lunes, julio 22, 2024

Euro 2024: Manuel Neuer luce como antes con Alemania

Con su parada cerca del final del partido contra Suiza del domingo, Manuel Neuer demostró una vez más por qué todavía se le considera uno de los mejores porteros del mundo. El jugador de 38 años detuvo un potente disparo lejano de Granit Xhaka del Bayer Leverkusen, evitando que Suiza aumentara su ventaja a 2-0. Momentos después, Niclas Füllkrug remató de cabeza en el otro extremo para empatar y dejar a Alemania primera del grupo.

Además de realizar buenas paradas, Neuer ha sido una especie de entrenador asistente en este torneo. No sólo en los partidos de Alemania contra Escocia y Hungría, sino también contra Suiza, el portero acudía de vez en cuando a la zona de entrenamiento para charlar brevemente con el jefe de la selección nacional, Julian Nagelsmann. Esto es algo que también hizo cuando Nagelsmann era su entrenador en el Bayern de Múnich.

Manuel Neuer hablando con Julian Nagelsmann en la zona de entrenamiento
Manuel Neuer ha trabajado como entrenador de juego no oficial de Julian Nagelsmann.Imagen: Daniela Porcelli/Picture Alliance

«Es importante que mantengamos la comunicación y que yo pueda ser el brazo extendido del entrenador en el campo», dijo Neuer. «Si noto algo o el entrenador quiere cambiar algo tácticamente, trato de comunicárselo a mis compañeros».

Lesión grave al esquiar

Neuer ha sido tan bueno en este torneo que sería fácil olvidar que hace sólo un año y medio sufrió una lesión grave: se rompió la tibia y el peroné en un accidente de esquí.

No fue hasta 311 días después del accidente que Neuer volvió a la acción con el Bayern de Múnich. Hasta entonces, Neuer se había perdido 44 partidos con su club y la selección nacional. En el Mundial de Qatar, menos de un año después de sufrir la lesión, volvió a estar entre los palos como número 1 de Alemania.

Superando a Gianluigi Buffon

Neuer ha logrado casi todos los honores que se le ofrecen en su carrera de portero, incluida la Copa del Mundo de 2014, la Liga de Campeones (2013, 2020), 11 títulos de la Bundesliga y 6 Copas de Alemania.

El partido contra Suiza fue su aparición número 18 en una Eurocopa, superando el récord de 17 porteros del italiano Gianluigi Buffon.

Manuel Neuer y el resto de la selección de Alemania que ganó el Mundial 2014
Manuel Neuer fue pieza clave en el último título mundial de AlemaniaImagen: Rauchensteiner/Augenklick/Picture Alliance

«Es un portero fantástico que ha convertido su superioridad física en su fuerza», dijo Buffon a los periodistas italianos. «Tiene un estilo diferente al nuestro, lo cual aprecio mucho teniendo en cuenta lo que ha logrado Neuer».

Buffon, un observador atento

Neuer ha revolucionado el papel mismo del portero, algo que todos los fanáticos notaron en la Copa del Mundo de 2014 en Brasil. Tiene talento para las jugadas de alto riesgo, ya sea una parada espectacular con la cabeza o una entrada deslizante fuera de su área. Para ser portero, es muy bueno con el balón en los pies y le gusta lanzar ataques.

Incluso Buffon admitió recientemente que sigue muy de cerca la actuación del portero de Neuer.

«A veces lo observo porque quiero aprender de él», dijo Buffon. «Un futbolista siempre debe intentar mejorar. Esto se aplica no sólo al deporte sino también a la vida cotidiana. Te ayuda a ganar confianza en el trato con la gente y con el mundo».

Silenciando a sus críticos

Neuer sigue siendo uno de los mejores futbolistas de su época. Sin embargo, antes del inicio de la Eurocopa 2024, algunos errores inusuales hicieron que algunos se preguntaran si todavía merecía ser el número 1 de Alemania.

El entrenador Nagelsmann, sin embargo, nunca vaciló. Neuer ha recompensado la confianza del técnico en él con grandes actuaciones en los primeros tres partidos del torneo, evitando dos veces lo que parecían goles casi seguros contra Hungría y luego contra Suiza.

Manuel Neuer baja para atajar un disparo.
Manuel Neuer había sido criticado por errores recientes que uno no esperaría de élImagen: Andrzej Iwanczuk/Picture Alliance

Una línea defensiva renovada

Sin embargo, Neuer se enfrenta a un nuevo desafío en los octavos de final. Nagelsmann tendrá que cambiar su línea defensiva. Jonathan Tah está suspendido para el partido tras su segunda tarjeta amarilla y Antonio Rüdiger sufre un tirón muscular y puede que no esté recuperado el sábado. Es probable que Nico Schlotterbeck del Borussia Dortmund reemplace a Tah en la alineación titular. Si Rüdiger tampoco está disponible, Waldemar Anton del Stuttgart o Robin Koch del Eintracht Frankfurt son posibles sustitutos.

«Nico es zurdo. Esa es una pequeña diferencia», dijo Neuer sobre Schlotterbeck.

«Pero básicamente, también es un defensor que, como Jona (Jonathan Tah), puede defender agresivamente. Jonah lo ha hecho muy bien hasta ahora, y los jugadores que han llegado también lo han hecho bien. Así que creo que seguirá siendo positivo». «.

Este artículo fue adaptado del alemán.

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