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Explosión sónica varias veces más grande que nuestra Vía Láctea captada por el telescopio James Webb de la NASA

Una invasión ocurrió a 270 millones de años luz de la Tierra cuando una galaxia atravesó el Quinteto de Stephan a 1,8 millones de millas por hora.

El telescopio espacial James Webb (JWST) de la NASA detectó un estampido sónico varias veces más grande que nuestra Vía Láctea, y se creó durante una invasión galáctica.

JWST, junto con el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), observó que la galaxia NGC 7318b se abría paso hacia los cinco dentro del Quinteto de Stephan a 1,8 millones de millas por hora, una velocidad que lo llevaría de la Tierra a la Luna tomaría solo ocho minutos

El evento creó una onda de choque que se extendió por el plasma interestelar y puso en marcha una ‘planta de reciclaje’ de gas de hidrógeno molecular cálido y frío entre las cinco galaxias.

El descubrimiento permitió a los científicos acercarse a tres regiones clave del Quinteto de Stephen con extremo detalle y, por primera vez, crear una imagen clara de cómo el gas de hidrógeno se mueve y se forma continuamente.

Una invasión ocurrió a 270 millones de años luz de la Tierra cuando una galaxia atravesó el Quinteto de Stephan a 1,8 millones de millas por hora.

Philip Appleton, astrónomo y científico sénior del Centro de Análisis y Procesamiento de Infrarrojos (IPAC) de Caltech, dijo en un declaración: ‘Cuando este intruso choca contra el grupo, está chocando con una vieja columna de gas que probablemente fue causada por una interacción previa entre dos de las otras galaxias, y está provocando la formación de una onda de choque gigante.

“A medida que la onda de choque pasa a través de esta serpentina grumosa, está creando una capa de enfriamiento altamente turbulenta o inestable, y es en las regiones afectadas por esta actividad violenta donde estamos viendo estructuras inesperadas y el reciclaje de gas de hidrógeno molecular.

«Esto es importante porque el hidrógeno molecular forma la materia prima que finalmente puede formar estrellas, por lo que comprender su destino nos dará más información sobre la evolución del Quinteto de Stephan y las galaxias en general».

El Quinteto de Stephan es un grupo de cinco galaxias, NGC 7317, NGC 7318a, NGC 7318b, NGC 7319 y NGC 7320, generalmente ubicadas a unos 270 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Pegaso.

La formación cósmica se destaca por ser el primer grupo compacto de galaxias jamás descubierto en 1877.

Lo que hace que Stephen’s Quintet sea tan único es que la colisión de galaxias generalmente desencadena una explosión de formación estelar, pero donde se lleva a cabo esta actividad violenta hay poca o ninguna formación estelar, y los científicos aún no saben por qué.

La región en el centro de la onda de choque, denominada Campo 6, reveló una nube gigante de moléculas frías que se descomponen y se estiran en una larga cola de hidrógeno molecular cálido y se reciclan repetidamente a través de estas mismas fases.

«Lo que estamos viendo es la desintegración de una nube gigante de moléculas frías en un gas súper caliente y, curiosamente, el gas no sobrevive al impacto, simplemente pasa por fases cálidas y frías», dijo Appleton.

«Todavía no comprendemos completamente estos ciclos, pero sabemos que el gas se está reciclando porque la longitud de la cola es más larga que el tiempo que tardan en destruirse las nubes de las que está hecho».

En el centro, el Campo 5, los astrónomos identificaron dos nubes de gas frío conectadas por una corriente de gas de hidrógeno molecular caliente caracterizada por una colisión de alta velocidad que alimenta la envoltura de gas caliente alrededor de la región.

La tercera región, el Campo 4, reveló un entorno más estable y menos turbulento donde el gas de hidrógeno colapsó, formando lo que los científicos creen que es una pequeña galaxia enana en formación.

La invasión creó una onda de choque que se extendió por el plasma interestelar y puso en marcha una 'planta de reciclaje' de gas de hidrógeno molecular caliente y frío entre las cinco galaxias.  Permitió a los científicos acercarse a tres regiones clave del Quinteto de Stephen con extremo detalle.

La invasión creó una onda de choque que se extendió por el plasma interestelar y puso en marcha una ‘planta de reciclaje’ de gas de hidrógeno molecular caliente y frío entre las cinco galaxias. Permitió a los científicos acercarse a tres regiones clave del Quinteto de Stephen con extremo detalle.

Pierre Guillard, investigador del Institut d’Astrophysique y coinvestigador del proyecto, dijo: «En el campo 4, es probable que las grandes nubes de gas denso preexistentes se hayan vuelto inestables debido al impacto y se hayan derrumbado. para formar nuevas estrellas como esperamos.

“La onda de choque en el medio intergaláctico del Quinteto de Stephan ha formado tanto gas molecular frío como el que tenemos en nuestra propia Vía Láctea y, sin embargo, forma estrellas a un ritmo mucho más lento de lo esperado.

‘Comprender por qué este material es estéril es un verdadero desafío para los teóricos. Se necesita trabajo adicional para comprender el papel de los altos niveles de turbulencia y la mezcla eficiente entre el gas frío y el caliente».

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Written by notimundo

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