in

Explicador: ¿El sistema de tormentas de tornados mortales estaba relacionado con el cambio climático?

Explicador: ¿El sistema de tormentas de tornados mortales estaba relacionado con el cambio climático?

WASHINGTON (AP) – El calendario decía diciembre, pero el aire cálido y húmedo gritaba la primavera. Agregue un frente de tormenta en dirección este guiado por un patrón meteorológico de La Niña en ese desajuste y engendraron tornados que mataron a decenas más de cinco estados de EE. UU.

Los tornados en diciembre son inusuales, pero no inauditos. Pero la ferocidad y la longitud de la trayectoria de los tornados del viernes por la noche probablemente los ponga en una categoría propia, dicen los meteorólogos. Uno de los tornados, si se confirma que fue solo uno, probablemente rompió un récord de casi 100 años de cuánto tiempo un tornado permaneció en el suelo en un camino de destrucción, dijeron los expertos.

“Una palabra: notable; increíble sería otro » dijo el profesor de meteorología de la Universidad del Norte de Illinois, Victor Gensini. «Fue realmente un tipo de configuración de finales de primavera a mediados de diciembre».

El clima cálido fue un ingrediente crucial en este brote de tornado, pero si el cambio climático es un factor no está tan claro, dicen los meteorólogos.

Una bandera nacional de EE. UU. Ondea entre los daños causados ​​por un tornado después de que el clima extremo azotara la región en Bowling Green, Kentucky.

GUNNAR WORD a través de Getty Images

Los científicos dicen que descubrir cómo el cambio climático está afectando la frecuencia de los tornados es complicado y su comprensión aún está evolucionando. Pero sí dicen que las condiciones atmosféricas que dan lugar a tales brotes se intensifican en el invierno a medida que el planeta se calienta. Y el callejón de tornados se está desplazando más hacia el este, lejos del área de Kansas-Oklahoma, y ​​hacia los estados donde golpearon los asesinos del viernes.

Aquí hay un vistazo a lo que se sabe sobre el brote de tornados del viernes y el papel del cambio climático en tales eventos climáticos.

Los tornados son columnas de aire verticales giratorias que se forman a partir de tormentas eléctricas y se extienden hasta el suelo. Viajan a una velocidad feroz y arrasan todo lo que encuentran a su paso.

Las tormentas eléctricas ocurren cuando el aire frío más denso y seco se empuja sobre un aire más cálido y húmedo, condiciones que los científicos denominan inestabilidad atmosférica. Mientras eso sucede, se crea una corriente ascendente cuando sube el aire caliente. Cuando los vientos varían en velocidad o dirección a diferentes altitudes, una condición conocida como cizalladura del viento, la corriente ascendente comenzará a girar.

Estos cambios en los vientos producen el giro necesario para un tornado. Para tornados especialmente fuertes, se necesitan cambios tanto en la velocidad como en la dirección del viento.

El clima cálido fue un ingrediente crucial en este reciente brote de tornado, pero si el cambio climático es un factor no está tan claro, dicen los meteorólogos.
El clima cálido fue un ingrediente crucial en este reciente brote de tornado, pero si el cambio climático es un factor no está tan claro, dicen los meteorólogos.

Scott Olson a través de Getty Images

“Cuando se encuentra una variación considerable en el viento en los pocos miles de pies más bajos de la atmósfera, es posible que se produzcan ‘tormentas supercelulares’ que produzcan tornados”, dijo Paul Markowski, profesor de meteorología en la Universidad Estatal de Pensilvania. «Eso es lo que tuvimos ayer».

Por lo general, hay mucha cizalladura del viento en el invierno debido a la gran diferencia de temperatura y presión del aire entre el ecuador y el Ártico, dijo Gensini.

Pero por lo general, no hay mucha inestabilidad en el invierno necesaria para los tornados porque el aire no es tan cálido y húmedo, dijo Gensini. Esta vez lo hubo.

¿QUÉ CONDICIONES PRODUCIERON TORMENTAS DE ESTA ESCALA?

Algunos factores, que los meteorólogos seguirán estudiando.

Las temperaturas primaverales en gran parte del Medio Oeste y el Sur en diciembre ayudaron a traer el aire cálido y húmedo que ayudó a formar tormentas eléctricas. Algo de esto se debe a La Niña, que generalmente trae temperaturas invernales más cálidas de lo normal al sur de los EE. UU. Pero los científicos también esperan atípicas, clima cálido en el invierno para volverse más común a medida que el planeta se calienta.

