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IAN BIRRELL: Un magnate de los medios languidece en la cárcel, su imperio periodístico en ruinas

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Cuando Jimmy Lai (en la foto, bajo custodia policial en febrero) era un niño, trabajaba como portero llevando bolsas para los pasajeros en la estación de tren de su ciudad natal, Canton, en el sur de China.


Cuando Jimmy Lai era un niño, trabajaba como portero llevando bolsas para los pasajeros en la estación de tren de su ciudad natal, Canton, en el sur de China.

Fueron tiempos difíciles ya que el vasto país fue devastado por el hambre como resultado de la determinación fanática del régimen comunista de colectivizar las granjas y reformar la economía rural.

Un día, un viajero de Hong Kong recompensó su labor con una barra de chocolate, algo que el niño no había visto antes. Lai quedó tan impresionado por el sabor dulce que le preguntó al hombre de dónde venía y, al escuchar su respuesta, declaró que «Hong Kong debe ser el paraíso».

Hoy está más cerca del infierno.

Cuando Jimmy Lai (en la foto, bajo custodia policial en febrero) era un niño, trabajaba como portero llevando bolsas para los pasajeros en la estación de tren de su ciudad natal, Canton, en el sur de China.

Y este personaje que se mudó a la antigua dependencia británica a los 12 años, hizo una fortuna vendiendo ropa y luego, inspirado por la matanza de manifestantes a favor de la democracia en 1989 en la Plaza de Tiananmen, se convirtió en un magnate de los medios con la misión de promover la libertad ahora languidece en la cárcel. , con su imperio de periódicos de 26 años en ruinas.

Su buque insignia, el Apple Daily, imprime hoy su edición final después de ser víctima de las nuevas y draconianas leyes de «seguridad» de Pekín, estatutos diseñados para acabar con la más mínima disidencia.

La difícil situación de este hombre noble simboliza la tragedia de esa gran ciudad cuando otra generación de jefes despiadados del Partido Comunista extingue las libertades que una vez hicieron de Hong Kong algo tan extraordinario.

Apple Daily, un tabloide animado que lleva el nombre de la fruta prohibida en el bíblico Jardín del Edén, ha visto sus oficinas allanadas dos veces por cientos de matones de la policía con acusaciones falsas de confabulación con fuerzas extranjeras para poner en peligro la seguridad nacional. Después de la redada más reciente la semana pasada, cuando 500 agentes de policía entraron en la sala de redacción, la portada llevaba un mensaje desafiante: «Debemos seguir adelante».

Una figura de alto nivel dijo con valentía las mismas palabras mientras se lo llevaban esposado.

Su buque insignia, el Apple Daily, imprime hoy su última edición tras ser víctima de las draconianas nuevas leyes de ¿seguridad¿ ¿estatutos de Pekín diseñados para acabar con la más mínima disidencia

Su buque insignia, Apple Daily, imprime hoy su edición final después de ser víctima de las nuevas y draconianas leyes de « seguridad » de Beijing: estatutos diseñados para eliminar la más mínima disidencia.

Los activos multimillonarios de Apple Daily han sido congelados, sus computadoras incautadas y cinco miembros del personal superior, incluido el editor, han sido acusados ​​de violar la nueva ley aprobada el verano pasado tras meses de turbulentas protestas.

Los activos multimillonarios de Apple Daily han sido congelados, sus computadoras incautadas y cinco miembros del personal superior, incluido el editor, han sido acusados ​​de violar la nueva ley aprobada el verano pasado tras meses de turbulentas protestas.

Pero los activos multimillonarios de la empresa han sido congelados, sus computadoras incautadas y cinco miembros del personal senior, incluido el editor, han sido acusados ​​de violar la nueva ley aprobada el verano pasado luego de meses de turbulentas protestas.

«Hong Kong está muerto», dijo Lai en los días posteriores a la imposición de la medida. «Es peor que el peor escenario imaginable».

Él estaba en lo correcto. El Hong Kong que hemos conocido en las últimas décadas, un lugar de energía y vitalidad que colmó la brecha entre China y Occidente, ha sido eliminado en menos de un año por la dictadura de línea dura del presidente Xi Jinping.

Tal es el alcance de su represión orwelliana que incluso los libros de la biblioteca están siendo eliminados y los textos escolares reemplazados para asegurar una lealtad servil a su gobierno en Beijing.

Después de todo, este es un régimen tan sensible a las críticas que, después de que los críticos se burlaran de Xi comparándolo con Winnie the Pooh, comenzó a censurar imágenes y menciones del corpulento oso de dibujos animados de AA Milne en las redes sociales.

Debemos esperar que Lai también tuviera razón cuando dijo en esa entrevista de Associated Press en julio pasado que una dictadura tan extrema no puede sobrevivir en el mundo de hoy.

‘Tenemos que perseverar, el tiempo está de nuestro lado. Estamos en el lado correcto de la historia ‘, dijo.

No hay duda de que la gran mayoría de los 7,5 millones de residentes de Hong Kong apoyan a personas como Lai, ya sea que crecieron bajo el dominio británico antes de 1997, se criaron bajo el acuerdo posterior ‘Un país, dos sistemas’ o se mudaron allí desde el continente. .

Apple Daily aumentó su tirada habitual de 80.000 copias a medio millón para satisfacer la demanda después de la última redada; sin embargo, muchos quioscos se agotaron.

