como no hemos visto todavía”.

– Dr. Jay Lee, médico de familia en Costa Mesa, California

Las enfermedades endémicas y leves NO son necesariamente lo mismo.

Pasar de nuestro estado actual (una pandemia) a una enfermedad endémica suena como algo bueno, y en muchos sentidos lo es. Pero a algunos expertos les preocupa que el público en general esté asumiendo que las enfermedades endémicas automáticamente son menos dañinas o peligrosas.

Podríamos llegar a un punto en el que el COVID se considere endémico, pero su impacto en muchas personas infectadas es no mínimo. (Nuevamente, piense en la malaria, que es endémica en algunas partes del mundo y puede ser mortal).

También podría haber interrupciones impredecibles causadas por el virus que provocarían restricciones y cierres que no se sentirían en absoluto «suaves» a nivel de la sociedad. Si el virus continúa infectando a un número relativamente grande de personas, tiene más oportunidades de cambiar su genoma.

Tome la gripe como ejemplo. La mayoría de las personas que contraen la enfermedad se recuperan en unas pocas semanas, pero para algunas es mortal. Además, a veces tenemos pandemias de gripe que, como explica el CDC, ocurren cuando surge un nuevo virus que es capaz de propagarse de persona a persona de manera eficiente y sostenida.

“Lo que vemos con la influenza son décadas entre grandes pandemias, y las principales pandemias se deben a la reorganización de segmentos del genoma del virus de la gripe, lo que se conoce como cambios genéticos”, dijo el experto en enfermedades infecciosas. Rayo Estuardo, vicepresidente de medicina para integridad de datos en Johns Hopkins Medicine, le dijo al HuffPost.

Esos cambios son los que causan el grandes pandemias de gripe hemos experimentado, como H1N1 en 2009. Pero aún no está claro cuánto tiempo podemos pasar entre cambios genéticos con COVID. Y si el virus sigue infectando a un gran número de personas, tiene más oportunidades de cambiar su genoma.

“Una parte de mí tiene la esperanza de que con esta ola de omicron, generaremos suficiente inmunidad para que no veamos mucho daño de futuras infecciones y que alcancemos un estado endémico leve”, dijo Ray. “Pero no sé qué tan estable será eso. Y podríamos estar bailando sobre el filo de una navaja”.

“Una parte de mí tiene la esperanza de que con esta ola de omicron, generaremos suficiente inmunidad para que no veamos mucho daño de futuras infecciones y que alcancemos un estado endémico leve. Pero no sé qué tan estable será. Y podríamos estar bailando sobre el filo de una navaja”.

– Dr. Stuart Ray, vicepresidente de medicina para integridad de datos en Johns Hopkins Medicine

… Pero podemos tener una endemia de COVID controlada en las circunstancias adecuadas.

Dicho esto, todos los expertos que hablaron con HuffPost para esta historia expresaron un optimismo cauteloso de que podemos llegar a un punto en el que el COVID sea endémico y no nos pillen desprevenidos las nuevas interrupciones constantes o las nuevas variantes peligrosas.

“Podemos llegar a un estado endémico en el que tengamos un equilibrio relativo de una tasa de infección bastante alta que fluctúe… pero las fluctuaciones son lo suficientemente estrechas como para que la gente diga que esto es endémico. No estamos teniendo una gran pandemia. O incluso epidemias, pero una especie de tasa latente”, dijo Ray.

Aún no está claro si omicron nos llevará allí.

Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país, ha dicho que no está claro si la COVID se volverá endémica en 2022 como resultado de omicron. “Espero que ese sea el caso. Pero ese solo sería el caso si no obtenemos otra variante que elude la respuesta inmunitaria de la variante anterior”. dijo Fauci.

Expertos como Lee expresaron una esperanza moderada, y señalaron que probablemente sabremos más sobre la endemicidad a medida que salgamos del aumento de omicron a mediados de febrero más o menos.

“Piense en este aumento como el décimo asalto de un combate de boxeo de peso pesado, y estamos soportando una ráfaga de golpes como no hemos visto todavía”, dijo. Si alcanzamos suficiente inmunidad comunitaria, podremos tener un golpe de gracia. Si no, tendremos que aguantar algunas rondas más.

Todavía hay muchas incógnitas que podrían afectar cuando alcancemos los niveles de inmunidad generalizada necesarios para que COVID se vuelva endémico.

Una es simplemente cuánto dura la inmunidad de las personas infectadas con omicron. Otro es sobre qué tipo de variantes podrían surgir a medida que el virus continúa propagándose y evolucionando. El SARS-CoV-2 no es muy estable genéticamente, y las nuevas variantes podrían ser más transmisibles o más propensas a causar una enfermedad grave, o ambas cosas. El hecho de que omicron haya sido generalmente más suave que el anterior no significa necesariamente que ese sea el caso con futuras variantes.

Lo que hacemos en este momento puede influir en la línea de tiempo y la gravedad potencial.

El comportamiento de las personas a medida que nos acercamos potencialmente a la transición de una pandemia a una enfermedad endémica marcará la diferencia en cómo y cuándo lleguemos allí, dicen los expertos. La vacunación, la ventilación mejorada, el uso de máscaras, la distancia social en momentos y áreas de alta transmisión: todos esos esfuerzos continúan siendo de vital importancia.

Si acercarse a un estado endémico “hace que las personas relaje el uso de esfuerzos benignos de mitigación, como usar máscaras cuando están en lugares cerrados en lugares concurridos en momentos en que las tasas de transmisión son altas, entonces nos tomará más tiempo llegar a eso. estado endémico leve”, advirtió Ray.

“Exactamente cómo se desarrolla COVID-19 desde aquí es una incógnita”, dijo Hsu. “En este momento, las vacunas y los refuerzos siguen siendo la forma más eficaz de prevenir enfermedades graves y propagarlas a otras personas”.

Los expertos todavía están aprendiendo sobre COVID-19. La información de esta historia es lo que se sabía o estaba disponible en el momento de la publicación, pero la orientación puede cambiar a medida que los científicos descubren más sobre el virus. Por favor consulte los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para las recomendaciones más actualizadas.



Fuente

Publicado por notimundo

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