“Sucedió el peor de los casos. Aire cálido en la estación fría, en medio de la noche ”, dijo John Gordon, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Louisville. Kentucky.

Una vez que se formó la tormenta, la cizalladura del viento excepcionalmente fuerte parece haber evitado que los tornados se disiparan, dicen los expertos. Se cree que los tornados mueren cuando las corrientes ascendentes de las tormentas pierden energía.

Una camioneta de pasajeros volcada descansa en un campo vacío en un vecindario rural que fue devastado por un tornado en Mayfield, Kentucky.
Una camioneta de pasajeros volcada descansa en un campo vacío en un vecindario rural que fue devastado por un tornado en Mayfield, Kentucky.

Brett Carlsen a través de Getty Images

Los tornados generalmente pierden energía en cuestión de minutos, pero en este caso fueron horas, dijo Gensini. Esa es en parte la razón de la trayectoria excepcionalmente larga de la tormenta del viernes, que recorrió más de 200 millas (322 kilómetros) aproximadamente, dijo. El récord fue de 219 millas (352 kilómetros) y fue establecido por un tornado que azotó cuatro estados en 1925. Gensini cree que este lo superará una vez que los meteorólogos terminen de analizarlo.

“Para obtener una ruta realmente larga, es necesario tener una tormenta que se mueva realmente rápido. Esta tormenta se movió a más de 50 millas (80 kilómetros) por hora durante la mayor parte de su vida ”, dijo Gensini. Esa no es la velocidad de los vientos, sino del movimiento general de la tormenta.

“Estás hablando de movimientos de tormenta a velocidad de autopista”, dijo Gensini.

¿CUÁN RELACIONADO ESTÁ EL CAMBIO CLIMÁTICO CON LOS BROTES DE TORNADO?

Es complicado. Los científicos todavía están tratando de resolver los muchos factores conflictivos sobre si el cambio climático causado por el hombre está haciendo que los tornados sean más comunes, o incluso más intensos. Alrededor de 1200 tornados golpean los EE. UU. Cada año, aunque esa cifra puede variar, según el Laboratorio Nacional de Tormentas Severas de la NOAA. Ningún otro país ve tantos.

Atribuir una tormenta específica como la del viernes a los efectos del cambio climático sigue siendo un gran desafío. Menos del 10% de las tormentas eléctricas severas producen tornados, lo que dificulta sacar conclusiones sobre el cambio climático y los procesos que las conducen, dijo Harold Brooks, científico de tornados del Laboratorio Nacional de Tormentas Severas.

Sin embargo, los científicos han observado cambios en los ingredientes básicos de una tormenta eléctrica a medida que el planeta se calienta. Gensini dice que, en conjunto, las tormentas extremas «se están volviendo más comunes porque tenemos masas de aire mucho más cálidas en la estación fría que pueden soportar este tipo de brotes climáticos severos».

Es probable que en EE. UU. Se produzcan más tornados en el invierno, dijo Brooks, ya que las temperaturas nacionales se elevan por encima del promedio a largo plazo. Se llevarán a cabo menos eventos en el verano, dijo.

Furtado, de la Universidad de Oklahoma, dijo que el callejón de tornados, un término que se usa para describir el lugar donde muchos tornados azotan los EE. UU., Se ha desplazado hacia el este, hacia el valle del río Mississippi. Ese cambio se debe a los aumentos de temperatura, humedad y cizallamiento.

“En pocas palabras: las personas en el valle del río Mississippi y el valle del río Ohio se están volviendo cada vez más vulnerables a más actividad tornádica con el tiempo”, dijo.

Siga a Suman Naishadham en Twitter @sumannaishadham y a Seth Borenstein en @borenbears

The Associated Press recibe el apoyo de la Walton Family Foundation para la cobertura de políticas ambientales y de agua. La AP es la única responsable de todo el contenido. Para conocer toda la cobertura medioambiental de AP, visite https://apnews.com/hub/environment



Fuente

Le gustó el artículo?

0 Points
Upvote

Publicado por notimundo

Deja una respuesta

Venezuela recibe dosis de refuerzo de la vacuna ligera rusa Sputnik

Venezuela recibe dosis de refuerzo de la vacuna ligera rusa Sputnik

Comet Leonard

El cometa Leonard hará su mayor aproximación a la Tierra esta noche