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Hay decenas de miles de cámaras de circuito cerrado de televisión fabricadas en Beijing que bordean las calles británicas, escribe ROSS CLARK.

Fuerzas policiales y consejos que han pedido cámaras Hikvision y Dahua por cientos.  Ambas empresas tienen accionistas importantes con conexiones con el Partido Comunista Chino.

¿Qué pasaría si las calles del Reino Unido estuvieran llenas de cámaras de CCTV de fabricación rusa, muchas de las cuales emplean tecnología sofisticada, como software de reconocimiento facial, y prácticamente todas conectadas a Internet?

Imagínese que sus fabricantes, capaces de acceder a ellos de forma remota, hubieran recibido la orden del Kremlin de poner todos los datos registrados a su disposición, con el resultado de que el FSB (la policía secreta rusa), así como los militares, tuvieran la oportunidad de espiar a nuestros calles, ciudadanos, comisarías, universidades y hospitales.

Quizás las cámaras también se usaban para monitorear las idas y venidas en los departamentos gubernamentales, donde los ministros toman decisiones vitales sobre, por ejemplo, el suministro de armamento a Ucrania. El estado ruso también podría estar rastreando a disidentes y otros opositores a la guerra de Ucrania por nuestras calles. Los micrófonos incorporados permitirían monitorear las conversaciones. Afortunadamente, Rusia no tiene mucha industria electrónica.

Pero China sí. Y si bien no estamos involucrados en un conflicto armado con China, es profundamente preocupante cómo se ha permitido que el equipo de vigilancia diseñado y fabricado en un país dirigido por una dictadura con un historial de derechos humanos atroz se incruste en nuestras redes de seguridad.

Fuerzas policiales y consejos que han pedido cámaras Hikvision y Dahua por cientos. Ambas empresas tienen accionistas importantes con conexiones con el Partido Comunista Chino.

Para cualquiera que suspiró aliviado en 2020 cuando Boris Johnson tomó su bienvenida pero tardía decisión de prohibir al gigante chino de las telecomunicaciones Huawei una mayor participación en la construcción de la red 5G del Reino Unido, me temo que la amenaza no ha desaparecido.

El mes pasado, Fraser Sampson, el Comisionado de Biometría y Cámaras de Vigilancia, escribió al Ministro del Gabinete Michael Gove para advertirle sobre el dominio de los equipos de CCTV chinos en Gran Bretaña.

Dijo que se había «preocupado cada vez más por los riesgos de seguridad que presentan algunos sistemas de vigilancia controlados por el estado que cubren nuestros espacios públicos». Dos empresas chinas se han convertido en jugadores importantes en nuestro mercado de CCTV: Hikvision, que tiene ingresos de 7500 millones de libras esterlinas y Dahua, cuyos ingresos son de 3000 millones de libras esterlinas. Si bien ambas son empresas privadas, ambas tienen accionistas importantes con conexiones con el Partido Comunista Chino.

Sin embargo, las preocupaciones de seguridad no parecen haber estado en la mente de los departamentos gubernamentales, las fuerzas policiales y los consejos que han pedido cientos de cámaras Hikvision y Dahua.

Muchos cuentan con funciones avanzadas, aunque no siempre se utilicen: micrófonos, capacidad de reconocimiento facial y de género y distinción entre personas de diferentes grupos raciales.

Algunas cámaras pueden analizar el comportamiento, detectando, por ejemplo, si podría estar estallando una pelea. Otros pueden incluso juzgar estados de ánimo, rastrear a través de sensores de calor y aprender patrones de comportamiento, para resaltar cualquier actividad inusual.

El grupo de campaña Big Brother Watch envió 4.500 solicitudes de libertad de información (FoI) a organismos públicos preguntando si tenían cámaras Hikvision o Dahua empleadas en sus instalaciones.

De los 1.300 que respondieron, 800 confirmaron que sí, incluidas casi las tres cuartas partes de los consejos, el 60 por ciento de las escuelas, la mitad de los fideicomisos y universidades del NHS y casi un tercio de las fuerzas policiales.

Un peatón pasa junto a una cámara de vigilancia Hikvision instalada en un puente peatonal.  Se sabe que el Departamento de Salud tiene cámaras Hikvision porque fue en una en la que el entonces secretario de Salud, Matt Hancock, fue atrapado en un abrazo en su oficina con su amante el verano pasado.

Un peatón pasa junto a una cámara de vigilancia Hikvision instalada en un puente peatonal. Se sabe que el Departamento de Salud tiene cámaras Hikvision porque fue en una en la que el entonces secretario de Salud, Matt Hancock, fue atrapado en un abrazo en su oficina con su amante el verano pasado.

Solo un ministerio de Gobierno, el Departamento de Trabajo y Pensiones, admitió tener cámaras de circuito cerrado de televisión fabricadas por las empresas. Sabemos, sin embargo, que el Departamento de Salud tiene cámaras Hikvision porque fue en una en la que el entonces secretario de Salud, Matt Hancock, fue atrapado en un abrazo en su oficina con su amante el verano pasado.

(Debe enfatizarse que no se cree que Hancock haya sido atrapado por una fuga de datos de un sistema de circuito cerrado de televisión, sino por alguien que fotografió un monitor. Tampoco hay evidencia de que alguien en Hikvision, Dahua o cualquier autoridad china haya accedido indebidamente. imágenes de cámaras CCTV instaladas en Gran Bretaña.)

