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Fallece el exsecretario de Defensa de Estados Unidos, Donald Rumsfeld, a los 88 años

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Fallece el exsecretario de Defensa de Estados Unidos, Donald Rumsfeld, a los 88 años


Donald Rumsfeld, un enérgico secretario de defensa de Estados Unidos que fue el principal arquitecto de la guerra de Irak hasta que el presidente George W. Bush lo reemplazó cuando Estados Unidos se vio empantanado después de tres años y medio de lucha, murió a los 88 años, su familia dijo en un comunicado el miércoles.

“Es con profunda tristeza que compartimos la noticia del fallecimiento de Donald Rumsfeld, un estadista estadounidense y devoto esposo, padre, abuelo y bisabuelo”, dice el comunicado.

«A los 88 años, estaba rodeado de su familia en su amada Taos, Nuevo México».

La declaración no dijo cuándo murió Rumsfeld. Rumsfeld, que se ubica junto al secretario de Defensa de la época de la guerra de Vietnam, Robert McNamara, como los hombres más poderosos para ocupar el cargo, aportó carisma y grandilocuencia al trabajo del Pentágono, proyectando el enfoque musculoso de la administración Bush hacia los asuntos mundiales.

Con Rumsfeld a cargo, las fuerzas estadounidenses derrocaron rápidamente al presidente iraquí Saddam Hussein, pero no lograron mantener la ley y el orden después, e Irak cayó en el caos con una insurgencia sangrienta y violencia entre musulmanes sunitas y chiítas. Las tropas estadounidenses permanecieron en Irak hasta 2011, mucho después de que él dejara su cargo.

Rumsfeld jugó un papel de liderazgo antes de la guerra al defender al mundo la invasión de marzo de 2003. Advirtió sobre los peligros de las armas de destrucción masiva iraquíes, pero nunca se descubrieron tales armas.

Solo McNamara se desempeñó como secretario de Defensa durante más tiempo que Rumsfeld, quien tuvo dos períodos: de 1975 a 1977 bajo el presidente Gerald Ford, para quien también se desempeñó como jefe de gabinete de la Casa Blanca, y de 2001 a 2006 bajo Bush.

Rumsfeld era conocido por el trato imperioso de algunos oficiales militares y miembros del Congreso y sus luchas internas con otros miembros del equipo de Bush, incluido el secretario de Estado Colin Powell. También alienó a los aliados de Estados Unidos en Europa.

Foto de archivo de Donald Rumsfeld con el ex presidente George W. Bush. (Foto: AP)

En 2004, Bush se negó dos veces a aceptar la oferta de Rumsfeld de renunciar después de que aparecieran fotos de personal estadounidense abusando de prisioneros en la prisión de Abu Ghraib, en las afueras de Bagdad. El escándalo provocó la condena internacional de Estados Unidos.

Estados Unidos enfrentó la condena mundial después de que las fotos mostraran a las tropas estadounidenses sonriendo, riendo y levantando el pulgar mientras los prisioneros eran forzados a adoptar posiciones sexualmente abusivas y humillantes, incluida una pirámide humana desnuda y sexo simulado. Una foto mostraba a un prisionero obligado a pararse en una pequeña caja, con la cabeza cubierta con una capucha negra y cables atados al cuerpo.

Rumsfeld autorizó personalmente las duras técnicas de interrogatorio de los detenidos. El trato de Estados Unidos a los detenidos en Irak y a los sospechosos de terrorismo extranjeros en una prisión especial establecida bajo Rumsfeld en la base naval estadounidense en la Bahía de Guantánamo, Cuba, provocó la condena internacional, y los activistas de derechos humanos y otros dijeron que los prisioneros fueron torturados.

Era un aliado cercano del vicepresidente de Bush, Dick Cheney, quien había trabajado para Rumsfeld durante las presidencias republicanas de la década de 1970 de Richard Nixon y Ford.

Rumsfeld se convirtió en un pararrayos para las críticas y, con la guerra de Irak en gran parte un punto muerto y el apoyo público erosionando, Bush lo reemplazó en noviembre de 2006 a pesar de las objeciones de Cheney.

Días después de jurar que Rumsfeld permanecería por el resto de su mandato, Bush anunció su salida un día después de las elecciones de mitad de mandato en las que los demócratas tomaron el control del Congreso de manos de los republicanos de Bush en medio de la ira de los votantes por la guerra de Irak.

Robert Gates, un exdirector de la CIA de voz suave pero exigente, reemplazó a Rumsfeld en diciembre de 2006 e hizo cambios radicales en el liderazgo estratégico y militar en Irak.

Muchos historiadores y expertos militares culparon a Rumsfeld por las decisiones que llevaron a dificultades en Irak. Por ejemplo, Rumsfeld insistió en una fuerza de invasión relativamente pequeña, rechazando las opiniones de muchos generales. La fuerza entonces era insuficiente para estabilizar Irak cuando cayó Saddam.

Rumsfeld también fue acusado de demorarse en reconocer el surgimiento de la insurgencia en 2003 y la amenaza que representaba.

El líder de la ocupación estadounidense bajo Rumsfeld, L. Paul Bremer, tomó rápidamente dos decisiones fatídicas. Uno disolvió el ejército iraquí, poniendo a miles de hombres armados en las calles en lugar de utilizar a los soldados iraquíes como una fuerza de reconstrucción como se planeó originalmente.

El segundo excluyó del gobierno de Irak incluso a los miembros más jóvenes del antiguo partido gobernante Baath, esencialmente vaciando los diversos ministerios del pueblo que hizo funcionar al gobierno.

Rumsfeld también supervisó la invasión estadounidense de Afganistán en 2001 para expulsar a los líderes talibanes que habían albergado a los líderes de Al Qaeda responsables de los ataques del 11 de septiembre en Estados Unidos. Como lo hizo en Irak dos años después, Rumsfeld envió una pequeña fuerza a Afganistán, rápidamente expulsó a los talibanes del poder y luego no logró establecer la ley y el orden.

Las fuerzas estadounidenses durante el mandato de Rumsfeld tampoco pudieron rastrear a Osama bin Laden. En diciembre de 2001, el jefe de Al Qaeda pasó junto a una modesta fuerza de tropas de operaciones especiales estadounidenses y oficiales de la CIA junto con combatientes afganos aliados en las montañas afganas de Tora Bora. Las fuerzas estadounidenses lo mataron en 2011.

Los críticos argumentan que si Rumsfeld hubiera dedicado más tropas al esfuerzo afgano, Bin Laden podría haber sido capturado. Pero como escribió en «Las reglas de Rumsfeld», su compilación de tópicos que datan de la década de 1970: «Si no te critican, es posible que no estés haciendo mucho».

Durante su tiempo fuera del servicio público, Rumsfeld se hizo rico como un exitoso hombre de negocios, sirviendo como director ejecutivo de dos compañías Fortune 500. En 1988, se postuló brevemente para la nominación presidencial republicana de Estados Unidos.

Rumsfeld también se desempeñó como piloto de la Marina, embajador de la OTAN de EE. UU. Y fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de EE. UU. Él y su esposa Joyce tuvieron tres hijos.



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