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¿Es este el principio del fin de la barrera del Támesis? Cuando la estructura cumple 40 años, los expertos advierten que no protegerá a Londres de las inundaciones hasta 2070 como estaba previsto, y dicen que se necesita un reemplazo «pronto».

La Barrera del Támesis es una serie de 10 puertas de acero a lo ancho del Támesis, que se levantan cuando Londres se ve amenazada por mareas altas y tormentas desde el Mar del Norte.

Ha estado protegiendo a Londres de inundaciones costosas y potencialmente mortales desde 1984.

Pero mientras la barrera del Támesis celebra su 40 aniversario, los científicos han advertido que la La estructura de £535 millones – inaugurada por la reina Isabel II el 8 de mayo de 1984 – podría no proporcionar una defensa adecuada contra las inundaciones hasta 2070, como estaba previsto.

Los cierres repetidos de sus 10 puertas revestidas de acero debido al clima salvaje debido al cambio climático agregarán desgaste, lo que provocará la necesidad de un reemplazo mucho antes de lo que se pensaba anteriormente.

Sin embargo, Richard Tol, profesor de economía de la Universidad de Sussex, calificó el proyecto de sustitución como «arriesgado».

«Tendrá que ser reemplazado en algún momento: un importante proyecto de infraestructura», dijo a MailOnline.

¿Qué es la barrera del Támesis?

Con una extensión de 520 metros (1,700 pies), la Barrera del Támesis es una de las barreras retráctiles de defensa contra inundaciones más grandes del mundo.

Protege 125 kilómetros cuadrados del centro de Londres de las inundaciones provocadas por las mareas altas y las marejadas ciclónicas.

La barrera del Támesis tardó 8 años en construirse y entró en pleno funcionamiento en 1984, con la difunta reina Isabel II presidiendo su inauguración oficial.

Fuente: Thames Clippers

Cuando se inauguró en 1984, la Barrera del Támesis se construyó para durar hasta 2030.

Pero en 2009, la Agencia de Medio Ambiente, que gestiona la barrera del Támesis, decidió que la estructura podría seguir protegiendo Londres hasta 2070.

Sin embargo, las puertas sólo están diseñadas para cerrarse un máximo de 50 veces al año, y los expertos dicen que el número de cierres anuales superará esta cifra en un futuro próximo a medida que el clima se vuelva más violento.

Según Hannah Cloke, profesora de hidrología de la Universidad de Reading, esto significa que será necesario encontrar una barrera de reemplazo «muy pronto».

«Estamos caminando hacia un futuro en el que sabemos que tendremos más lluvias en el futuro», dijo a la Tiempos financieros.

“Definitivamente no tiene el mismo aspecto que cuando se diseñó y construyó la barrera del Támesis.

«Si necesitamos cerrar la barrera del Támesis más de lo que pensábamos, entonces su vida útil será más corta».

Si bien el año 2070 parece bastante lejano, el profesor Tol dijo a MailOnline que los expertos deben comenzar a planificar lo antes posible.

«La experiencia con HS2 y la tercera pista de Heathrow sugiere que el Reino Unido no es muy bueno en la implementación oportuna de grandes proyectos y la ampliación de la vida útil de la barrera del Támesis es prueba de ello», explicó.

‘Al mismo tiempo, se están construyendo nuevas casas y nuevas industrias en el este de Londres, cerca del Támesis. Es todo un poco arriesgado.

La Barrera del Támesis es una serie de 10 puertas de acero a lo ancho del Támesis, que se levantan cuando Londres se ve amenazada por mareas altas y tormentas desde el Mar del Norte.

El Dr. Jonathan Paul, profesor titular de ciencias de la tierra en Royal Holloway, Universidad de Londres, calificó la barrera del Támesis como una «impresionante hazaña de ingeniería» que ha sido «altamente eficaz» para proteger a Londres de las marejadas ciclónicas.

«Aunque no sabemos con precisión cómo se manifestará el cambio climático en los patrones climáticos locales, es probable que las tormentas repentinas se vuelvan más frecuentes y dramáticas, lo que pondría a prueba la capacidad de la barrera», dijo a MailOnline.

La barrera del Támesis está rodeada de preocupación por el aumento del nivel del mar, y algunos expertos temen que las puertas de 60 pies pronto no sean lo suficientemente altas.

Pero según el Dr. Paul, es poco probable que la altura total del Támesis supere la altura de las puertas antes de 2070.

Cuando las puertas se abren, protegen a Londres de las mareas altas y las marejadas ciclónicas que suben desde el Mar del Norte.

Cuando las puertas se abren, protegen a Londres de las mareas altas y las marejadas ciclónicas que suben desde el Mar del Norte.

