miércoles, julio 24, 2024

‘Hemos demostrado que algunas personas estaban equivocadas’: Defiant Norris feliz con podios consecutivos para McLaren

Lando Norris se mostró frustrado en ocasiones durante el Gran Premio de Hungría, bajo la presión de los autos detrás y luchando por controlar sus emociones en la radio. Pero en última instancia, una vez más entregó una conducción perfecta para llevar su automóvil del tercero en la parrilla al segundo en la bandera y anotar su segundo podio consecutivo.

Comenzando en el lado limpio de la parrilla y con un rebufo de Lewis Hamilton por delante, sin mencionar el único líder con neumáticos medianos nuevos instalados, muchos esperaban que Norris fuera luchador desde la línea. Pero se encontró atrapado por las peleas de Mercedes y Red Bull por delante y, en cambio, vio a su compañero de equipo Oscar Piastri deslizarse para correr segundo, con Norris en tercero.

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Allí permanecieron hasta que llamaron a Norris primero para las primeras paradas en boxes, y una vuelta de salida muy agresiva del inglés lo vio lado a lado con Piastri cuando salió de los boxes. Norris pudo poner su nariz al frente, y desde allí el segundo parecía seguro hasta que la presión tardía llegó por cortesía de un Sergio Pérez en recuperación.

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“Carrera dura”, fue la sucinta reacción de Norris. “No es fácil, especialmente con Checo [Perez] atrapando al final. Pero no tuvo suficiente ritmo para alcanzarme, así que estoy feliz. Tuve que luchar un poco al principio, me jodí un poco en la curva 1. Pero otro podio para nosotros y para McLaren, que es increíble.

“Por el momento estamos muy contentos con el progreso que hemos logrado. Pasar de donde estábamos hace cuatro o cinco carreras, luchando por salir de la Q1 a luchar por las poles y los podios, lo tomaremos por ahora y nuestro momento llegará más adelante en el año».

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Bromeando que esa primera victoria difícil de alcanzar solo podría llegar «si Max [Verstappen] se retira”, Norris se mostró combativo cuando se le preguntó sobre el progreso meteórico de McLaren desde que se instalaron mejoras en su automóvil en Austria, hace apenas tres carreras. Desde entonces, ha terminado cuarto, segundo y segundo, lo que está muy lejos de los dos 17 lugares con los que abrió la temporada.


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«Creo que sabíamos desde el principio que íbamos a tener problemas», dijo después de la carrera. “Parecíamos bastante pobres. Recibimos muchos abusos contra McLaren, diciendo que no estaban haciendo un trabajo lo suficientemente bueno, pero estoy feliz de que finalmente hayamos demostrado que algunas personas estaban equivocadas».

Dado que los impulsos enérgicos de Norris en los últimos tiempos sin duda resultaron llamativos, el CEO de McLaren, Zak Brown, no se anduvo con rodeos cuando se le preguntó qué debía hacer su equipo para evitar que el relativamente joven siguiera adelante en caso de que un equipo más grande viniera a llamar.

“Creo que la forma en que lo mantienes es dándole un buen auto de carrera”, dijo Brown. “Él ama al equipo, cree en el equipo y estaba un poco frustrado al comienzo de la temporada, como lo estábamos todos, pero ahora [he’s finished] segundo, segundo. Mientras sigamos haciendo eso, él se quedará”.

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