General Lord RICHARD DANNATT: Debemos dar a Ucrania 50 tanques, no 12, para ayudarlos a ganar

by Redacción NM
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Para que las fuerzas del presidente Zelensky rechacen una nueva ofensiva rusa y luego organicen una contraofensiva para ganar la guerra, la contribución británica de alrededor de una docena de tanques Challenger II a Ucrania podría resultar vital.

Pero, aunque los tanques británicos Challenger son muy superiores a su contraparte rusa, el T-72, enviar solo 12 no es suficiente para tener un impacto militar significativo o para despertar a nuestros aliados para que sigan nuestro ejemplo. Una docena de tanques es poco más que un gesto simbólico.

Creo que debemos comprometer al menos 30, y probablemente hasta 50 Challenger II, y también una cantidad comparable de vehículos de combate de infantería Warrior.

Estos no tienen la misma capacidad destructiva que un tanque, pero son vitales para proporcionar potencia de fuego y protección a la infantería cuando se une al resto en un ataque.

GENERAL LORD DANNATT: Para que las fuerzas del presidente Zelensky rechacen una nueva ofensiva rusa y luego organicen una contraofensiva para ganar la guerra, la contribución británica de alrededor de una docena de tanques Challenger II a Ucrania podría resultar vital. Imagen de archivo de un tanque de batalla principal Challenger 2

El general Lord Richard Dannatt fue jefe del Estado Mayor entre 2006 y 2009

El general Lord Richard Dannatt fue jefe del Estado Mayor entre 2006 y 2009

Su impacto potencial no puede ser exagerado. Toda nuestra inteligencia militar indica que Rusia prepara una ofensiva desesperada durante las próximas semanas.

Moscú ha reclutado entre 200.000 y 300.000 reclutas, a los que se les ha dado poco equipo y menos formación.

Este ejército numeroso pero mal organizado se verá lanzado a un ataque que Ucrania deberá capear. Una vez que las bases rusas se den cuenta de que no están ganando, su moral se desplomará aún más.

En este punto, que espero ver a principios de la primavera, Zelensky debe estar en condiciones de lanzar una contraofensiva decisiva.

Y a menos que Occidente se asegure de que sus tropas tengan las armas que necesitan, Ucrania no podrá dar ese golpe de gracia.

Esperar un acuerdo negociado, ahora o en el futuro, no es realista. Simplemente no hay un terreno común para abrir conversaciones. Zelensky ha prometido desde el principio que nada menos que la completa soberanía de Ucrania es aceptable.

No puede ceder ninguna parte de su país a los agresores rusos y seguir enfrentándose con honor a su propio pueblo.

Y no se puede ver que Putin pierda la guerra, o incluso que se comprometa. Su única esperanza de aferrarse al poder es una victoria militar. Para Occidente, eso es impensable.

Si las negociaciones no son una opción, debe haber una decisión en el campo de batalla. Un lado o el otro debe ganar por completo.

Hasta ahora, Gran Bretaña ha brindado una ayuda militar invaluable a Ucrania, pero no llegó a enviar tanques por temor a involucrarnos en una guerra abierta con Rusia.

Se acabó el tiempo de esa cautela: 2023 debe ser el año decisivo.

Nuestras armas antitanque ya han ayudado a disolver los ataques rusos iniciales contra Kyiv y otras ciudades, y el sistema de satélites Starlink de EE. UU. ha transformado la capacidad de mando y control de Ucrania.

La artillería de largo alcance, como el sistema Himars, ha causado estragos en la logística y los suministros de Rusia. Pero lo que ahora claman los ucranianos es poder ofensivo, para llevar la lucha al enemigo.

Eso significa más armas de artillería y de defensa aérea, pero sobre todo significa tanques y vehículos blindados. Y no hay ninguno mejor que el Challenger II.

No se puede ver que Putin pierda la guerra, o incluso que se comprometa.  Su única esperanza de aferrarse al poder es una victoria militar.  Para Occidente, eso es impensable (en la foto el 6 de enero)

No se puede ver que Putin pierda la guerra, o incluso que se comprometa. Su única esperanza de aferrarse al poder es una victoria militar. Para Occidente, eso es impensable (en la foto el 6 de enero)

Este ejército numeroso pero mal organizado se verá lanzado a un ataque que Ucrania deberá capear.  En la foto, vehículos blindados rusos destruidos en la ciudad de Bucha el 4 de marzo.

Este ejército numeroso pero mal organizado se verá lanzado a un ataque que Ucrania deberá capear. En la foto, vehículos blindados rusos destruidos en la ciudad de Bucha el 4 de marzo.

Durante la Guerra Fría, Occidente desconfiaba del tanque soviético T-72. Su tecnología de armas de carga automática parecía hacerlo más ligero, más rápido y más mortífero que los tanques británicos, y le permitía operar con una tripulación de solo tres, en lugar de los cuatro habituales.

Pero la guerra de Ucrania ha expuesto su impactante vulnerabilidad. El sistema de carga automática significa que la munición se almacena en la torreta, y un impacto directo de un proyectil hará que todo explote. Es una trampa mortal para su tripulación.

El Challenger II británico, por el contrario, está magníficamente protegido por su moderno blindaje, capaz de resistir el impacto de un T-72.

Y tenemos mucho de sobra, dados los planes actuales del Ministerio de Defensa y el Ejército para liquidar nuestros regimientos de tanques y batallones de infantería blindada.

Tenemos más de 200 Challenger II, pero el Ministerio de Defensa tiene planes de actualizar solo 136 de estos para su uso. Eso deja a más de 50 al margen. Si no los necesitamos, los ucranianos ciertamente los necesitan.

Por la misma lógica, nuestros vehículos de combate Warrior están destinados a la chatarra, porque el Ejército no tiene el presupuesto para renovarlos. Seguramente, es mucho mejor dárselos a Zelensky que deshacerse de ellos.

Durante 20 años, Gran Bretaña ha realizado ejercicios con tanques en Polonia. Enviar 50 Challengers y Warriors a Europa del Este no presentaría problemas logísticos insuperables.

Y aunque las tripulaciones ucranianas solo tendrían unas pocas semanas para aprender a maniobrar y mantener los tanques, estarán muy motivadas. Nuestros instructores pueden prepararlos rápidamente para la batalla.

Estados Unidos, Francia y Alemania ya se han comprometido a proporcionar a Ucrania vehículos de combate blindados, pero ver nuestro compromiso podría alentarlos a ser más valientes y enviar aún más armas.

Predigo que este equipo puede permitirle a Zelensky montar una contraofensiva que ponga fin a la guerra.

Eso, a su vez, tendrá importantes beneficios para Gran Bretaña, no solo al detener la agresión rusa y probablemente expulsar a Putin, sino al reducir las tensiones internacionales que han creado la crisis energética.

Si el gas y el petróleo rusos comienzan a fluir hacia Occidente nuevamente a precios razonables, nuestras presiones sobre el costo de vida disminuirán.

Por el bien de todos, y sobre todo por el de las familias inocentes de Ucrania, tenemos que hacer todo lo posible para poner fin a esta terrible guerra.

El General Lord Richard Dannatt fue Jefe del Estado Mayor, 2006-2009

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