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¿Es el final de una era para James?

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¿Es el final de una era para James?


Desde el inicio del deporte, un oponente permanece invicto para cualquier atleta, independientemente de su capacidad, espíritu competitivo o resistencia: el Padre Tiempo.

Se podría argumentar que LeBron James ha dado la pelea más dura hasta ahora, habiendo sido la fuerza dominante en la NBA durante la mayor parte de dos décadas.

Pero después de que el equipo del jugador de 36 años, Los Angeles Lakers, noqueado en la primera ronda de los play-offs de esta temporada, hay quienes se han quedado preguntándose: ¿Es este el fin de una era?

«Ha estado haciendo esto durante la mitad de su vida al más alto nivel, y mucha gente no entenderá lo que se necesita no solo para competir, sino también para permanecer en ese nivel», dijo a la BBC Myles Hesson, el capitán de baloncesto masculino de Gran Bretaña. Deporte.

«No diría que es el final de una era, más como el cambio de una era. Creo que hemos llegado a un punto en el que necesita ayuda, tal vez más ayuda de la que necesitaba antes».

James es considerado uno de los mejores jugadores de baloncesto de todos los tiempos, si no el mejor.

Muchos jugadores, entrenadores, comentaristas y fanáticos a menudo están de acuerdo en que es un enfrentamiento directo entre James y la leyenda de los Chicago Bulls, Michael Jordan.

James ha ganado el Campeonato de la NBA cuatro veces – con tres equipos diferentes – una hazaña que muchos ven como testimonio de su capacidad para transformar la fortuna de una franquicia.

Durante sus 18 temporadas en la NBA, ha llevado a su equipo a los play-offs en 15 ocasiones.

Antes de la derrota del jueves 113-100 ante los Phoenix Suns, que ganaron su serie al mejor de siete 4-2, nunca había dejado de pasar la primera ronda.

James, originalmente seleccionado como la primera selección general por los Cleveland Cavaliers en 2003, ha sido descrito como uno de los atletas más duraderos de todos los tiempos, disfrutando en gran parte de una carrera libre de lesiones.

Si bien puede haber algo de suerte involucrado, también se informa que gasta cantidades significativas de dinero cada año en técnicas de nutrición, acondicionamiento y recuperación.

Pero Ryan Richards, un jugador nacido en Gran Bretaña seleccionado por los San Antonio Spurs en 2010, que ahora está con Petro de Luanda en la Basketball Africa League (BAL) afiliada a la NBA, se pregunta cuánto tiempo más estará James en la cima.

«Anoche esperaba LeBron clásico, pero es la edad, se acerca el tiempo del padre», dijo Richards.

«Creo que entró en el juego de anoche creyendo que podía ganarlo, ya sabes, y activar el ‘modo LeBron de Play-off’, pero las cosas simplemente no salieron como él quería.

«No se puede quitar la grandeza porque creo que es el jugador más inteligente que jamás haya jugado, pero creo que se da cuenta de que el juego está cambiando».

En una temporada acortada de 82 a 72 juegos debido a las restricciones del coronavirus, James se perdió más de 25 partidos por una lesión en el tobillo.

Y antes del inicio de los play-offs, dijo a los periodistas que no esperaba volver a estar al 100% antes del final de la temporada.

Esta temporada lo vio registrar un promedio de puntos por juego más bajo en su carrera de 22.3. A veces, ha recurrido a tiros de larga distancia, con menos de sus ráfagas que agotan la energía a la canasta.

«Todavía se ve increíble y esos números siguen siendo una locura, pero creo que es necesario que haya cambios», dijo Richards.

«Creo que los Lakers aprovecharán el verano para traer a otro gran nombre para ayudar. Se habla de que él quiere asociarse con Stephen Curry o tal vez optarán por alguien como Russell Westbrook.

«Creo que necesita otra estrella, alguien en quien pueda apoyarse. Personalmente conozco a jugadores que han jugado con LeBron y él mata tu propia confianza porque es genial».

«Tienes que estar listo como un anotador de microondas, entrar en calor e impactar el juego, desempeñar un papel durante seis meses y ser parte del espectáculo de LeBron».

Con todo un verano para recuperarse y recuperarse, James aún podría regresar la próxima temporada y demostrar que los escépticos están equivocados.

Se ha sugerido que James, que siempre ha dicho que quiere jugar todo el tiempo que pueda, podría permanecer en la NBA otros dos años.

En ese momento, su hijo, LeBron ‘Bronny’ James Jr, sería elegible para unirse a la liga.

James ha atribuido la salida temprana de los Lakers a los play-offs a sus problemas de lesiones este año: el delantero estrella Anthony Davis se perdió la mitad de la temporada y salió cojeando después de cinco minutos de la decisiva derrota del jueves ante los Suns.

«Nunca tuvimos la oportunidad de ver a nuestro equipo completo», dijo James. «Nunca pudimos ponernos del todo en ritmo».

La cepa de los protocolos Covid-19 también tuvo un efecto. «Desde el momento en que entramos en la burbuja hasta hoy, se ha ido agotando», dijo James. «Mental, espiritual y emocionalmente agotador.

«Todos los equipos tienen que lidiar con eso, obviamente, pero con nosotros y Miami atravesando la burbuja y regresando con poca antelación, ha sido muy agotador».

Hesson, que juega para Elan Chalon en la LNB Pro A de Francia, cree que James se asegurará de que se retire en el momento adecuado.

«Es algo personal para él, sabrá cuándo es el momento de colgar», dijo Hesson.

«Personalmente todavía lo veo jugar incluso cuando no está en plena forma sólo para ver cómo afecta su mente basquetbolista y hace que los que lo rodean sean mejores jugadores».

Pero si la estrella de James se está desvaneciendo, Hesson dice que la NBA está en buena forma cuando se trata de encontrar caras para continuar emocionando a los fanáticos en los próximos años.

«No creo que haya una sola cara en este momento», dijo. «Creo que hay algunos muchachos que lideran a sus equipos de diferentes maneras.

«Tienes a Giannis Antetokounmpo, Devin Booker, Luka Doncic. Kevin Durant está haciendo lo suyo.

«Me gusta así. Es más un campo de juego parejo, donde un equipo o jugador no domina».

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