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Entendemos la defensa, pero tenemos que ser más valientes con el balón: Sunil Chhetri en el siguiente paso para el equipo de fútbol de la India

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Entendemos la defensa, pero tenemos que ser más valientes con el balón: Sunil Chhetri en el siguiente paso para el equipo de fútbol de la India


La incomodidad era palpable cuando Sunil Chhetri habló, incluso a unas 1500 millas de distancia.

El capitán de la selección nacional ni siquiera había abandonado el campo el lunes después de anotar los dos goles en la victoria de India sobre Bangladesh antes de que volvieran a surgir las comparaciones con Lionel Messi. Esta vez, provino de la cuenta oficial de Twitter de la Copa Mundial de la FIFA.

«¡Ahora tiene más que Messi!» exclamó el mango, refiriéndose a que Chhetri superó a la leyenda argentina en la lista de futbolistas en activo con más goles internacionales. Entonces, cuando el máximo goleador de India se sentó con los medios de comunicación el miércoles, se abordó primero al elefante en la sala.

“Tienes una opinión y tienes una plataforma (para expresarla). Pero no hay comparación alguna con Messi o cualquier jugador de esa categoría ”, dijo Chhetri. “Hay miles y miles de jugadores mejores que yo. Las personas que entienden el fútbol, ​​lo saben ”.

La comparación perezosa, que ignora tantos intangibles, también trivializa el valor de los 74 goles de Chhetri para la selección nacional. Durante gran parte de la última década, India ha recurrido repetidamente al delantero de 36 años cada vez que el equipo ha tenido problemas. Chhetri, casi infaliblemente, ha cumplido. Ya sea cuando anotó su primer gol con los colores nacionales a los 20 años. O ahora, cuando está anotando asistencias de jugadores de 20 años como Suresh Wangjam.

«Perdí la cuenta de la cantidad de veces que salí del túnel … con una sensación de seguridad irreal de que cumplirá cuando más lo necesitemos», escribió el portero Gurpreet Singh Sandhu en su cuenta de redes sociales. «Sigue apareciendo una y otra vez».

Al igual que hizo con el doblete el lunes, anotando a los minutos 79 y 92 en la victoria por 2-0 sobre Bangladesh. Es cierto que fue Bangladesh, que en 184 se ubica 79 lugares por debajo de India en la clasificación de la FIFA. Y en el panorama general, los ataques gemelos podrían no parecer de gran importancia. Pero en el estado actual en el que se encuentra el equipo, la importancia de los goles no disminuye.

Han vuelto a encarrilar la decadente campaña de clasificación de la India, en lo que respecta a la Copa Asiática, y han roto una racha de 11 partidos sin ganar para darle un salvavidas al entrenador Igor Stimac.

Un lugar en la Copa del Mundo nunca estuvo a la vista de la India; un puesto en la Copa Asiática de 2023 era un objetivo más realista para el equipo 105 del mundo. Y a primera vista, el equipo ha mostrado una mejora marginal con respecto al anterior torneo de clasificación conjunta de la Copa del Mundo y la Copa Asiática. Con un partido por jugar, contra Afganistán el próximo martes, India tiene cuatro puntos más esta vez en comparación con el ciclo de 2018.

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Pero también es una campaña en la que India ha pasado de un extremo, robando un punto en un partido a domicilio contra el campeón asiático Qatar, a otro, perdiendo puntos contra Bangladesh en casa. Chhetri aceptó que el equipo ha «hecho mucho ruido» y lamentó el hecho de que el equipo no pudo aprovechar las oportunidades cuando se presentaron, especialmente en el partido inaugural, derrota por 2-1 ante Omán.

Sin embargo, Chhetri no considera los resultados como el único parámetro para juzgar el progreso de la selección nacional. Más que ganar o perder, está interesado en ver cómo juega el equipo una vez que los jugadores adquieren algo de experiencia en su haber. Y tiene un consejo para sus compañeros: «Sean valientes con el balón».

Los partidos contra Omán y Qatar, así como los resultados recientes contra equipos como China y Tailandia, han demostrado que el equipo puede defender. Los niveles de condición física también, agregó Chhetri, han mejorado para que el equipo juegue todo el partido con alta intensidad. «Entendemos la defensa y la dieta», dijo.

El siguiente paso para la selección nacional, agregó, es mostrar coraje para mantener el balón.

“No como el Barcelona, ​​no muchos equipos pueden hacer eso. Pero tenemos que ser más valientes con la pelota, unir cinco-seis pases y construir a partir de eso ”, agregó Chhetri.

Dijo que esto cambiará una vez que los jugadores comiencen a jugar más partidos. En este momento, aparte de él, solo Sandhu y el defensa Sandesh Jhingan han sido titulares asegurados para la selección nacional, y el entrenador Stimac está acusado de jugar demasiado con el equipo.

Sunil Chhetri en acción contra Bangladesh (Foto AIFF)

Chhetri, sin embargo, defendió al croata.

«Ahora nadie puede quejarse de que el entrenador no les dio una oportunidad justa», dijo Chhetri. “Sin embargo, no es que el entrenador no quiera un equipo estable. Ha estado buscando reducirse a un grupo de 14 jugadores en los que mantendrá la fe, pero la situación ha sido difícil ”.

Según el resultado contra Afganistán, India sabrá si se clasificará directamente para la tercera ronda de las eliminatorias de la Copa Asiática o si se verá obligada a competir en un partido de playoffs.

Y aunque es probable que Chhetri vuelva a aparecer en las listas de goleadores, lo que lleva a comparaciones con Messi nuevamente, hay otra pregunta inevitable a la que se enfrenta habitualmente: ¿Quién después de Chhetri?

“Mucha gente me pregunta eso”, dijo. “Habrá mejores jugadores… así es como funciona la evolución. Toma tiempo. Mi trabajo es hasta el momento en que esté aquí, daré lo mejor de mí «.





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