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Es el misterio que ha hechizado a China: ¿por qué una manada de elefantes ha recorrido 300 millas?

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Fotografía aérea de elefantes acostados en lo que parece ser un triángulo protector alrededor de una cría.


Sabemos desde hace mucho tiempo que los elefantes son criaturas increíblemente inteligentes que forman agrupaciones familiares muy unidas, pero la fotografía aérea de una manada dormida nos da una nueva perspectiva de los lazos conmovedores que forman.

En la parte superior de la imagen se pueden ver tres adultos acostados en lo que parece ser un triángulo protector alrededor de un ternero, con sus traseros formando un pozo en el que puede dormir con total seguridad. En otros lugares, otros parecen estar dándose cucharadas entre ellos mientras dormitan en otra muestra de exquisita ternura.

Son imágenes como estas las que han cautivado a China en los últimos meses mientras una manada de elefantes continúa un viaje gigante sin precedentes por el suroeste del país.

Hasta ahora ha atraído a más de 400 policías y miembros de los servicios de emergencia, unos 120 vehículos y una armada de drones, además de crear una tormenta en las redes sociales y desconcertar a la batería de expertos convocados para explicar por qué un grupo de Los elefantes salvajes querrían dejar su antiguo hogar en una reserva natural nacional protegida de China y recorrer más de 300 millas al norte.

Fotografía aérea de elefantes acostados en lo que parece ser un triángulo protector alrededor de una cría.

Una caminata, fíjate, que ha recorrido autopistas, centros urbanos y urbanizaciones normalmente abarrotadas.

Chen Mingyong, profesor de la Universidad de Yunnan, ha sugerido que la matriarca de la manada pudo haber «descarriado a todo el grupo», posiblemente porque ella «carecía de experiencia».

Añadió, sin ser del todo útil: «No tenemos forma de saber a dónde se dirigen». El convoy que balanceaba el tronco se puso en marcha el 15 de marzo del año pasado, cuando 16 elefantes asiáticos abandonaron su reserva en Xishuangbanna, en lo profundo del sudoeste montañoso de China, cerca de la frontera con Laos y Birmania, y se dirigieron en dirección a la ciudad de Pu’er, un centro productor de té con una población dos veces mayor que la de Birmingham.

Un mes después, su número había aumentado a 17 debido a que dos recién nacidos se unieron a la pandilla y un elefante abandonó.

En diciembre del año pasado, habían llegado al condado de Mojiang. Mientras continuaban hacia el norte, en algún momento obtuvieron acceso al grano fermentado, con el resultado de que dos de ellos se emborracharon tanto que no pudieron ir más lejos, dejando a 15 para continuar hasta la ciudad de Yuxi en Yunnan.

Y ahí es donde realmente comenzó la diversión.

Son imágenes como estas las que han cautivado a China en los últimos meses mientras una manada de elefantes continúa un viaje jumbo sin precedentes por el suroeste del país.

Son imágenes como estas las que han cautivado a China en los últimos meses mientras una manada de elefantes continúa un viaje jumbo sin precedentes por el suroeste del país.

Durante seis horas, deambularon por las calles, hurgando en contenedores, golpeando las puertas de los garajes y, en general, dejando las casas en peor estado que un piso de estudiantes después de una fiesta de novatos a todo gas.

En un momento, uno de los elefantes encontró un grifo de agua en el patio trasero de alguien y, milagrosamente, logró abrirlo. Bebidas todo el año. En total, se estima que la manada causó más de £ 1 millón en matanzas, incluida la destrucción de casi 60 hectáreas de cultivos, y obligó a miles de personas a abandonar sus hogares.

Las cosas empezaron a ponerse realmente serias a principios de este mes cuando los elefantes entraron en el distrito de Jinning y se dirigieron a la capital del estado de Kunming, hogar de ocho millones de personas.

Aquí es donde se desplegaron los 400 miembros del personal mencionado anteriormente para sacar 18 toneladas de maíz, piñas y otras delicias con la esperanza de distraerlos. Pero mientras los elefantes estaban felices de acurrucarse, se negaron a quedarse quietos.

Una manada de elefantes migratorios pastan cerca del municipio de Shuanghe, distrito de Jinning de la ciudad de Kunming en el suroeste de China

Una manada de elefantes migratorios pastan cerca del municipio de Shuanghe, distrito de Jinning de la ciudad de Kunming en el suroeste de China

Ayer, se tomaron las imágenes de ellos durmiendo mientras disfrutaban de un merecido descanso en Xiyang, al norte de Kunming. Es posible que hayan estado fuera del recuento, pero estaban lejos de ser el centro de atención ya que no menos de 14 drones flotaban sobre ellos.

Entonces, ¿el grupo se equivocó hace 15 meses? ¿O se trata más de buscar pastos nuevos por pérdida de hábitat?

« Como resultado de un aumento en la deforestación que se remonta a la década de 1980 para dar paso a tierras agrícolas, principalmente plantaciones de caucho, los elefantes ahora se encuentran moviéndose a través de áreas pobladas por personas », dice Becky Shu Chen, una destacada conservacionista del zoológico de Londres. Otros especulan que fueron atraídos fuera de su reserva por la disponibilidad de cultivos nutritivos más atractivos que su tarifa forestal habitual de pasto, hojas y corteza de árbol.

La señorita Shu Chen dice que mientras los elefantes deambulan por grandes áreas en busca de comida, por lo general no migran. Y una caminata de 300 millas no tiene precedentes.

Si este grupo alguna vez pierde el gusanillo de los viajes, se encontrarán muy lejos de casa.



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