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¡Indiana Jones tenía razón! Las especies más pequeñas de escorpiones SON más mortales que las más grandes

Investigadores de NUI Galway analizaron 36 especies de escorpiones y encontraron que las especies más pequeñas eran 100 veces más potentes que las más grandes.  En la imagen: un escorpión de cola gorda en Marruecos

En Indiana Jones y el Reino de la Calavera de Cristal, Jones advirtió que «cuando se trata de escorpiones, cuanto más grandes, mejor».

Ahora, los científicos han demostrado que el profesor ficticio de arqueología tenía razón todo el tiempo, al confirmar que las especies más pequeñas de escorpiones tienen venenos más potentes.

Investigadores de NUI Galway analizaron 36 especies de escorpiones y encontraron que las especies más pequeñas eran 100 veces más potentes que las más grandes.

«Aparte de las trivias de películas entretenidas, hay buenas razones evolutivas para esperar los resultados e importantes implicaciones médicas para tales patrones», dijo el Dr. Kevin Healy, autor principal del estudio.

Investigadores de NUI Galway analizaron 36 especies de escorpiones y encontraron que las especies más pequeñas eran 100 veces más potentes que las más grandes. En la imagen: un escorpión de cola gorda en Marruecos

En Indiana Jones y el Reino de la Calavera de Cristal, Jones advirtió que

En Indiana Jones y el Reino de la Calavera de Cristal, Jones advirtió que «cuando se trata de escorpiones, cuanto más grandes, mejor».

Tamaño de pinza vs veneno: una compensación evolutiva

Los escorpiones usan tanto su picadura venenosa como sus pinzas para capturar presas y para defenderse.

Los hallazgos sugieren que existe una compensación evolutiva entre estas dos armas, según los investigadores.

Las especies que usan más energía para hacer pinzas más grandes tienen menos energía disponible para el veneno.

Esto da como resultado escorpiones más grandes con pinzas más grandes que pueden usar su tamaño físico y dependen menos del veneno, y especies más pequeñas con pinzas más pequeñas que han desarrollado venenos más potentes.

En su estudio, el equipo se dispuso a probar si las afirmaciones de Indiana Jones eran ciertas o simplemente una línea de película descartable.

El equipo analizó 36 especies de escorpiones, incluido el acechador de la muerte (Leiurus quinquestriatus), el escorpión de roca (Hadogenes granulatus) y el escorpión de corteza (Scorpion Centruroides noxius).

Su análisis incluyó mediciones de la longitud promedio de los animales, así como la potencia de su veneno.

Sus resultados confirmaron las afirmaciones de Jones: cuanto más pequeño es el escorpión, más letal es su veneno.

El escorpión amarillo brasileño, que normalmente mide de 2 a 3 pulgadas de largo, era 100 veces más potente que el escorpión de roca, que puede medir hasta 8,3 pulgadas de largo.

«Cuando observamos los venenos de escorpión más potentes y peligrosos, encontramos que tienden a estar asociados con especies como el acechador de la muerte, que son relativamente pequeños», dijo el Dr. Healy.

«Por el contrario, las especies más grandes, como los escorpiones de roca, tienen venenos que probablemente solo causen un dolor leve».

Sin embargo, el patrón de potencia no se trataba solo del tamaño del cuerpo: también se encontró que el tamaño de la pinza estaba correlacionado.

Por ejemplo, el estudio encontró que el escorpión de cola gruesa sudafricano es más de 10 veces más potente que el escorpión dorado israelí, a pesar de tener pinzas significativamente más pequeñas.

Alannah Forde, autora principal del estudio, dijo: «No solo descubrimos que más grande es mejor, cuando se trata de picaduras de personas, también descubrimos que las pinzas más grandes son mejores cuando se trata de evaluar el nivel de peligro de un escorpión».

«Si bien las especies como el escorpión de garras grandes pueden ser de tamaño pequeño a mediano, dependen principalmente de sus grandes pinzas en lugar de su veneno relativamente débil».

Los escorpiones usan tanto su picadura venenosa como sus pinzas para capturar presas y para defenderse.

El equipo analizó 36 especies de escorpiones, incluidas las medidas de la longitud promedio de los animales, así como la potencia de su veneno.  Sus resultados confirmaron las afirmaciones de Jones: cuanto más pequeño es el escorpión, más letal es su veneno.

El equipo analizó 36 especies de escorpiones, incluidas las medidas de la longitud promedio de los animales, así como la potencia de su veneno. Sus resultados confirmaron las afirmaciones de Jones: cuanto más pequeño es el escorpión, más letal es su veneno.

Los hallazgos sugieren que existe una compensación evolutiva entre estas dos armas, según los investigadores.

Las especies que usan más energía para hacer pinzas más grandes tienen menos energía disponible para el veneno.

Esto da como resultado escorpiones más grandes con pinzas más grandes que pueden usar su tamaño físico y dependen menos del veneno, y especies más pequeñas con pinzas más pequeñas que han desarrollado venenos más potentes.

Según un estudio de 2008, hay más de 1,2 millones de casos de picaduras de escorpión cada año, lo que provoca más de 3250 muertes.

El equipo espera que sus hallazgos ayuden a desarrollar mejores enfoques médicos para las picaduras de escorpión.

El Dr. Michel Dugon, autor principal del estudio, dijo: «Como científicos, nuestro trabajo también es poner a prueba la sabiduría popular».

La mayoría de las víctimas hospitalizadas con síntomas graves después de las picaduras de escorpión son niños menores de 15 años.

‘Identificar la especie responsable es esencial para administrar el tratamiento correcto, y una regla simple como ‘cuanto más grande, mejor’ es un pequeño primer paso para salvar vidas’.

¿Tienes miedo a las arañas? Su miedo en realidad puede estar arraigado en una aversión a los ESCORPIONES

Si le aterrorizan las arañas, su miedo en realidad puede estar arraigado en una aversión a los escorpiones, afirma un nuevo estudio.

En los experimentos, los investigadores mostraron arañas, escorpiones y otros artrópodos vivos, incluidos escarabajos y cangrejos, a participantes voluntarios que calificaron sus emociones.

Los participantes reaccionaron de manera similar en términos de miedo y disgusto a los quelicerados, el grupo de animales que incluye arañas y escorpiones, descubrió el equipo.

Solo el 0,5 por ciento de todas las especies de arañas son potencialmente peligrosas para los humanos, por lo que se cree que el miedo a las arañas se basa en sus similitudes con los escorpiones generalmente más dañinos.

Los escorpiones comparten un plan corporal similar al de las arañas, pero los primeros representan una amenaza mayor para los humanos: tienen un poderoso veneno que contiene una mezcla compleja de toxinas que afectan el sistema nervioso de la víctima.

Cada año, se informan alrededor de 1,5 millones de picaduras de escorpión en todo el mundo, de las cuales aproximadamente 2600 son letales.

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Publicado por notimundo

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