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¿Está llegando a su fin la era del ‘Dream Team’ de EE. UU.?

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¿Está llegando a su fin la era del 'Dream Team' de EE. UU.?


Los preparativos del baloncesto masculino del equipo de EE. UU. Para los Juegos han dejado mucho que desear

El equipo de EE. UU. Dominó el baloncesto masculino en los Juegos Olímpicos, ganó seis de las siete medallas de oro disponibles y se ganó el apodo icónico de «Dream Team».

Tras la inclusión de jugadores profesionales en 1992, han contado con leyendas de la NBA como Michael Jordan, Larry Bird, Kobe Bryant y LeBron James.

Pero existe la preocupación de que estos Juegos Olímpicos puedan ser una repetición de los Juegos de 2004, donde Argentina los sorprendió en las semifinales antes de vencer a Italia.

Los estadounidenses han luchado en sus preparativos para Tokio, sufriendo impactantes derrotas en el calentamiento ante Nigeria y Australia, seguidas de victorias consecutivas sobre Argentina y España.

A pesar de esas victorias, todavía hay problemas para el equipo de Gregg Popovich, ya que Bradley Beal y Kevin Love se vieron obligados a retirarse debido a los protocolos de Covid y la lesión, respectivamente. Sin embargo, Zach LaVine ahora tiene autorización para viajar después de haber sido retirado inicialmente a través de los protocolos de Covid.

La alineación de estrellas para los Juegos Olímpicos de 1992 incluyó a Michael Jordan, Magic Johnson, Larry Bird, Patrick Ewing y Charles Barkley. Ganaron los ocho partidos por un promedio de 43,8 puntos y son ampliamente considerados el mejor equipo para jugar baloncesto.

Las superestrellas se quedan en casa

Lebron James
LeBron James se perderá sus segundos Juegos Olímpicos consecutivos

«Creo que voy a jugar para el Tune Squad», dijo LeBron James luego de la salida de primera ronda de Los Angeles Lakers en los play-offs de la NBA.

Prefiriendo promover la secuela de la película Space Jam este verano, serán los segundos Juegos Olímpicos consecutivos sin el dos veces medallista de oro, y él no será la única estrella que falte.

Anthony Davis no se ha recuperado de una lesión en la ingle que lo mantuvo en un papel muy limitado en la derrota de la serie de los Lakers ante Phoenix Suns.

Stephen Curry, siete veces All-Star de la NBA, quien aún no ha ganado una medalla de oro olímpica, también se ha excluido.

Parece que los nombres más importantes ahora están priorizando el descanso y la recuperación para prepararse para otra carrera en el campeonato de la NBA.

Pero no sería prudente descartar la calidad de la que presume este equipo. Todavía tienen en sus filas al seis veces All-Star Damian Lillard, al alero de los Boston Celtics Jayson Tatum y al MVP de las Finales de la NBA Kevin Durant.

‘Seguimos trabajando para convertirnos en un equipo’

«Estos equipos internacionales tienen experiencia y todavía estamos trabajando para convertirnos en un equipo», dijo Lillard después de su derrota por 91-83 contra Australia.

«Ninguno de nosotros ha jugado nunca entre nosotros. Solo estamos tratando de resolverlo», dijo Tatum después de su derrota por 90-87 ante Nigeria, que demostró que el equipo de EE. UU. Está luchando por lograr su ritmo como unidad.

Ese problema puede empeorar cuando Jrue Holiday, Khris Middleton y Devin Booker lleguen después de jugar en las Finales de la NBA, y Popovich no está seguro de cómo encajarán.

Domingo 25 de julio, 13:00 BST v Francia
Miércoles 28 de julio, 05:40 BST v Irán
Sábado 31 de julio, 13:00 BST v República Checa

Calidad de la oposición

Patty Mills y Matisse Thybulle protegen a Bradley Beal
Patty Mills y Matisse Thybulle son solo dos de los jugadores del calibre de la NBA a los que Australia puede recurrir.

Lillard agregó: «No solo vamos a lanzar el balón y vencer a estos equipos. Estos equipos tienen cinco jugadores titulares de la NBA ahora».

Eso fue cierto para sus oponentes australianos, con los Boomers capaces de recurrir a Patty Mills, Joe Ingles y Matisse Thybulle.

También hay una gran cantidad de talento de la NBA entre las otras naciones. Eslovenia está dirigida por Luka Doncic y el talento de Francia se destaca por el tres veces jugador defensivo del año Rudy Gobert.

Pero la mayor fortaleza de estos equipos es su familiaridad. En su mayoría, han podido mantener el núcleo de sus jugadores unido para múltiples competiciones, ayudándolos a desarrollar la química que tanto necesitan.

Si bien Estados Unidos todavía posee los mejores jugadores en los Juegos Olímpicos, parece que su lugar en la cima del podio está seriamente amenazado.

El equipo femenino sufre bamboleos en el calentamiento

A'ja Wilson atrapa un pase bajo presión de Elizabeth Williams
El equipo de baloncesto femenino de EE. UU. También ha tenido problemas antes de los Juegos Olímpicos

El equipo de baloncesto femenino de EE. UU. Perseguirá su séptimo oro olímpico consecutivo cuando comience su torneo el 27 de julio.

Han ganado sus últimos 49 partidos olímpicos, una carrera que se remonta a Atlanta en 1996, pero han sufrido los mismos problemas que los hombres en sus preparativos.

Sigue siendo un equipo con mucha calidad, incluidas siete primeras selecciones generales del draft de la WNBA lideradas por Diana Taurasi y Sue Bird, que han acumulado ocho medallas de oro olímpicas y siete de la Copa del Mundo entre ellas.

«USA Basketball nunca ha estado en un lugar mejor», dijo el entrenador en jefe del equipo olímpico de los Estados Unidos, Dawn Staley, antes de los tres encuentros de preparación del equipo.

Pero no pasó mucho tiempo para que surgieran las preocupaciones, ya que perdieron partidos consecutivos contra las All-Stars de la WNBA y Australia.

Martes 27 de julio, 05:40 BST v Nigeria
Viernes 30 de julio, 05:40 BST v Japón
Lunes 2 de agosto, 05:40 BST v Francia

Una lesión en la cadera también significó que Taurasi, de 39 años, aún no juegue, pero el equipo aún se beneficiará de su experiencia y liderazgo fuera de la cancha.

Hubo buenas noticias con un triunfo por 93-62 en el último partido de preparación contra Nigeria, a quien se enfrentarán en su primer partido en Tokio.

Y a pesar de sus bamboleos, el equipo de Staley sigue siendo el favorito para triunfar cuando el concurso finalice el domingo 8 de agosto.

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