Ha duplicado la tirada a un millón para su edición final.

Vi este estado de ánimo por mí mismo cuando pasé tres semanas en Hong Kong en el punto álgido de las protestas hace dos años, observando a ciudadanos valientes criados en relativa libertad mientras desafiaban el deslizamiento hacia las manos comunistas.

En su mayoría eran jóvenes y, a pesar de toda su valentía, a menudo se asustaban mientras luchaban contra las descargas de gas pimienta y bolitas.

Varios admitieron que sabían que perderían su lucha, pero todos sintieron que no tenían más remedio que luchar en un intento por proteger sus libertades.

En un momento de tan insensata complacencia en Occidente sobre nuestros valores democráticos, fue inspirador ver a estos jóvenes idealistas dispuestos a arriesgar tanto para proteger las libertades básicas que damos por sentadas.

Y fue repugnante ver al menos cinco hombres criados en Gran Bretaña liderando las operaciones policiales para aplastar estas protestas a favor de la democracia, incluso dando órdenes de disparar gases lacrimógenos contra adolescentes, mientras hacían el trabajo sucio para un desagradable estado totalitario.

Estos oficiales vergonzosos son los remanentes del cuadro de británicos que sirvieron en la fuerza cuando Hong Kong fue devuelto a China en el entendimiento de que el acuerdo de ‘Un país, dos sistemas’ sobreviviría hasta 2047.

El trato de Apple Daily, uno de los pocos medios de comunicación que respalda el movimiento democrático y no en manos chinas, demuestra cómo este acuerdo ha sido destrozado por Pekín.

El trato de Apple Daily, uno de los pocos medios de comunicación que respalda el movimiento democrático y no en manos chinas, demuestra cómo este acuerdo ha sido destrozado por Pekín.

El trato de Apple Daily, uno de los pocos medios de comunicación que respalda el movimiento democrático y no en manos chinas, demuestra cómo este acuerdo ha sido destrozado por Pekín.

Aún más alarmante es la promesa de Xi de apoderarse de Taiwán, la isla democrática e independiente frente a la costa china que alertó al mundo sobre la pandemia de Covid, y plegarla en su estremecedor abrazo comunista.

Ambas posiciones subrayan cuán estúpidos han sido la ciencia y los medios de comunicación occidentales al confiar en estos jefes del Partido Comunista cuando negaron que una filtración de laboratorio pudiera haber provocado la pandemia a pesar del obvio encubrimiento de los eventos iniciales en Wuhan.

Desde que asumió el cargo en 2013, Xi ha eliminado los más mínimos destellos de libertad, ha silenciado la disidencia y ha aprovechado la última tecnología para crear una siniestra sociedad de vigilancia de una quinta parte de la población mundial dentro de sus fronteras.

Exige que las empresas, ya sean nacionales o extranjeras, sigan su agenda, y desde los estudios de Hollywood hasta los bancos como HSBC, hemos visto la angustiosa velocidad con la que muchos gigantes corporativos occidentales se apresuran a cumplir sus órdenes.

Es por eso que el silenciamiento de Jimmy Lai y el estrangulamiento de Apple Daily es un momento de tanta importancia simbólica, no solo para Hong Kong sino para la causa global de la democracia y los derechos humanos en medio del surgimiento de esta repugnante superpotencia.

«Defender la libertad de expresión es un trabajo peligroso», escribió el magnate desde su celda hace dos meses, un punto que el régimen demostró ese mismo día al condenarlo a 14 meses de prisión por unirse a reuniones ilegales, uno de los muchos cargos que enfrenta.

Al encontrar el coraje para criticar al Partido Comunista, su descarado periódico fue una bestia rara, uno de los pocos medios lo suficientemente audaces para cumplir con el deber histórico del cuarto poder de desafiar al poder y hacer que los líderes rindan cuentas.

Su desaparición de las calles se produce 20 días después de otro momento altamente simbólico, la prohibición de que Hong Kong celebre su conmemoración anual por los cientos de estudiantes masacrados en la Plaza de Tiananmen hace tres décadas.

Su desaparición de las calles se produce 20 días después de otro momento altamente simbólico, la prohibición de Hong Kong de realizar su conmemoración anual por los cientos de estudiantes masacrados en la Plaza de Tiananmen hace tres décadas.

Su desaparición de las calles se produce 20 días después de otro momento altamente simbólico, la prohibición de Hong Kong de realizar su conmemoración anual por los cientos de estudiantes masacrados en la Plaza de Tiananmen hace tres décadas.

El activista y organizador de la vigilia desde hace mucho tiempo, Lee Cheuk-yan, envió un conmovedor mensaje desde la prisión de que usaría cigarrillos para reemplazar las velas habituales para llorar el alma del movimiento del 4 de junio.

A pesar de gestos valientes como este, estos son días oscuros para su ciudad natal.

Cuando se lanzó Apple Daily, declaró que pertenecía a Hong Kong y con el apoyo de sus lectores «no importa cuán fuerte sea la presión, seremos capaces de mantenernos firmes».

Sin embargo, ha caído, como esos manifestantes que buscan la libertad en la Plaza de Tiananmen que inspiraron su nacimiento.

Solo podemos aferrarnos a la esperanza de que su causa, y el sueño de democracia de Jimmy Lai, no haya sido aplastada para siempre en China y Hong Kong.



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