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Guardias líderes: Simmons, joven que gana de diferentes maneras

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Guardias líderes: Simmons, joven que gana de diferentes maneras


Los Angeles Clippers prefirieron no enfrentarse a sus rivales de la ciudad para abrir los playoffs 2020-21. Ahora es posible que ni siquiera tengan la oportunidad de jugar contra Los Angeles Lakers.

La idea de enfrentar a LeBron James y Anthony Davis descansados ​​no le sentó bien a la franquicia, y finalmente optaron por no ganar partidos para cerrar la temporada regular. Perdieron tres de sus últimos cinco juegos, incluidos los dos últimos ante los sin vida Houston Rockets y Oklahoma City Thunder.

Al posicionarse en el cuarto sembrado del Oeste, se ganaron una cita con Luka Doncic y los Dallas Mavericks. Después de eliminar a los Mavs en los playoffs la temporada pasada, los Clippers se sintieron cómodos de cara a esta serie de primera ronda. Después de perder los dos primeros juegos en su piso de casa, el botón de pánico ahora está a su alcance.

Ha habido 31 casos en los que el equipo local ha perdido los primeros dos juegos de una serie de siete juegos. Solo cuatro de ellos pudieron regresar y ganar la serie.

Ambos juegos fueron concursos de alta puntuación, ya que ninguno de los equipos pudo hacer paradas defensivas en la recta final. Kawhi Leonard ha sido sensacional en la ofensiva y Paul George lo ha hecho bien, pero no genial. Si bien el monstruo de dos cabezas ha llevado la carga ofensiva de los Clippers, es su defensa la que ha estado notablemente ausente en esta serie.

Doncic ha sido fenomenal en todos los aspectos del juego. Tuvo un triple-doble de 31 puntos en el primer juego, luego siguió con un esfuerzo de 39 puntos en el Juego 2, donde también logró siete rebotes y repartió siete asistencias. También tiene dos robos y tres bloqueos en estos dos primeros juegos. Ha sido un comienzo histórico en su carrera de postemporada.

La carga anotadora ha estado bien equilibrada para Dallas, con Tim Hardaway Jr y Kristaps Porzingis también sumando sólidos números de anotación. Los oportunos baldes y los tiros de tres puntos han sido cruciales para su éxito hasta ahora, pero a menos que Los Ángeles aborde sus problemas defensivos, solo continuará cuando la serie se traslade a Dallas.

De cara al Juego 3 esta noche, los Mavericks están disparando al 50 por ciento desde el rango de tres puntos. En comparación, los Clippers están bateando solo el 32,9 por ciento desde lo profundo, pero lo están compensando en la línea de tiros libres. Los Ángeles ha sido uno de los mejores equipos de tiros libres de la liga esta temporada, y se nota que han acertado el 82 por ciento de sus intentos. Mientras tanto, Dallas realmente ha tenido problemas en esa área, lanzando solo el 66 por ciento como equipo desde la banda de la caridad.

Los Clippers tienen solo tres jugadores que tienen un promedio de dos dígitos en la puntuación de esta serie, con Leonard, George y Nicolas Batum. En comparación, los Mavericks tienen seis jugadores que lo hacen, con Doncic, Hardaway Jr, Porzingis, Jalen Brunson, Dorian Finney-Smith y Maxi Kleber. Esto es lo que hace que Doncic sea tan bueno como arma ofensiva.

Si bien Doncic es obviamente la cabeza de la serpiente para la ofensiva de los Mavericks, muchos se han preguntado por qué Ty Lue no ha asignado a Leonard ni a George para que lo cubra durante la totalidad del juego. Lue declaró que la carga ofensiva era tan pesada para Leonard que no quería agregar eso a su plato. Ahora puede que no tenga elección.

Leonard es dos veces Jugador Defensivo del Año y George ha sido conocido por ser uno de los mejores defensores perimetrales de la liga durante la mayor parte de su carrera. Por alguna razón, los Clippers están interesados ​​en continuar cambiando pantallas simples de pelota alta. Eso deja a tipos como Ivica Zubac y Marcus Morris en una isla con Doncic, que es menos que ideal.

A pesar de toda la charla sobre sus alineaciones defensivas con Leonard, George, Patrick Beverley y Serge Ibaka, los Clippers se han visto perdidos en ocasiones en ese extremo de la cancha. Ibaka ha sido un caparazón de sí mismo e incluso Beverley es demasiado pequeño para detener a Doncic en la pintura. Son capaces de recuperar a los tiradores de afuera, pero deben ser Leonard y George los que acepten el desafío de detener a Doncic.

Con Leonard y George en la cancha durante la temporada regular, los Clippers permitieron solo 104.9 puntos por cada 100 posesiones. En el Juego 1, su índice defensivo fue 132,3 en 33 minutos. Estaban en la cancha, pero tampoco el principal defensor cuando Doncic tenía el balón. De hecho, los Mavericks generaron 130,8 puntos por cada 100 posesiones en los 41 minutos totales de Luka.

Los Ángeles habló abiertamente sobre cómo necesitaban limpiar su defensa después de la derrota del Juego 1, pero eso resultó ser de labios para afuera. Se necesitará mucho más que eso para detener una de las ofensas más dinámicas de la liga. Además de incorporar más estilos de doble equipo, los Clippers se están quedando sin opciones.

Lue ha intentado varias cosas para intentar frenar a Dallas. Los cambios, caídas, coberturas y blitzes no han funcionado en ninguno de los dos juegos. Todos estos también son jugadores defensivos inteligentes. Su comunicación ha sido buena y los defensores de ayuda están llegando a los lugares correctos, pero la asociación mortal de pick-and-roll que Doncic tiene con sus hombres grandes ha sido demasiado poderosa para contener.

El enfoque agresivo que utiliza Los Ángeles funciona en la mayoría de los equipos, pero, de nuevo, la mayoría de los equipos no tienen un talento generacional como Doncic liderando el camino. Si pueden quitarle el balón de las manos el tiempo suficiente para obligar a otro jugador a crear su propio tiro, será de gran ayuda, ya que los Mavericks no tienen muchos tipos que puedan crear por sí mismos.

Una cosa que a los Clippers siempre les ha faltado desde la partida de Chris Paul es un verdadero líder veterano. Ni Leonard ni George han sido nunca ese tipo de jugador, y es un elemento fundamental de la mayoría de los equipos ganadores de campeonatos. Si alguno de ellos quería asumir la tarea, todo lo que tienen que hacer es decir la palabra. Por ahora, parece que ninguno de los dos está listo y dispuesto a aceptar el desafío.

Los Clippers ahora han perdido cinco partidos consecutivos de playoffs que se remontan a la temporada pasada. Ahora saldrán a la carretera para dos juegos en el American Airlines Center, donde serán recibidos por un estadio casi lleno de fanáticos de los Mavericks. Sus espaldas están contra la pared, y aunque técnicamente no es un juego obligatorio, los Clippers tienen que ganar el Juego 3 para evitar otro colapso épico de postemporada.





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