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Francis Scott Key: uno de los grandes villanos del movimiento contra la esclavitud

Francis Scott Key: uno de los grandes villanos del movimiento contra la esclavitud

los guerras de historia – la batalla sobre cómo enseñamos el pasado de nuestro país – se está librando.

Estados Unidos se enfrenta a los legados de la esclavitud como nunca antes. Esta reconsideración nacional ha sido provocada por los homicidios policiales de hombres negros desarmados y por The New York Times ”.Proyecto 1619, ”Que reexamina la historia de la esclavitud en los EE. UU.

Las protestas de los conservadores por la erudición legal conocida como teoría crítica de la raza, la premisa de que el racismo es sistémico en las instituciones estadounidenses, también ha agregado leña al debate nacional.

Y eso está revelando algunas de las contradicciones más profundas de nuestra historia.

Como un Historiador estadounidense, Creo que pocas personas encarnan esas contradicciones como el autor del himno nacional del país, Francis Scott Key.

El complicado legado de Key

Como su ídolo Thomas Jefferson, Key, el hombre que escribió sobre la «tierra de los libres», era un esclavista que se opuso a la esclavitud en principio. Incluso se veía a sí mismo como un reformador antiesclavista.

Pero tampoco pudo comprender la idea de la abolición. Y el arco de su carrera como abogado del área de Washington refleja cuán arraigada estaba la esclavitud en los primeros años de la vida estadounidense.

Nacido en Maryland en 1779, Key era demasiado joven para recordar la Revolución Americana. Pero alcanzó la mayoría de edad a raíz de ello, una época en la que las ideas de libertad e igualdad eran prácticamente sacrosantas en la mente de la mayoría de los estadounidenses. También llegó a la mayoría de edad en un momento en que varios estados del norte abolieron la esclavitud y aprobaron sus propias leyes de emancipación.

Francis Scott Key.
Corbis a través de Getty Images

Como resultado, Key fue nunca completamente cómodo con la esclavitud.

Cuando era un abogado joven con sede en DC, argumentó en contra de la comercio internacional de esclavos y defendió a las personas esclavizadas en la corte, incluidos los que demandan la libertad.

Sin embargo, Key no era abolicionista.

En cambio, canalizó sus puntos de vista contra la esclavitud a través del Sociedad Americana de Colonización. Fundado en 1816, el grupo, dirigido principalmente por sureños, apoyó la migración de personas liberadas a África. Key era un miembro original y más tarde se convertiría en uno de los defensores más acérrimos de la organización.

Enemigo del movimiento contra la esclavitud

A medida que Key se convirtió en un firme partidario de la colonización, la Sociedad Estadounidense de Colonización fue atacada. Gente libre de color denunció la organización como al servicio de los intereses de los esclavistas. Y la mayoría de los líderes negros se burlaron de la idea de dejar los EE. UU.

Además, la oposición a la American Colonization Society en las décadas de 1820 y 1930 dio lugar a una forma nueva y más radical de abolicionismo “inmediatista”. Este fue el abolicionismo de activistas como William Lloyd Garrison, editor de “El libertador, ”El principal periódico contra la esclavitud de Estados Unidos, y Fredrick Douglass, el esclavo fugitivo y reconocido activista y orador que se convertiría en el abolicionista más famoso del país. Querían que la abolición ocurriera rápidamente.

También fue el abolicionismo de la Sociedad americana contra la esclavitud, formada en 1831. Su objetivo era el fin inmediato de la esclavitud, no el gradualismo tibio e innegablemente racista de la Sociedad Americana de Colonización.

Key no encontró un hogar en este nuevo movimiento. Nunca abandonó la American Colonization Society.

Cuando fue golpeado por los vientos del cambio, se movió en la dirección opuesta. Se volvió más conservador y finalmente comenzó atacar a los abolicionistas como agitadores decidido a sembrar las semillas de la rebelión.

En la década de 1830, Key se había convertido en un enemigo del movimiento contra la esclavitud y de los editores contra la esclavitud en particular. Los abolicionistas respondieron haciéndolo un villano, a menudo burlándose del “Estandarte con estrellas”Agregando las palabras“ en el hogar de los libres y en la tierra de los oprimidos ”.

Un gesto final

El juicio de 1836 de Reuben Crandall fue la última actuación pública de Key.

En un caso que llegó a los titulares nacionales, Key, entonces fiscal de distrito de Washington, acusó al botánico local Rueben Crandall de intentar Fomentar la rebelión entre los esclavos de la zona.. La evidencia era escasa: la policía había encontrado una variedad de panfletos contra la esclavitud en la oficina de Crandall con instrucciones para distribuir.

Sin embargo, Key tomó esto como su oportunidad de dar un ejemplo de abolicionismo de una vez por todas.

En la sala del tribunal, Key defendió el derecho de las personas a poseer esclavos y construyó su caso en torno a la idea de que el activismo contra la esclavitud fomentaba la rebelión entre las personas esclavizadas y, por lo tanto, era una cuestión de seguridad pública.

Luego dejó que se mostraran sus verdaderos colores. Mientras trataba de evitar las acusaciones de la defensa de Crandall de que él mismo había llamado a la esclavitud un «gran mal moral y político», él dijo:

“Se supone que el ‘gran mal moral y político’ del que hablo es la esclavitud, pero ¿no es claramente toda la raza de color? Pero si dije esto de la esclavitud, como estoy dispuesto a decirlo, aquí y en todas las ocasiones adecuadas, ¿no hablo también al mismo tiempo de la emancipación como un mal mucho mayor?

En su declaración finalKey continuó esta línea de ataque al argumentar que no enjuiciar a los abolicionistas sería entregar el país a aquellos que desean fusionar las razas y ofrecer igualdad de ciudadanía a las personas de color.

Fue un llamamiento abierto a la supremacía blanca enmascarando el hecho de que Key realmente no tenía un caso. Nunca pudo probar que Crandall tenía la intención de fomentar la rebelión.

Además, varios de los panfletos aprehendidos en el apartamento de Crandall atacaron directamente a la American Colonization Society, lo que le hizo parecer al jurado como si Key, un conocido partidario del grupo, buscaba ajustar cuentas en lugar de buscar justicia.

Al final, Crandall fue declarado inocente, aunque no le serviría de mucho. Contrajo tuberculosis en la cárcel y murió poco después de ser liberado.

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Con su derrota en la corte, Key prácticamente selló su legado como uno de los grandes villanos del movimiento contra la esclavitud.

Y nunca se arrepintió. A pesar de oponerse a la esclavitud, prevalecieron sus prejuicios, lo que le dejó la infamia de ser uno de los antiabolicionistas más notorios de la historia de Estados Unidos.

Casi 200 años después, Estados Unidos tiene la tarea de tratar de contar esta historia, de tratar de explicar cómo el autor del himno nacional podía tener esclavos y defender su derecho y el de los demás a hacerlo.

Fuente

Publicado por notimundo

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