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Imagen de ESO captura la galaxia con el par más cercano descubierto de agujeros negros supermasivos

Imagen de ESO captura la galaxia con el par más cercano descubierto de agujeros negros supermasivos

El Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral (ESO) ha capturado una imagen de una espectacular colisión galáctica. NGC 7727, una galaxia masiva, se creó a partir de un evento que comenzó hace alrededor de mil millones de años: la fusión de dos galaxias. Y en el centro de NGC 7727 se encuentra el par de agujeros negros supermasivos más cercano jamás encontrado y estos dos objetos están destinados a fusionarse en un agujero negro aún más masivo.

Las colisiones galácticas son eventos muy violentos pero, en general, las estrellas individuales no chocan entre sí, ya que las distancias entre ellas son muy grandes, en comparación con sus tamaños. En cambio, las galaxias ‘bailan’ unas alrededor de otras y sus gravedades crean fuerzas de marea que cambian dramáticamente las formas de las demás. Las «colas» de estrellas, gas y polvo girarán alrededor de las galaxias hasta que finalmente formen una nueva galaxia fusionada. Esto es lo que resultó en la forma desordenada y asimétrica de NGC 7727.

Esta imagen se tomó con el reductor focal y el espectrógrafo de baja dispersión 2 (FORS2) del VLT. La galaxia ha sido capturada por otro telescopio de ESO en el pasado, pero esta nueva imagen muestra más detalles intrincados de la galaxia, incluido el cuerpo principal y las tenues colas a su alrededor. Los senderos enredados creados por la fusión de las galaxias son visibles en la imagen, despojando estrellas y polvo entre sí para crear los largos brazos que rodean a NGC 7727.

Vista de primer plano del par más cercano de agujeros negros supermasivos. (Crédito de la imagen: ESO)

Los dos puntos brillantes en el centro de la galaxia son signos reveladores de la dramática fusión galáctica. El núcleo de NGC 7727 todavía consta de los núcleos originales de las dos galaxias que se fusionan, y cada uno alberga un agujero negro supermasivo.

El próximo Extremely Large Telescope de ESO está programado para comenzar a operar a finales de esta década y aumentará la probabilidad de descubrir tales pares de agujeros negros supermasivos ocultos. NGC 7727 es un objetivo interesante porque nuestra galaxia está en camino de fusionarse con la galaxia de Andrómeda, dentro de miles de millones de años. La galaxia resultante quizás podría parecerse a lo que se ve con NGC 7727.



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Publicado por notimundo

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