Independientemente, su sucesor, Sajid Javid, desde entonces ha desterrado las cámaras Hikvision del Departamento de Salud. Esto podría resultar ser un acierto: se han detectado fallas de seguridad en cámaras fabricadas en China que podrían usarse para acceder a imágenes y datos de forma remota y sin el permiso de sus propietarios.

El año pasado, la emisora ​​​​estatal italiana Rai reveló que los datos recopilados de una cámara Hikvision instalada en sus instalaciones parecían estar siendo enviados a un servidor en China, aparentemente debido a una «falla». Rai también reveló que 100 cámaras en el aeropuerto principal de Roma habían intentado conectarse varias veces con computadoras desconocidas.

Los expertos informáticos en los EE. UU. ya han pirateado las cámaras Hikvision y publicado sus transmisiones en vivo en línea, lo que permite que cualquiera pueda ver el interior de las casas de las personas sin que los propietarios de las cámaras se den cuenta. Conor Healy del sitio web de seguridad informática de EE. UU. IPVM me dirigió a un sitio web que presenta un mapa de varios cientos de cámaras Hikvision en los EE. UU. y el Reino Unido.

Pase el cursor sobre el mapa y verá una transmisión en vivo de estacionamientos, calles, tiendas, jardines y, al menos en un caso, lo que parece ser la oficina de alguien.

«Todas las cámaras tienen vulnerabilidades», dice. “Lo que diferencia a algunas cámaras chinas es que tienen más fallas de seguridad. La ley china exige que las empresas informen de las vulnerabilidades al gobierno en un plazo de dos días. Es inevitable que el gobierno chino pueda tener la oportunidad de hacer uso de ellos.’

Incluso dejando de lado los problemas de seguridad, ¿queremos que nuestras autoridades públicas compren equipos de vigilancia de empresas que suministran las cámaras para reprimir las libertades de los uigures chinos? Reporteros de la BBC, entre otros, han visto cámaras de Hikvision y Dahua en campos de detención en la provincia de Xinjiang.

En su carta a Gove, Sampson dijo que le había preguntado a Hikvision si aceptaba que se estaban cometiendo abusos contra los derechos humanos y que aclarara su participación en los campamentos. «Más de ocho meses después, aún no han respondido esas preguntas», agregó.

EE. UU. ya prohibió a Hikvision y Dahua vender equipos de vigilancia en el país y el pasado mes de julio, el Comité de Asuntos Exteriores de los Comunes exigió que el Gobierno del Reino Unido hiciera lo mismo.

Muchos dieron la bienvenida a la decisión tardía de Boris de prohibir al gigante chino de las telecomunicaciones Huawei una mayor participación en la construcción de la red 5G del Reino Unido, pero la amenaza no ha desaparecido.

Muchos dieron la bienvenida a la decisión tardía de Boris de prohibir al gigante chino de las telecomunicaciones Huawei una mayor participación en la construcción de la red 5G del Reino Unido, pero la amenaza no ha desaparecido.

No son sólo los organismos públicos, tampoco, los que están utilizando las cámaras. Big Brother Watch informó que también abundan en el sector privado, con 164,000 cámaras Hikvision y 14,000 cámaras Dahua utilizadas en tiendas y otros espacios utilizados por el público. La ingenuidad con la que hemos permitido que las cámaras de seguridad fabricadas en China se incrusten en Gran Bretaña refleja lo que casi permitió a Huawei entrar en nuestra red 5G. Al principio, el gobierno descartó las preocupaciones sobre el uso de Huawei, a pesar de las advertencias de EE. UU. (y nuestros socios de inteligencia en Australia, Canadá y Nueva Zelanda) de que los equipos fabricados en China representaban un riesgo potencial para la seguridad. Pero cambió de opinión hace dos años. Todos los equipos Huawei existentes deben retirarse para 2027. El gobierno también se ha dado cuenta del riesgo potencial de seguridad de permitir que el grupo nuclear estatal de China, CGN, se involucre en el proyecto para construir una nueva central nuclear en Sizewell en Suffolk. Ahora está considerando seguir adelante con el proyecto sin la participación de China.

También se consideraría el colmo de la tontería que cualquier gobierno ordenara equipo militar a China. ¡Imagínese, en cualquier conflicto futuro con China, requerir repuestos del enemigo!

Además, es bien sabido que los equipos militares están diseñados con «interruptores de emergencia» que podrían evitar que se utilicen en caso de que el país de fabricación entre en guerra con el comprador.

Se cree que los misiles Exocet de fabricación francesa vendidos a Argentina tienen tales dispositivos, aunque como reveló el Comité Selecto de Defensa este mes, el gobierno de Mitterand no parece haber respondido a las solicitudes del Reino Unido para compartir la tecnología requerida para hacer que los misiles no funcionen, lo que lleva a Ataques mortales a barcos británicos durante la Guerra de las Malvinas.

En una era en la que la guerra cibernética será cada vez más importante, tenemos que darnos cuenta de que el equipo de seguridad que se usa en entornos civiles conlleva un riesgo si se solicita desde países con gobiernos potencialmente hostiles y podrían considerar que el acceso a nuestros sistemas de CCTV es valioso en una guerra.

Sí, la inversión extranjera en el Reino Unido es vital y nuestros mercados deberían estar abiertos al comercio mundial. Pero debemos preguntarnos si permitir que una flota de posibles máquinas de espionaje entre en nuestras instituciones públicas es un precio que vale la pena pagar.

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Publicado por notimundo

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