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Hay mucho en juego en medio de renovadas tensiones entre Ruanda y la República Democrática del Congo por los combatientes rebeldes

Hay mucho en juego en medio de renovadas tensiones entre Ruanda y la República Democrática del Congo por los combatientes rebeldes

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El jueves estallaron nuevos enfrentamientos entre el ejército de la República Democrática del Congo (RD Congo) y el grupo rebelde M23, un día después de que el presidente de la República Democrática del Congo, Felix Tshisekedi, y su homólogo de Ruanda, Paul Kagame, se reunieran en Angola y acordaran reducir las tensiones en medio de la reanudación de los combates. que corre el riesgo de una «escalada inadvertida». FRANCE 24 habló con Ben Shepherd de Chatham House para comprender los orígenes de estas tensiones, que se remontan al genocidio de Ruanda de 1994.

La reanudación de los combates durante el último mes entre el ejército de la RD Congo y el M23 en Kivu del Norte (este de la RD Congo) ha provocado un aumento de las tensiones entre la RD Congo y Ruanda. El M23 es un grupo militar rebelde que tiene su sede en el este de la República Democrática del Congo y opera principalmente en la provincia de Kivu del Norte. Los rebeldes llevan el nombre de un acuerdo de paz que firmaron con el gobierno congoleño el 23 de marzo de 2009, forman parte de la minoría étnica tutsi y están estrechamente vinculados a los tutsi en Ruanda. La República Democrática del Congo acusó a Ruanda de utilizar al grupo rebelde, que capturó la ciudad fronteriza clave de Bunagana el mes pasado, como representante. Ruanda ha negado estas acusaciones.

Tras semanas de crecientes tensiones, la República Democrática del Congo y Ruanda acordaron el miércoles un «proceso de distensión» después de conversaciones mediadas. El mediador, el presidente angoleño Joao Lourenco, fue más allá al afirmar que el acuerdo era un «alto el fuego». Sin embargo, este acuerdo duró poco, ya que el jueves se produjeron nuevos enfrentamientos entre el ejército de RD Congo y el grupo rebelde M23, que han afirmado que no están obligados por el acuerdo de alto el fuego.

FRANCE 24 habló con Ben Shepherd, un destacado especialista en la República Democrática del Congo y la región de los Grandes Lagos de la sede en Londres Casa Chatham, sobre los orígenes de las continuas tensiones entre la RD Congo y Ruanda, que han provocado que la RD Congo siga siendo escenario de una de las crisis de refugiados más desatendidas del mundo. También le preguntamos si esta renovada lucha significa que la guerra está en el horizonte.

FRANCIA 24: ¿Puede explicar por qué las tensiones se han estado gestando intermitentemente entre la RD Congo y Ruanda desde que los ruandeses hutus acusados ​​de masacrar a los tutsis durante el genocidio de 1994 llegaron en masa a la RD Congo?

ben pastor: Una fuerza importante de genocidas [Rwandans who were responsible for and carried out mass killings during the 1994 Rwandan genocide] cruzaron a lo que entonces era Zaire se mezclaron con cientos de miles de refugiados. Fueron capaces de reorganizarse y reabastecerse con la complicidad del presidente Mobutu y organizar ataques en una Ruanda frágil posterior al genocidio, además de representar una grave amenaza para las comunidades marginadas de Zairean Tutsi. Esto llevó a que el nuevo gobierno del FPR de Ruanda invadiera Zaire dos años más tarde, lo que obligó a la mayoría de los refugiados a regresar a Ruanda, en busca de la genocidas a través de los vastos bosques de Zaire, en medio de acusaciones generalizadas de crímenes de guerra, y derrocando a Mobutu en 1997, junto con las fuerzas ugandesas y los apoderados congoleños.

Ruanda era el poder detrás del trono del nuevo presidente de la República Democrática del Congo, Laurent Desire Kabila. Sin embargo, no toleró el patrocinio externo por mucho tiempo: rechazó el control de Ruanda en 1998, volviéndose contra las comunidades congoleñas tutsi percibidas como cercanas al gobierno de Ruanda y aliándose con los restos de la genocidas, ahora organizado en un grupo armado que se conoció como las FDLR. El resultado fue la segunda guerra del Congo (1998-2002), que en su apogeo llevó a los ejércitos africanos de Angola a Zimbabue a un conflicto ferozmente complejo que terminó en un punto muerto y en la retirada final negociada de las fuerzas de Ruanda.

Sin embargo, Ruanda nunca se soltó por completo. Dejaron atrás un grupo político-militar, el RCD-G, que todavía controlaba un tercio de la RD Congo, con una importante ayuda de Ruanda. Al RCD-G le fue extremadamente mal en las históricas elecciones posteriores al conflicto de 2006, pero fue seguido casi de inmediato por otro grupo rebelde, esta vez llamado CNDP, que controlaba un área más pequeña pero estaba compuesto por muchas de las unidades que habían luchado por el RCD-G, de nuevo con respaldo ruandés. El CNDP se disolvió en 2009, pero un núcleo de excombatientes del CNDP fue central en la creación del M23 en 2012, que tomó las principales ciudades congoleñas antes de ser derrotado un año después. Las tensiones han persistido porque las crisis entrelazadas del período posterior al genocidio nunca se resolvieron por completo.

