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Explicador: Cómo el brote de COVID-19 en Corea del Norte podría desencadenar una gran crisis de salud

Explicador: Cómo el brote de COVID-19 en Corea del Norte podría desencadenar una gran crisis de salud

SEÚL: La admisión de Corea del Norte de que está luchando contra un brote «explosivo» de COVID-19 ha generado preocupaciones de que el virus podría devastar un país con un sistema de salud de escasos recursos, capacidades de prueba limitadas y sin programa de vacunas.

El aislado Norte confirmó el jueves (12 de mayo) sus primeras infecciones de COVID-19 desde que surgió la pandemia hace más de dos años, cambiando al «sistema de prevención de epidemias de máxima emergencia» e imponiendo un bloqueo nacional. El viernes, informó su primera muerte relacionada con COVID.

Los medios estatales no han confirmado el número total de casos de COVID-19 hasta el momento, pero dijeron que más de 350.000 personas han mostrado síntomas de fiebre desde finales de abril.

SIN VACUNACIÓN, PRUEBAS LIMITADAS

Junto con Eritrea, Corea del Norte es uno de los dos únicos países que no han iniciado una campaña de vacunación contra el COVID-19, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El programa global de intercambio de vacunas COVID-19 de COVAX redujo la cantidad de dosis asignadas para Corea del Norte, ya que el país hasta ahora no ha podido organizar ningún envío, supuestamente por encima de los requisitos de monitoreo internacional.

Pyongyang también rechazó las ofertas de vacunas de China.

La última evaluación informada sobre si el líder Kim Jong Un fue vacunado fue de julio de 2021, cuando la agencia de espionaje de Corea del Sur dijo que no había señales de que hubiera recibido una vacuna.

Corea del Norte dijo el año pasado que había desarrollado su propio equipo de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) para realizar pruebas de coronavirus, y Rusia dijo que había entregado una pequeña cantidad de kits de prueba.

Pero Corea del Norte está fuertemente sancionada por su programa de armas nucleares, y desde 2020 ha mantenido estrictos cierres fronterizos que han bloqueado muchos suministros.

Los expertos dijeron que hasta ahora el ritmo de las pruebas sugiere que Corea del Norte no puede manejar la cantidad de casos sintomáticos que ha informado.

A fines de marzo, solo 64.207 de los 25 millones de habitantes de Corea del Norte se habían hecho la prueba de COVID-19, y todos los resultados fueron negativos, según muestran los últimos datos de la OMS.

«Corea del Norte ha estado evaluando a unas 1.400 personas cada semana. Suponiendo que estuvieran en su capacidad máxima, entonces pueden realizar 400 pruebas por día como máximo, lo que no es suficiente para evaluar a 350.000 personas con síntomas», dijo Kee Park de la Facultad de Medicina de Harvard, quien ha Trabajó en proyectos de atención médica en Corea del Norte.

No está claro si Corea del Norte ha impuesto algún mandato de máscara desde que comenzó la pandemia. En ocasiones, se vio a los ciudadanos con máscaras, pero también sin máscaras en algunos eventos políticos importantes que movilizaron a decenas de miles de personas.

Se mostró a Kim por primera vez usando una máscara en la reunión de respuesta COVID-19 el jueves.

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Publicado por notimundo

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