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Fósil de ictiosaurio preñado es recuperado de la Patagonia chilena

Fósil de ictiosaurio preñado es recuperado de la Patagonia chilena

El martes, científicos chilenos recuperaron un fósil completo de ictiosaurio hembra con cuatro embriones intactos del glaciar Tyndall que se está derritiendo en la región de la Patagonia.

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El antiguo reptil marino de 4 metros de largo, que fue apodado Fiona, ayudará a los científicos a estudiar el desarrollo embrionario en los ictiosaurios, que vagaban por los mares hace entre 90 y 250 millones de años.

“El fósil es el único ictiosaurio preñado encontrado del Cretácico Inferior (hace entre 129 y 139 millones de años)”, comentó Judith Pardo, paleontóloga del Centro de Investigación Antártica GAIA de la Universidad de Magallanes que lideró la expedición.

Pardo había descubierto el fósil en 1997, pero las condiciones climáticas extremas del sitio, el terreno accidentado y la lejanía hicieron que la extracción fuera un desafío logístico complejo.

Los científicos tardaron 31 días en extraer el fósil, cuyo gran tamaño les obligó a retirar cinco bloques de hielo de 200 kilogramos del glaciar para mantener intactos sus huesos y los trasladaron en helicóptero al Museo de Historia Natural de Río Seco, donde ahora se prepara el fósil para su exhibición.

“La expedición cumplió con todas las expectativas”, dijo Pardo, quien destacó que permitirá a su equipo analizar la diversidad y paleobiología de Fiona para establecer conexiones con otras especies en el extranjero.

Hasta el momento, se han descubierto casi 100 especímenes de ictiosaurios en el glaciar Tyndall, que es uno de los sitios de ictiosaurios más abundantes y mejor conservados.



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Publicado por notimundo

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