¿Qué responsabilidad tiene el grupo rebelde M23 en las tensiones que se gestan una vez más entre RD Congo y Ruanda? Hay al menos 122 grupos rebeldes activos en el este de la República Democrática del Congo, ¿por qué este en particular aparece en los titulares y se le culpa por la escalada de tensiones?

El regreso del M23 después de casi una década de inactividad es cualitativamente diferente al gran número de otros grupos armados activos en el este de la RD Congo. Para muchos congoleños, resucita los recuerdos de los abusos que sufrieron bajo los sucesivos grupos armados que ven como representantes de Ruanda (hay una línea de continuidad directa entre el M23 de hoy y el RCD-G que se fundó en 1998) y levanta el espectro. de un retorno a décadas de conflicto regional. Las tensiones son tanto producto de la tensa historia de la región de los Grandes Lagos y la percepción del M23 como un vehículo para los intereses de Ruanda como de la capacidad militar o el peso político del grupo mismo.

El Norwegian Refugee Council ha declarado que la República Democrática del Congo alberga la crisis de refugiados más desatendida del mundo. ¿Cómo ha afectado este conflicto a los ciudadanos de la República Democrática del Congo/Ruanda?

Siempre son los ciudadanos comunes de la región los que más sufren. Las comunidades congoleñas en el este del país han sido desplazadas varias veces durante décadas: ACNUR estimó que la República Democrática del Congo albergaba a más de 5 millones de desplazados internos a fines de 2021, aunque es posible que haya más ahora. La provisión de asistencia humanitaria siempre ha sido un desafío en el este de la República Democrática del Congo, con terreno montañoso, infraestructura degradada y amenazas de violencia y crimen: esta nueva crisis ha vuelto a despertar las tensiones entre comunidades, ha cerrado importantes cruces fronterizos y solo puede hacer que el trabajo urgente sea aún más difícil. .

¿Por qué se culpa a Ruanda de las acciones de estos grupos rebeldes (en particular del M23)? ¿Qué se gana con apoyarlos?

El M23 es el último de una larga lista de grupos armados en la RD Congo. Ha habido acusaciones convincentes de respaldo significativo de Ruanda para cada iteración, muchos corroboraron posteriormente. Obviamente, esto no significa que la encarnación actual del M23 esté recibiendo ayuda de Ruanda, algo que Kigali niega con vehemencia – pero sí explica por qué se han hecho acusaciones. Y la capacidad del M23 para reconstituirse tan rápidamente, suficientemente armado y organizado para tomar territorio congoleño y enfrentarse al ejército congoleño ya la ONU, sugiere que está recibiendo ayuda externa de alguna parte.

Es mucho más difícil responder qué podría ganar Ruanda al apoyarlos, ya que sufrió suspensiones de ayuda y daño a su reputación internacional por su asociación previa con la violencia en la República Democrática del Congo. Los líderes ruandeses han destacado la continua marginación de las comunidades tutsi congoleñas y han exigido que el gobierno congoleño actúe contra las FDLR. Pero aunque las FDLR aún persisten en la República Democrática del Congo después de casi tres décadas, tienen una capacidad muy reducida. Y aunque existe un sentimiento anti-tutsi en la República Democrática del Congo, esto solo empeorará con una iteración adicional de la movilización de la comunidad armada, y la mayoría de los tutsis congoleños están, en cualquier caso, cansados ​​​​de ser instrumentalizados en luchas geopolíticas transfronterizas que tienen poco que ver con ellos. El papel y la motivación actuales de Ruanda son difíciles de determinar con certeza.

¿Es posible que estas tensiones den lugar a una guerra abierta? ¿Dado que RD Congo pidió el apoyo de EE.UU. para tratar con Ruanda y los rebeldes del M23 hace dos semanas?

Es poco probable que la crisis desemboque en una guerra abierta entre Ruanda y RD Congo, al menos a corto plazo. Pero hay mucho en juego. Más allá de las trágicas consecuencias para la gente del este de la RD Congo, que nunca deben subestimarse, existen posibilidades reales de una escalada inadvertida. La última ronda de violencia entre el M23 y RD Congo terminó con un SADC [Southern African Development Community]-intervención dirigida; esta vez, la EAC [East African Community] está proponiendo una fuerza de intervención, a pesar de que la propia Ruanda es un estado miembro de la EAC, y los pesos pesados ​​del sur de África, en particular Angola y Sudáfrica, todavía tienen mucho en juego. Es imperativo que la República Democrática del Congo no se convierta una vez más en un campo de batalla para aspiraciones geopolíticas en competencia, pero esto requerirá una diplomacia cuidadosa.

Esta entrevista se realizó el 4 de julio de 2022.

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Written by notimundo

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