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‘Fue aterrador’: el médico de cabecera habla de la carrera a A&E en medio de retrasos en la ambulancia

“El paciente corría un grave riesgo de morir en mi cirugía de médico de cabecera. Pero no había ambulancia disponible. Así que tuvimos que llevarla a A&E y esperar que no muriera en el camino”.

Un médico de cabecera recuerda la acción dramática que tomó recientemente por una paciente en riesgo de sufrir un paro cardíaco porque no podía respirar.

En sus propias palabras, detalla su frenético intento por salvar una vida:

“Soy un socio médico de cabecera que practica cerca de Huddersfield, West Yorkshire. El viernes antes del año nuevo, 30 de diciembre, un día normal para los servicios de ambulancia; no es un día de huelga: obtuve una visión aterradora de cuán precario es el estado en el que se encuentra ahora el más vital de los servicios de atención del NHS.

A las 9:45 a.m., un colega médico de cabecera mío en la habitación de al lado vio a una encantadora señora de poco más de 60 años con una afección pulmonar grave, acompañada por su esposo. Vi a mi colega en el pasillo. Estaba pálida y me pidió que fuera a buscar nuestro kit de oxígeno portátil de inmediato. Llamé a un tercer médico. Nos dimos cuenta de que la pobre señora estaba gravemente enferma, con un nivel de saturación de oxígeno por debajo del 60%. Esto es incompatible con la vida ya que supone un riesgo inminente de parada cardiaca.

Nuestra recepcionista llamó al 999 del servicio de ambulancias de Yorkshire (YAS) y pidió una respuesta inmediata porque el estado del paciente implicaba un riesgo extremo para la vida. Le dijeron que había retrasos significativos en los tiempos de respuesta y que pasaría al menos una hora antes de que llegara una ambulancia. Cuando llamó al YAS por segunda vez, nuevamente no pudieron dar una ETA clara.

El esposo de la señora nos ayudó a conectarla a nuestro cilindro de oxígeno y su nivel de saturación comenzó a aumentar a medida que administramos la cantidad máxima posible de nuestro cilindro pequeño.

Estaba desgarrado. ¿Deberíamos esperar a una ambulancia, con el oxígeno del paciente agotándose, lo que llamamos «quedarse y jugar», o ir corriendo con ella a A&E, a unos 20 minutos en automóvil, un «scoop and run»? Opté por este último debido a los prolongados retrasos en los tiempos de respuesta de YAS, que han empeorado este invierno.

Ayudamos a la señora a subir al auto de su esposo, aún conectado al oxígeno. Me preocupaba que tuviera un paro cardíaco en cualquier momento y llamé a un estudiante de medicina voluntario de primer año para que viajara en el automóvil para que pudiéramos comunicarnos a través del teléfono móvil mientras yo conducía.

A mitad de camino me di cuenta de que, en mi pánico y sin experiencia previa de un incidente como este, había cometido un error potencialmente catastrófico. Había dejado nuestro desfibrilador en la cirugía. Estaba convencido de que la pobre señora arrestaría y sería mi culpa. Mi ansiedad aumentó aún más.

No estaba seguro de qué entrada en Huddersfield Royal Infirmary proporcionaría el acceso más rápido a A&E y cometí un error adicional en mi confusión, que agregó más minutos preciosos a nuestro viaje.

Había llamado a A&E desde mi coche y estaban en espera cuando nos unimos a la cola de la ambulancia fuera de la unidad. El personal del hospital llevó a nuestra paciente directamente al área de reanimación, y una enfermera y colega de A&E muy profesional y tranquilizadora comenzó a trabajar en ella de inmediato. La señora sobrevivió y fue dada de alta a su casa unos días después.

Llevé al estudiante de medicina de vuelta a nuestra consulta a través de una cafetería. Pero luché por beber mi café porque estaba llena de lágrimas, temblando y en un estado de ansiedad. Quería parecer tranquilo y fuerte frente a mi colega estudiante. Cuando regresamos, actualicé a nuestro equipo de cirugía, luego me encerré en un baño y lloré por un rato. También hice algunos ejercicios de respiración, escuché música relajante y continué con el resto de mi día que, siendo el invierno infernal del NHS, estuvo ocupado.

Toda la experiencia había sido aterradora. Es horrible ver cómo los servicios de ambulancia del NHS ya no pueden responder rápidamente a las llamadas al 999. Eso pone a los pacientes en un riesgo evidente, al igual que las personas muy enfermas que quedan atrapadas en la parte trasera de una ambulancia durante horas fuera de una sala de urgencias. No es de extrañar que el Royal College of Emergency Medicine, que habla en nombre de los médicos de A&E, piense que 500 personas a la semana mueren de forma evitable mientras esperan atención de urgencia.

Estos retrasos están ocurriendo cada vez más a menudo. Sin embargo, ni el NHS de Inglaterra ni el Departamento de Salud y Atención Social han dado a los pacientes o médicos de cabecera atrapados en tales situaciones ningún consejo sobre qué hacer. Dado el peligro para los pacientes y el riesgo de que los médicos de cabecera también se metan en problemas, deberían hacerlo lo antes posible. ¿Debería “quedarse y jugar” o “recoger y correr”? Más están haciendo lo último.

Solo tengo 58 años pero me retiro en marzo. Ya no puedo con el estrés y las horas extras que implica ser un médico de cabecera, hacer el trabajo de dos personas, mientras que los médicos de cabecera son criticados regularmente por los medios de comunicación de derecha. Ya no puedo hacer el trabajo correctamente porque estoy demasiado sobrecargado y realmente no veo el punto en que mis pacientes se vean perjudicados por los retrasos en el NHS y los servicios de atención”.

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Written by notimundo

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