En la foto se muestra a la reina Isabel II abriendo oficialmente la barrera del Támesis el 8 de mayo de 1984, dos años después de que se completara la construcción de la defensa contra inundaciones.

En la foto se muestra a la reina Isabel II abriendo oficialmente la barrera del Támesis el 8 de mayo de 1984, dos años después de que se completara la construcción de la defensa contra inundaciones.

¿Cómo funciona la barrera del Támesis?

La Barrera del Támesis, que se extiende a lo largo de 520 metros a lo largo del río Támesis cerca de Woolwich, es la segunda barrera retráctil de defensa contra inundaciones más grande del mundo (la más grande es la Barrera de Oosterscheldekering en los Países Bajos).

La barrera tiene 10 puertas de acero que, cuando se levantan, alcanzan la altura de un edificio de cinco plantas.

Estas 10 compuertas esencialmente dividen el río en 10 compuertas individuales, cada una de las cuales pesa aproximadamente 3000 toneladas.

Las puertas individuales se pueden cerrar en 10 minutos, pero toda la barrera tarda alrededor de una hora y media en cerrarse por completo.

Cuando está completamente levantada, la barrera crea una sólida pared de acero que detiene el flujo de agua río arriba hacia la capital.

La barrera del Támesis solo se podrá reabrir una vez que el nivel del agua aguas arriba de la barrera coincida con el nivel aguas abajo.

Una vez que se ha tomado la decisión de reabrirlo, una cantidad controlada de agua pasa por debajo de la puerta y sube por el Támesis.

«La parte superior de la barrera es tres o cuatro metros más alta que la marea alta típica, y se espera que el nivel medio del mar aumente aproximadamente un metro para 2100», dijo a MailOnline.

Inaugurada por Isabel II el 8 de mayo de 1984, la Barrera del Támesis está situada cerca de Woolwich, en el este de Londres, justo al sur del aeropuerto de la Ciudad de Londres.

Se trata de una serie de 10 puertas de acero a lo ancho del Támesis, que se levantan cuando Londres se ve amenazada por mareas altas y tormentas procedentes del Mar del Norte.

Cuando está completamente levantada, la barrera crea un sólido muro de acero que retiene hasta 9.000 toneladas de agua de la capital.

En total, brinda protección a más de 4.000 edificios catalogados de Londres, 711 sitios de atención médica, 116 estaciones de ferrocarril y metro y alrededor de 185 millas de carreteras principales.

Mientras tanto, el valor de la propiedad residencial protegida asciende a £321 mil millones de libras esterlinas.

La barrera del Támesis ha protegido a Londres de inundaciones 221 veces desde su construcción.

Actualmente cierra un promedio de seis a siete veces al año, pero en algunos casos ha superado con creces este promedio.

Cerró 50 veces en sólo 13 semanas debido a tormentas inusualmente devastadoras en el invierno de 2013/14, su «mejor momento» según la Agencia de Medio Ambiente.

La agencia reconoce que eventualmente será necesario reemplazar la barrera, pero su decisión sobre cuál será esta opción de reemplazo solo se espera «para 2040».

El director de operaciones Andy Batchelor comenzó un nuevo trabajo en la Barrera del Támesis el día en que la Reina la inauguró hace 40 años.

La barrera contra inundaciones del Támesis en construcción en 1980, cuatro años antes de que entrara en funcionamiento y comenzara a proteger Londres.

La barrera contra inundaciones del Támesis en construcción en 1980, cuatro años antes de que entrara en funcionamiento y comenzara a proteger Londres.

La barrera fue provocada por la Gran inundación del Mar del Norte de 1953, que se cobró 326 vidas en tierra cuando azotó la costa este de Gran Bretaña.  En la foto, residentes de Whitstable, Kent.

La barrera fue provocada por la Gran inundación del Mar del Norte de 1953, que se cobró 326 vidas en tierra cuando azotó la costa este de Gran Bretaña. En la foto, residentes de Whitstable, Kent.

«El criterio de diseño original de la barrera del Támesis era proteger contra una inundación cada 1.000 años hasta el año 2030», dijo. CNA el año pasado.

«Pero con el análisis que hemos hecho creemos que esta estructura dará ese grado de protección hasta 2070».

La barrera fue provocada por la Gran inundación del Mar del Norte de 1953, que se cobró 326 vidas en tierra cuando azotó la costa este de Gran Bretaña.

Las defensas contra inundaciones que habían sido descuidadas desde la Segunda Guerra Mundial quedaron derribadas, y el agua pasó dos metros por encima de ellas en algunos lugares.

La construcción de la Barrera del Támesis no comenzó hasta 1974 y se completó en 1982, dos años antes de que la Reina la inaugurara oficialmente.

Costó 535 millones de libras esterlinas (aproximadamente 2.400 millones de libras esterlinas en dinero actual).

Fuente

Written by Redacción NM

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